The Archives of the Planet

Article

May 25, 2022

The Archives of the Planet (fransk: Les archives de la planète) var et prosjekt som ble gjennomført fra 1908 til 1931 for å fotografere menneskelige kulturer rundt om i verden. Den ble sponset av den franske bankmannen Albert Kahn og resulterte i 183 000 meter med film og 72 000 fargefotografier fra 50 land. Prosjektet begynte på en verdensomreise som Kahn tok med sjåføren sin, og vokste til å omfatte ekspedisjoner til blant annet Brasil, skandinavia, Balkan, Nord-Amerika, Midtøsten, Asia og Vest-Afrika, og dokumenterte historiske hendelser som kjølvannet av den andre Balkankrigen, første verdenskrig i Frankrike og den tyrkiske uavhengighetskrigen. Den var inspirert av Kahns internasjonalistiske og pasifistiske tro. Prosjektet ble stanset i 1931 etter at Kahn mistet mesteparten av formuen i børskrakket i 1929. Siden 1990 har samlingen vært administrert av Musée Albert-Kahn, og de fleste av bildene er tilgjengelige på nett.

Historie

I november 1908 dro Albert Kahn, en fransk bankmann fra en jødisk familie som hadde tjent en formue ved å spekulere i fremvoksende markeder, på en jordomreise med sjåføren sin, Alfred Dutertre. Dutertre tok bilder av stedene de besøkte ved å bruke en teknikk som kalles stereografi, som var populær blant reisende siden fotografiske platene var små og krevde korte eksponeringstider. Han hadde også med et Pathé-filmkamera og noen hundre fargeplater. De stoppet først i New York City, etterfulgt av Niagara Falls og Chicago. Etter et kort opphold i Omaha, Nebraska, dro Dutertre og Kahn videre til California, hvor Dutertre tok bilder av ruinene fra jordskjelvet i San Francisco i 1906. 1. desember gikk de to ombord på et dampskip til Yokohama i Japan. På veien brukte de nitten timer på et opphold i Honolulu, Hawaii. De krysset den internasjonale datolinjen 12. desember og ankom Yokohama seks dager senere. Etter Japan tok reisen deres i Asia dem gjennom Kina, Singapore og Sri Lanka. Da han kom tilbake til Frankrike, hyret Kahn inn to profesjonelle fotografer, Stéphane Passet og Auguste Léon, hvorav sistnevnte sannsynligvis ble med Kahn på en tur til Sør-Amerika i 1909, hvor Rio de Janeiro og Petrópolis ble fotografert i farger. Andre tidlige ekspedisjoner inkluderte et besøk av Léon på landsbygda i Norge og Sverige i 1910. The Archives of the Planet startet offisielt i 1912, da Kahn utnevnte geografen Jean Brunhes til å lede prosjektet, i bytte mot en stol ved Collège de France utstyrt av Kahn . Stereografi ble erstattet med den autokrome prosessen, som ga fargefotografier, men krevde lange eksponeringstider, og filmer ble lagt til. Kahn tenkte på prosjektet som en "inventar over overflaten av kloden bebodd og utviklet av mennesker slik den presenterer seg ved begynnelsen av det 20. århundre", og håpet at prosjektet ville fremme hans internasjonalistiske og pasifistiske idealer, samt dokumentere forsvinnende kulturer. Filosofen Henri Bergson, en nær venn av Kahn, var en sterk innflytelse på prosjektet. I 1912 ble Passet sendt til Kina (det første offisielle oppdraget til prosjektet) og Marokko, mens Brunhes dro med Léon til Bosnia-Hercegovina og deretter til Makedonia i 1913. Ekspedisjonen ble avbrutt av den andre Balkankrigen; da krigen tok slutt, reiste Passet til regionen for å dokumentere ettervirkningene. Léon, den lengst tjente fotografen på prosjektet, dro på to turer til Storbritannia i 1913, og fotograferte Londons landemerker som Buckingham Palace og St. Paul's Cathedral, som samt scener i landlige Cornwall. Samme år reiste Marguerite Mespoulet, den eneste kvinnen som tjente som fotograf for arkivet, vest i Irland. Etter Storbritannia dro Léon videre til Italia, akkompagnert av Brunhes. Samme år kom Passet tilbake til Asia. Han dro til Mongolia først, og deretter videre til India, hvor britiske myndigheter i januar 1914 nektet ham passasje gjennom Khyber-passet til Afghanistan, hvor han ønsket å fotografere