Spór między Darnhall a Vale Royal Abbey

Article

May 29, 2022

Na początku czternastego wieku napięcia między mieszkańcami wsi z Darnhall i Over w Cheshire a ich feudalnym panem, opatem opactwa Vale Royal, przerodziły się w przemoc o to, czy mają status villein, czyli niewolniczy. Mieszkańcy wioski spierali się, że nie, podczas gdy opactwo uważało, że było to spowodowane feudalną służbą mieszkańców. Założone przez Edwarda I w 1274 roku opactwo cystersów od początku nie cieszyło się popularnością wśród mieszkańców. Stało się tak przede wszystkim dlatego, że otrzymał, w ramach swojego wyposażenia, wyłączne prawa leśne, które okoliczne wsie uważały za swoje, oraz inne opłaty feudalne, których nie wierzyli, że muszą płacić. Co więcej, rygorystyczne egzekwowanie tych praw przez kolejnych opatów było uważane za zbyt surowe. Mieszkańcy wioski byli urażeni traktowaniem ich jako poddanych i wielokrotnie podejmowali próby odrzucenia feudalnego zwierzchnictwa opactwa. Wysiłki mieszkańców wsi sięgały od apeli do opata, królewskiego sędziego naczelnego w Cheshire, a nawet do króla i królowej; ta ostatnia przynajmniej wydaje się być nieco przychylna ich sprawie. Jednak za każdym razem wieśniakom nie powiodło się i nie byli w stanie uwolnić się od podłości. Opaci ze swojej strony mogli wywierać na nich znaczną presję finansową. Ich dom rozpoczął poważne prace budowlane w 1277 roku, ale po inwazji Edwarda I na Walię w tym samym roku stracił wiele ze swoich wczesnych królewskich funduszy, co odciągnęło od nich zarówno jego pieniądze, jak i murarzy. Mogło to tłumaczyć ścisłe egzekwowanie ich praw. Walka ich lokatorów stawała się coraz bardziej gwałtowna od 1326 roku. Spór był prowadzony głównie przez mieszkańców Darnhall, w porozumieniu ze swoimi sąsiadami, zwłaszcza z pobliskiej wioski Over. Kilkakrotnie trafiali do więzienia, gdy ich apelacje się nie powiodły, a także często byli karani grzywną. Pewnego razu, próbując zaapelować do opata Petera, wieśniacy z Darnhall i Over poszli za nim do King's Cliffe Hunting Lodge, gdzie opat spotykał się z królem. Piotr sam apelował o pomoc królewską przeciwko krnąbrnemu dzierżawcy. Mieszkańcy wioski spotkali go w Rutland w drodze powrotnej; wybuchła awantura, oblubieniec opata został zabity, a Piotr i jego świta zostali schwytani. Król wkrótce interweniował i uwolnił go; opat natychmiast ponownie uwięził wieśniaków. Opat Piotr nie ograniczał się do konfrontacji z poddanymi. Wdał się również w spory z miejscową szlachtą i z ich rąk lub z rąk swoich dawnych dzierżawców został zamordowany w 1339 roku. Nic nie wiadomo o rozwiązaniu sporu, ale pańszczyzna w kraju zanikała, a następca Piotra mógł mieć inne lokalne problemy przykuwały jego uwagę.

Tło

Opactwo cystersów w Vale Royal w Dolinie Tkaczy zostało pierwotnie założone przez lorda Edwarda – późniejszego króla Edwarda I – w 1274 roku, w ramach wdzięczności za jego bezpieczne przejście przez burzę po powrocie z krucjaty. Pierwotnie miał być okazałą budowlą w stylu katedry z uzupełnieniem 100 mnichów, budowę rozpoczęto w 1277 roku pod przewodnictwem głównego architekta króla, Waltera z Hereford. Wkrótce padł ofiarą finansowania wojen walijskich Edwarda I. Długie kampanie króla spowodowały, że zarówno pieniądze, jak i kamieniarze przeszli z budowy opactwa na budowę nowych zamków w Walii. To sprawiło, że nie tylko jego przyszły rozwój, ale i samo jego istnienie stało się niepewne. Opaci Vale Royal nie byli tylko lokalnymi przywódcami religijnymi; byli również panami feudalnymi i jako tacy niekoniecznie sympatycznymi właścicielami ziemskimi. Gdy np. ich lokatorzy stawili się przed sądem dworskim, nie stawili przed opatem, ale przed sędzią i obowiązywało prawo zwyczajowe. Historycy Christopher Harper-Bill i Carole Rawcliffe zwrócili uwagę na bezwzględność religijnych właścicieli ziemskich w średniowieczu, zauważając ich umiejętność „wykorzystywania każdego źródła dochodu” i niepopularność, jaką im to sprowadzało. Jak mediewiści Gwilym Dodd i Alison McHardy mają