Bitwa o Nowy Rynek

Article

May 17, 2022

Bitwa o New Market została stoczona 15 maja 1864 roku w Wirginii podczas Kampanii w Dolinie w 1864 roku podczas wojny secesyjnej. Prowizoryczna armia konfederatów składająca się z 4100 ludzi pokonała większą armię Shenandoah pod dowództwem generała majora Franza Sigela, opóźniając zdobycie Staunton o kilka tygodni. Bitwa jest dziś pamiętana przede wszystkim jako jedyny przypadek w historii Ameryki, kiedy szkolna grupa uczniów została wykorzystana jako zorganizowana jednostka bojowa. Podczas bitwy generał Konfederacji John C. Breckinridge nakazał kadetom z Instytutu Wojskowego Wirginii (VMI), niektórzy z nich dzieci-żołnierze w wieku do 15 lat, przyłączyli się do ataku na linie Unii. Wydarzenie to stało się centralnym punktem wielu mitów i tradycji Instytutu.

Tło

Wiosną 1864 r. głównodowodzący Unii generał porucznik Ulysses S. Grant uruchomił wielką strategię mającą na celu zmuszenie Konfederacji do uległości. Kontrola strategicznie ważnej i bogatej rolniczo doliny Shenandoah była kluczowym elementem planów Granta. Podczas konfrontacji z Armią Północnej Wirginii generała Roberta E. Lee we wschodniej części stanu, Grant rozkazał 10-tysięcznej armii generała majora Franza Sigela zabezpieczyć dolinę i zagrozić flance Lee, rozpoczynając kampanie w dolinie w 1864 roku. Sigel miał iść dalej Staunton w stanie Wirginia, aby połączyć się z inną kolumną Unii dowodzoną przez George'a Crook, która miałaby posuwać się naprzód z Wirginii Zachodniej i niszczyć koleje Virginia & Tennessee oraz inne gałęzie przemysłu Konfederacji w okolicy. Siły Sigela liczyły około 9000 ludzi i 28 dział, podzielonych na dywizję piechoty dowodzoną przez gen. bryg. Gen. Jeremiah C. Sullivan i dywizja kawalerii dowodzona przez gen. dyw. Juliusa Stahela (oddziały utworzone w czasie kampanii zmniejszyły do ​​czasu bitwy siły Unii do ok. 6300). Na wieść o wkroczeniu Armii Unii do Doliny, Generał dywizji John C. Breckinridge zebrał wszystkie dostępne siły, aby odeprzeć najnowsze zagrożenie. Jego dowództwo składało się z dwóch brygad piechoty pod dowództwem Johna C. Echolsa i generała Gabriela C. Whartona, brygady kawalerii pod dowództwem generała Johna D. Imbodena oraz innych niezależnych dowództw. Obejmował on korpus kadetów VMI, który miał batalion piechoty złożony z 247 kadetów dowodzonych przez podpułkownika Scotta Shippa i sekcję artylerii z dwoma działami. Breckinridge skoncentrował swoją piechotę w Staunton, podczas gdy Imboden spowolnił ruch Sigela na południe wzdłuż doliny. Rankiem 13 maja Breckinridge postanowił ruszyć na północ, by zaatakować Sigela, zamiast czekać, aż Sigel dotrze do Staunton. Wieczorem 14 maja siły przednie Sigela osiągnęły pozycję na północ od wioski New Market, podczas gdy Breckinridge znajdował się w Lacey Spring osiem mil na południe od New Market. Konfederaci ruszyli w kierunku pozycji Unii 15 maja o 1 w nocy, mając nadzieję na schwytanie i zmiażdżenie armii Unii.

Siły przeciwstawne

Unia

Konfederaci

Bitwa

14 maja na Rude's Hill, tuż za górą Jackson, rozegrała się akcja opóźniająca, w której walczyły oddziały konfederatów 18. Pułku Kawalerii Wirginii, pod ogólnym dowództwem pułkownika Johna Imbodena. Kawaleria Konfederacji spowolniła posuwanie się Unii, umożliwiając gen. Johnowi Breckinridge'owi zebranie głównej części sił Konfederacji w oddalonym o około 4 mile New Market. Około południa obie siły nawiązały kontakt na południe od New Market, z główną linią Unii na zachód od miasta w pobliżu północnego rozwidlenia rzeki Shenandoah; Pułkownik Augustus Moor początkowo dowodził siłami Unii obecnymi na polu bitwy, które składały się z jego brygady piechoty i części brygady kawalerii Johna E. Wynkoopa. Dodatkowe pułki Unii przybyły przez cały ranek i rozlokowały się między North Fork rzeki Shenandoah i Valley Turnpike, z główną linią skoncentrowaną na Manor's Hill. Breckinridge wysłał brygadę Whartona na Konfederacie na lewo na zachód od Valley Turnpike i brygadę Echolsa na prawo wzdłuż Pike; Echols był chory tego poranka