Beleiring av Calais (1346–1347)

Article

August 18, 2022

Beleiringen av Calais (4. september 1346 – 3. august 1347) skjedde ved avslutningen av Crécy-kampanjen. En engelsk hær under kommando av kong Edward III av England beleiret med suksess den franske byen Calais under den edvardianske fasen av hundreårskrigen. Den engelske hæren på rundt 10 000 mann hadde gått i land i Nord-Normandie 12. juli 1346. De la ut på et storstilt raid, eller chevauchée, som ødela store deler av Nord-Frankrike. Den 26. august 1346 påførte engelskmennene et tungt nederlag for en stor fransk hær ledet av kong Filip VI i slaget ved Crécy, mens de kjempet på bakken etter eget valg. En uke senere investerte engelskmennene den godt befestede havnen i Calais, som hadde en sterk garnison under kommando av Jean de Vienne. Edward gjorde flere mislykkede forsøk på å bryte murene eller å ta byen ved angrep, enten fra land- eller sjøsiden. I løpet av vinteren og våren var franskmennene i stand til å løpe inn forsyninger og forsterkninger sjøveien, men i slutten av april etablerte engelskmennene et festningsverk som gjorde dem i stand til å kommandere inngangen til havnen og kutte av den videre strømmen av forsyninger. 25. juni skrev Jean de Vienne til Philip og sa at maten deres var oppbrukt. Den 17. juli marsjerte Philip nordover med en hær anslått til mellom 15 000 og 20 000 mann. Konfrontert med en godt forankret engelsk og flamsk styrke på mer enn 50 000, trakk han seg tilbake. 3. august kapitulerte Calais. Det ga engelskmennene en viktig strategisk losji for resten av hundreårskrigen og utover. Havnen ble ikke gjenerobret av franskmennene før i 1558.

Bakgrunn

Siden den normanniske erobringen av 1066, hadde engelske monarker hatt titler og landområder i Frankrike, hvis besittelse gjorde dem til vasaller av Frankrikes konger. Statusen til den engelske kongens franske len var en viktig kilde til konflikt mellom de to monarkiene gjennom middelalderen. Franske monarker forsøkte systematisk å kontrollere veksten av engelsk makt, og fjernet land etter hvert som muligheten bød seg. Gjennom århundrene hadde engelske eierandeler i Frankrike variert i størrelse, men i 1337 var bare Gascogne i det sørvestlige Frankrike igjen. Gasconene foretrakk forholdet deres til en fjern engelsk konge som lot dem være i fred, fremfor en med en fransk konge som ville blande seg inn i deres saker. Etter en rekke uenigheter mellom Filip VI av Frankrike (r. 1328–1350) og Edvard III av England (r. 1327–1377), ble Filips store råd i Paris den 24. mai 1337 enige om at Gascogne og Ponthieu skulle tas tilbake til Filips kirke. hendene med den begrunnelse at Edward brøt sine forpliktelser som vasal. Dette markerte starten på hundreårskrigen, som skulle vare i 116 år.

Preludium

Selv om Gascogne var årsaken til krigen, var Edward i stand til å spare få ressurser for den; hver gang en engelsk hær hadde aksjonert på kontinentet, hadde den operert i Nord-Frankrike. I 1346 reiste Edward en hær i England og den største flåten som noen gang ble samlet av engelskmennene til den datoen, 747 skip. Flåten landet 12. juli ved St. Vaast la Hogue, 32 km fra Cherbourg. Den engelske hæren anslås av moderne historikere til å ha vært rundt 10 000 sterke, og besto av engelske og walisiske soldater og et lite antall tyske og bretonske leiesoldater og allierte. Engelskmennene oppnådde fullstendig strategisk overraskelse og marsjerte sørover. Edwards mål var å gjennomføre en chevauchée, et storstilt raid, over fransk territorium for å redusere motstanderens moral og rikdom. Soldatene hans raserte hver by på deres vei og plyndret det de kunne fra befolkningen. Den engelske flåten gikk parallelt med hærens rute og landgangspartier ødela landet opptil 8 km inn i landet, og tok enorme mengder tyvegods; etter at mannskapene deres fylte lasterommene, forlot mange skip. De fanget eller brente også mer enn 100 franske skip; 61 av disse var bygget om til militære fartøyer. Caen, det kulturelle, politiske, religiøse og økonomiske senteret i nord