Szybki pancernik

Article

June 28, 2022

Szybki pancernik był pancernikiem, który kładł nacisk na prędkość bez – w założeniu – nadmiernego kompromisu w zakresie pancerza lub uzbrojenia. Większość pancerników drednotów z ery pierwszej wojny światowej była zwykle budowana z niską prędkością projektową, więc termin „szybki pancernik” odnosi się do konstrukcji, która jest znacznie szybsza. Dodatkowa prędkość szybkiego pancernika była zwykle wymagana, aby statek mógł pełnić dodatkowe role, oprócz brania udziału w linii bitwy, takich jak eskortowanie lotniskowców. Szybki pancernik różnił się od krążownika liniowego tym, że oczekiwano, że będzie zdolny do zwalczania wrogich pancerników w ciągłej walce na co najmniej równych warunkach. Wymóg zapewnienia większej prędkości bez narażania zdolności bojowych lub ochrony był głównym wyzwaniem przy projektowaniu szybkich pancerników. Chociaż zwiększenie stosunku długości do rozpiętości było najbardziej bezpośrednią metodą osiągnięcia większej prędkości, oznaczało to, że większy statek był znacznie droższy i/lub mógł przekraczać limity tonażu zawarte w traktacie morskim (tam, gdzie miały one zastosowanie – na przykład kształtowanie składu floty po I wojnie światowej). Udoskonalenia technologiczne, takie jak ulepszenia napędu i lekkie opancerzenie o wysokiej wytrzymałości, były konieczne, aby umożliwić szybkie pancerniki. W przeciwieństwie do krążownika liniowego, który stał się oficjalnym użyciem Royal Navy w 1911 r., termin szybki pancernik był zasadniczo nieformalny. Okręty wojenne klasy Queen Elizabeth były wspólnie określane jako Fast Division, gdy działały w Wielkiej Flocie. Poza tym szybkie pancerniki nie były w oficjalnej dokumentacji odróżniane od konwencjonalnych pancerników; nie zostały też uznane za odrębną kategorię we współczesnych listach statków lub traktatach. Nie ma oddzielnego kodu dla szybkich pancerników w systemie klasyfikacji kadłubów Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych, wszystkie pancerniki, szybkie i wolne, są klasyfikowane jako „BB”.

Początki

Pomiędzy początkiem lat 60. XIX wieku pancernikiem francuskim Gloire i Wojownik Royal Navy, a początkiem klasy Queen Elizabeth w 1911 roku, pojawiło się kilka klas pancerników, które wyznaczały nowe standardy szybkości. Sam Warrior, z prędkością ponad 14 węzłów (26 km/h) pod parą, był najszybszym i najpotężniejszym okrętem wojennym swoich czasów. Ze względu na rosnącą masę dział i pancerza prędkość ta nie została przekroczona, dopóki Monarch (1868) nie osiągnął 15 węzłów (28 km/h) pod parą. Włoska Italia z 1880 roku była radykalną konstrukcją, z prędkością 18 węzłów (33 km/h), ciężkimi działami i bez pasowego pancerza; prędkość ta została dopasowana dopiero w latach 90. XIX wieku, kiedy wyższe prędkości zaczęto kojarzyć z konstrukcjami drugiej klasy, takimi jak Renown z 1895 roku (18 węzłów) oraz Swiftsure i Triumph z 1903 roku (20 węzłów). W tych późnych konstrukcjach predrednotów, duża prędkość mogła mieć na celu zrekompensowanie ich mniejszej siły przetrwania, pozwalając im w razie potrzeby uniknąć silniejszego przeciwnika. Od około 1900 roku zainteresowanie możliwością znacznego zwiększenia prędkości pancerników Royal Navy wzbudzał Sir John („Jackie”) Fisher, ówczesny dowódca floty śródziemnomorskiej. Prawdopodobnie z powodu nacisku Fishera, Kurs Wojenny Starszego Oficera ze stycznia 1902 został poproszony o zbadanie, czy statek z lżejszym pancerzem i szybkostrzelnymi średnimi działami (kalibru od 6 do 10 cali, od 150 do 250 mm) z węzłem 4 (7 km/h) przewaga prędkości, dawałaby jakąkolwiek przewagę taktyczną nad konwencjonalnym pancernikiem. Stwierdzono, że „siła broni była ważniejsza niż prędkość, pod warunkiem, że obie strony były zdeterminowane do walki”; chociaż szybsza flota byłaby w stanie wybrać zasięg, z którego walczyłaby, byłaby pokonana na każdym dystansie. Argumentowano, że pod warunkiem, że walka odbywa się na dużym dystansie, próba uzyskania przez szybszą flotę koncentracji ognia poprzez „przekroczenie litery T” może zostać udaremniona przez odwrócenie się, prowadzące do tego, że wolniejsza flota „zawróci się do środka okrąg szybszej floty o promieniu proporcjonalnym do