USS Washington (BB-56)

Article

July 3, 2022

USS Washington (BB-56) var det andre og siste medlemmet av North Carolina-klassen av raske slagskip, det første fartøyet av typen bygget for den amerikanske marinen. Bygget under Washington-traktatsystemet, var North Carolinas design begrenset i forskyvning og bevæpning, selv om USA brukte en klausul i den andre London Naval Treaty for å øke hovedbatteriet fra den opprinnelige bevæpningen på ni 14 tommer (356 mm) kanoner til ni 16 tommer (406 mm) kanoner. Skipet ble lagt ned i 1938 og ferdigstilt i mai 1941, mens USA fortsatt var nøytralt under andre verdenskrig. Hennes første karriere ble brukt til å trene langs østkysten av USA til etter at Japan angrep Pearl Harbor 7. desember 1941, og brakte USA inn i krigen. Washington ble opprinnelig utplassert til Storbritannia for å forsterke hjemmeflåten, som hadde i oppgave å beskytte konvoier som fraktet forsyninger til Sovjetunionen. Hun så ingen handling i løpet av denne perioden, da den tyske flåten forble i havn, og Washington ble tilbakekalt til USA i juli 1942 for å bli gjenopprettet og overført til Stillehavet. Umiddelbart sendt til det sørlige Stillehavet for å forsterke allierte enheter som kjempet mot Guadalcanal-kampanjen, ble skipet flaggskipet til kontreadmiral Willis Lee. Hun så handling i sjøslaget ved Guadalcanal natten 14.–15. november i selskap med slagskipet USS South Dakota og fire destroyere. Etter at Sør-Dakota utilsiktet trakk kraftig japansk ild ved å seile for nært admiral Nobutake Kondōs skvadron, utnyttet Washington den japanske opptattheten av Sør-Dakota for å påføre det japanske slagskipet Kirishima og ødeleggeren Ayanami dødelig skade, mens han selv unngikk skade. Washingtons angrep forstyrret Kondōs planlagte bombardement av amerikanske marineposisjoner på Guadalcanal og tvang de gjenværende japanske skipene til å trekke seg tilbake. Fra 1943 og utover var hun først og fremst opptatt med å undersøke hurtigtransportarbeidsstyrken, selv om hun også tidvis avskallet japanske stillinger til støtte for de forskjellige amfibiske angrepene. I løpet av denne perioden deltok Washington i kampanjen Gilbert og Marshalløyene på slutten av 1943 og tidlig i 1944, kampanjen Mariana og Palau i midten av 1944, og kampanjen på Filippinene på slutten av 1944 og begynnelsen av 1945. Operasjoner for å fange Iwo Jima og Okinawa fulgte i 1945, og under de senere stadiene av slaget ved Okinawa, ble Washington løsrevet for å gjennomgå en overhaling, men da den var fullført, hadde Japan overgitt seg og avsluttet krigen. Washington flyttet deretter til østkysten av USA, hvor hun ble utstyrt for å tjene som troppetransport som en del av Operation Magic Carpet, og fraktet en gruppe på over 1600 soldater hjem fra Storbritannia. Hun ble deretter tatt ut av drift i 1947 og tildelt Atlantic Reserve Fleet, hvor hun ble værende til 1960 da hun ble strøket fra marineregisteret og solgt for skrot neste år.

Design

North Carolina-klassen var det første nye slagskipdesignet bygget under Washington Naval Treaty-systemet; designen hennes var bundet av vilkårene i den andre London-flåtetraktaten fra 1936, som la til en begrensning på hennes hovedbatteri med våpen som ikke var større enn 356 mm. Hovedstyret evaluerte en rekke design som spenner fra tradisjonelle 23-knops (43 km/t; 26 mph) slagskip i likhet med "standard"-serien eller raske slagskip, og til slutt ble et raskt slagskip bevæpnet med tolv 14-tommers kanoner valgt. Etter at skipene ble autorisert, påberopte USA imidlertid rulletrappklausulen i traktaten som tillot en økning til 16 tommer (406 mm) kanoner i tilfelle en medlemsnasjon nektet å signere traktaten, noe Japan nektet å gjøre.Washington var totalt 728 fot 9 tommer (222,1 m) lang og hadde en stråle på 33 m og et dypgående på 10 m. Standardforskyvningen hennes utgjorde 35 000 lange tonn (36 000 tonn) og økte til 44 800 lange tonn (45 500 tonn) ved full kamplast. Skipet ble drevet av fire General Electric st