Verden før flommen

Article

August 17, 2022

The World Before the Flood er et olje-på-lerret-maleri av den engelske kunstneren William Etty, først utstilt i 1828 og for tiden i Southampton City Art Gallery. Den skildrer en scene fra John Miltons Paradise Lost, der han, blant en serie framtidsvisjoner vist til Adam, ser verden rett før den store flommen. Maleriet illustrerer stadiene av frieri som beskrevet av Milton; en gruppe menn velger koner fra en gruppe dansende kvinner, drar med seg sin utvalgte kvinne fra gruppen og slår seg til ro med et ekteskap. Bak friergruppen ruver en kommende storm, som varsler ødeleggelsen som danserne og elskerne er i ferd med å bringe over seg selv. Da det først ble utstilt på Royal Academy Summer Exhibition i 1828, tiltrakk maleriet store folkemengder, og sterkt delte kritiske meninger. Den ble hyllet mye av mange kritikere, som regnet den blant de fineste kunstverkene i landet. Andre anmeldere fordømte det som rått, smakløst, støtende og dårlig utført. Maleriet ble kjøpt på sommerutstillingen av Marquess of Stafford. Den ble solgt i 1908, lenge etter at Etty hadde falt ut av moten, for et betydelig tap, og solgt igjen i 1937 for et ytterligere betydelig tap til Southampton City Art Gallery, hvor den forblir. Et annet verk av Etty, solgt som A Bacchanalian Scene i 1830 og senere omdøpt til Landscape with Figures, ble identifisert i 1953 som en foreløpig oljeskisse for The World Before the Flood og kjøpt av York Art Gallery. De to maleriene ble stilt ut sammen som en del av et stort retrospektiv av Ettys arbeid i 2011–2012.

Bakgrunn

William Etty ble født i 1787, sønn av en baker og møller i York. 8. oktober 1798, i en alder av 11, gikk han i lære som skriver hos Robert Peck fra Hull, utgiver av lokalavisen Hull Packet. Etter å ha fullført sin syv år lange læretid flyttet han i en alder av 18 til London, med den hensikt å bli en historiemaler i tradisjonen til de gamle mestrene. Sterkt påvirket av verkene til Titian og Rubens sendte han inn malerier til Royal Academy of Arts og den britiske institusjonen, som alle enten ble avvist eller fikk liten oppmerksomhet når de ble utstilt. I 1821 aksepterte og stilte Royal Academy et av Ettys verk, Ankomsten til Cleopatra i Cilicia (også kjent som The Triumph of Cleopatra). Maleriet ble svært godt mottatt, og mange av Ettys medkunstnere beundret ham sterkt. Han ble valgt til full kongelig akademiker i 1828, på den tiden den mest prestisjefylte æren tilgjengelig for en kunstner. Han ble godt respektert for sin evne til å fange kjøtttoner nøyaktig, og for sin fascinasjon for kontraster i hudtoner. I tiåret etter utstillingen til Cleopatra prøvde Etty å gjenskape suksessen ved å male nakenfigurer i bibelske, litterære og mytologiske omgivelser. Selv om noen nakenbilder av utenlandske kunstnere ble holdt i private engelske samlinger, hadde landet ingen tradisjon for å skildre ukledde figurer og visning og distribusjon av slikt materiale til offentligheten hadde blitt undertrykt siden proklamasjonen fra 1787 om motløshet av last. Etty var den første britiske kunstneren som spesialiserte seg i malerier av nakenbilder, og reaksjonen fra uutdannede publikummere på disse maleriene vakte bekymring gjennom hele 1800-tallet. Mange kritikere fordømte hans gjentatte skildringer av kvinnelig nakenhet som uanstendig, selv om portrettene hans av menn i en lignende tilstand av avkledning generelt ble godt mottatt.

Emne

The World Before the Flood illustrerer linjene 580–597 fra bok XI av John Miltons Paradise Lost. Blant fremtidsvisjonene erkeengelen Michael viser til Adam er verden etter utvisningen fra Edens hage, men før den store vannflommen. Denne delen av Paradise Lost gjenspeiler et avsnitt fra sjette kapittel i 1. Mosebok: "At Guds sønner så menneskedøtrene at de var vakre, og de tok seg koner av alt de valgte," en handling som w