Frances Benjamin Johnston

Article

August 16, 2022

Frances Benjamin Johnston (15 stycznia 1864 – 16 maja 1952) była wczesną amerykańską fotografką i fotoreporterką, której kariera trwała prawie pół wieku. Najbardziej znana jest z portretów, obrazów architektury południa oraz różnych cykli fotograficznych przedstawiających Afroamerykanów i rdzennych Amerykanów z przełomu XIX i XX wieku.

Wczesne i rodzinne życie

Frances Benjamin Johnston, jedyne ocalałe dziecko bogatych i mających dobre koneksje rodziców, które osiedliło się w Waszyngtonie, urodziło się w Grafton w Zachodniej Wirginii. Jej matka, Frances Antoinette Benjamin, pochodziła z Rochester w stanie Nowy Jork i mogła prześledzić swoje pochodzenie od patrioty z czasów wojny o niepodległość, Isaaca Clarka. Poślubiła Andersona Doniphana Johnstona z Maysville w stanie Kentucky, którego ojciec, dr William Bryant Johnston, urodził się w Wirginii i przez dziesięciolecia praktykował naprzeciw Cincinnati w stanie Ohio. Chociaż jego ojciec był właścicielem 11-letniego czarnego chłopca w spisie z 1850 roku, Anderson Johnston sympatyzował z Unią, a Grafton był kluczowym zajezdnią na Baltimore i Ohio Railroad, a także składem płac i zaopatrzenia Union podczas wojny secesyjnej. Jej matka, Frances Antoinette Benjamin Johnston, przeżyła męża o prawie dwie dekady. Zaczynała w dziennikarstwie jako specjalna korespondentka Kongresu i została uznana za jedną z pierwszych kobiet, które pisały o sprawach narodowych. Pracowała również jako krytyczka dramatu pod pseudonimem „Ione” dla Baltimore Sun. Jej rodzice przenieśli się do stolicy kraju wkrótce po wojnie secesyjnej, kiedy była niemowlęciem, prawdopodobnie po części dlatego, że stracili troje dzieci podczas wojny. Jej ojciec rozpoczął swoją trwającą ponad trzy dekady karierę w rządzie federalnym jako asystent księgowego w Departamencie Skarbu. Młodsza Frances Benjamin Johnston wychowała się w Waszyngtonie i kształciła się prywatnie. Ukończyła w 1883 r. Notre Dame of Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (później rozwinęła się w college i jako Notre Dame of Maryland University). Następnie studiowała sztukę w Académie Julian w Paryżu i Washington Art Students League.

Kariera

Johnston zaczęła pisać artykuły do ​​czasopism, zanim znalazła swoje kreatywne ujście poprzez fotografię. Swój pierwszy aparat podarował jej przedsiębiorca George Eastman, bliski przyjaciel rodziny i wynalazca nowych, lżejszych aparatów Eastman Kodak i procesu filmowego. Przeszła szkolenie w zakresie fotografii i technik ciemniowych u Thomasa Smillie, reżysera zdjęć w Smithsonian. Robiła portrety przyjaciół, rodziny i lokalnych osobistości, zanim zaczęła pracować jako niezależny fotograf i jeździć po Europie w latach 90. XIX wieku. Tam wykorzystała swoje połączenie ze Smillie, aby odwiedzić wybitnych fotografów i zbierać przedmioty do kolekcji muzeum. Dalsze praktyczne doświadczenie w swoim rzemiośle zdobyła pracując dla nowo utworzonej firmy Eastman Kodak w Waszyngtonie, dostarczając filmy do rozwoju i doradzając klientom, gdy aparaty wymagały naprawy. W 1894 roku otworzyła własne studio fotograficzne w Waszyngtonie przy V Street między 13 a 14 ulicą i była wówczas jedyną fotografką w mieście. Robiła portrety wielu znanych współczesnych, w tym sufrażystki Susan B. Anthony, pisarza Marka Twaina i Bookera T. Washingtona, dyrektora Tuskegee Institute. Dobrze powiązana z elitarnym społeczeństwem, magazyny zamawiały jej portrety „celebrytek”, takie jak portret ślubny Alice Roosevelt. Nazywano ją „Fotografem na amerykański dwór”. Fotografowała admirała Deweya na pokładzie USS Olympia, dzieci prezydenta Theodore'a „Teddy'ego” Roosevelta bawiące się ze swoim kucykiem w Białym Domu oraz ogrody słynnej willi Edith Wharton pod Paryżem. Podczas pobytu w Paryżu Johnston sfotografował także Natalie Barney, słynną amerykańską dziedziczkę i bywalczyni salonów literackich. Dorastając w rodzinie, która podróżowała w elitarnych kręgach stolicy, Johnston opierała się na swoich powiązaniach i znajomości z Wash.