Armia Stanów Skonfederowanych

Article

May 22, 2022

Armia Stanów Skonfederowanych, zwana również Armią Konfederatów lub Armią Południa, była wojskową siłą lądową Skonfederowanych Stanów Ameryki (powszechnie określaną jako Konfederacja) podczas wojny secesyjnej (1861-1865), walczącej ze Stanami Zjednoczonymi sił w celu utrzymania instytucji niewolnictwa w stanach południowych. 28 lutego 1861 Tymczasowy Kongres Konfederacji ustanowił tymczasową armię ochotników i przekazał kontrolę nad operacjami wojskowymi oraz upoważnienie do pozyskiwania sił państwowych i ochotników nowo wybranemu prezydentowi Konfederacji, Jeffersonowi Davisowi. Davis był absolwentem Akademii Wojskowej USA i pułkownikiem pułku ochotniczego podczas wojny meksykańsko-amerykańskiej. Był także senatorem Stanów Zjednoczonych z Missisipi i sekretarzem wojny USA za prezydenta Franklina Pierce'a. 1 marca 1861 r. Davis w imieniu rządu Konfederacji przejął kontrolę nad sytuacją militarną w Charleston w Południowej Karolinie, gdzie milicja stanu Karolina Południowa oblegała Fort Sumter w porcie Charleston, który był przetrzymywany przez niewielki garnizon armii amerykańskiej. W marcu 1861 Tymczasowy Kongres Konfederatów rozszerzył siły tymczasowe i ustanowił bardziej stałą Armię Stanów Konfederacji. Dokładne zliczenie całkowitej liczby osób, które służyły w Armii Konfederacji, nie jest możliwe z powodu niekompletnych i zniszczonych zapisów Konfederacji; szacunkowa liczba pojedynczych żołnierzy Konfederacji wynosi od 750 000 do 1 000 000 mężczyzn. Nie obejmuje to nieznanej liczby niewolników, których zmuszano do wykonywania różnych zadań na rzecz wojska, takich jak budowa fortyfikacji i umocnień czy prowadzenie wozów. Ponieważ liczby te obejmują szacunkową całkowitą liczbę pojedynczych żołnierzy, którzy służyli w dowolnym momencie wojny, nie odzwierciedlają one liczebności armii w danym dniu. Te liczby nie obejmują mężczyzn, którzy służyli w Marynarce Wojennej Stanów Zjednoczonych. Chociaż większość żołnierzy, którzy walczyli w wojnie secesyjnej, było ochotnikami, obie strony w 1862 r. uciekły się do poboru, przede wszystkim jako sposób na zmuszenie mężczyzn do zarejestrowania się i wzięcia udziału w ochotnikach. Wobec braku dokładnych danych szacunkowy odsetek żołnierzy konfederacji, którzy byli poborowymi, jest około dwukrotnie większy niż 6 procent żołnierzy Stanów Zjednoczonych, którzy byli poborowymi. Dane dotyczące ofiar konfederatów również są niepełne i niewiarygodne. Najlepsze szacunki liczby zgonów żołnierzy Konfederacji to około 94 000 zabitych lub śmiertelnie rannych w bitwie, 164 000 zgonów z powodu chorób i od 26 000 do 31 000 zgonów w obozach jenieckich w Stanach Zjednoczonych. Szacunkowa liczba rannych Konfederacji, która jest uważana za niekompletną, wynosi 194 026. Liczby te nie obejmują mężczyzn, którzy zginęli z innych przyczyn, takich jak wypadki, co zwiększyłoby liczbę ofiar śmiertelnych o kilka tysięcy. Główne armie Konfederacji, Armia Północnej Wirginii pod dowództwem generała Roberta E. Lee oraz resztki Armii Tennessee i różne inne jednostki pod dowództwem generała Josepha E. Johnstona poddały się Stanom Zjednoczonym 9 kwietnia 1865 (oficjalnie 12 kwietnia) i 18 kwietnia 1865 (oficjalnie 26 kwietnia). Inne siły konfederatów poddały się między 16 kwietnia 1865 a 28 czerwca 1865. Do końca wojny zdezerterowało ponad 100 000 żołnierzy konfederacji, a niektóre szacunki mówią o jednej trzeciej żołnierzy. Rząd Konfederacji skutecznie rozwiązał się po ucieczce z Richmond w kwietniu i nie sprawował żadnej kontroli nad pozostałymi armiami.

Preludium

Zanim Abraham Lincoln objął urząd prezydenta Stanów Zjednoczonych 4 marca 1861 r., siedem odłączających się stanów niewolniczych utworzyło Stany Skonfederowane. Zajęli majątek federalny, w tym prawie wszystkie forty armii amerykańskiej, w swoich granicach. Lincoln był zdecydowany utrzymać forty pozostające pod kontrolą USA, kiedy obejmował urząd, zwłaszcza Fort Sumter w porcie Charleston w Południowej Karolinie. 28 lutego, na krótko przed zaprzysiężeniem Lincolna na prezydenta, Tymczasowy Kongres Konfederacji aut