Skytten A*

Article

May 22, 2022

Skytten A* (AY-stjerne), forkortet Sgr A* (SAJ AY-stjerne) er det supermassive sorte hullet ved Melkeveiens galaktiske senter. Den ligger nær grensen til stjernebildene Skytten og Scorpius, omtrent 5,6° sør for ekliptikken, visuelt nær Sommerfuglehopen (M6) og Lambda Scorpii. Objektet er en lyssterk og svært kompakt astronomisk radiokilde. Navnet Skytten A* følger av historiske årsaker. I 1954 listet John D. Kraus, Hsien-Ching Ko og Sean Matt opp radiokildene de identifiserte med radioteleskopet ved Ohio State University ved 250 MHz. Kildene ble ordnet etter konstellasjon og bokstaven som ble tildelt dem var vilkårlig, med A angir den lyseste radiokilden i konstellasjonen. Stjernen * er fordi oppdagelsen ble ansett som "spennende", parallelt med nomenklaturen for eksiterte tilstandsatomer som er merket med en stjerne (f.eks. vil den eksiterte tilstanden til Helium være He*). Stjernen ble tildelt i 1982 av Robert L. Brown, som forsto at den sterkeste radiostrålingen fra sentrum av galaksen så ut til å skyldes et kompakt ikke-termisk radioobjekt. Observasjonene av flere stjerner som går i bane rundt Skytten A*, spesielt stjernen S2, har blitt brukt til å bestemme massen og øvre grenser for objektets radius. Basert på masse og stadig mer presise radiusgrenser, har astronomer konkludert med at Skytten A* må være Melkeveiens sentrale supermassive sorte hull. Den nåværende verdien av massen er 4,154±0,014 millioner solmasser. Reinhard Genzel og Andrea Ghez ble tildelt Nobelprisen i fysikk 2020 for oppdagelsen av at Sagittarius A* er et supermassivt kompakt objekt, som et sort hull var den eneste plausible forklaringen på på den tiden. 12. mai 2022 ga astronomer ved hjelp av Event Horizon Telescope ut det første bildet av akkresjonsskiven rundt horisonten til Skytten A* produsert ved hjelp av et verdensomspennende nettverk av radioobservatorier laget i april 2017, og bekreftet objektet skal være et sort hull. Dette er det andre bekreftede bildet av et svart hull, etter Messier 87s supermassive sorte hull i 2019.

Observasjon og beskrivelse

12. mai 2022 ble det første bildet av Sagittarius A* utgitt av Event Horizon Telescope Collaboration. Bildet, som er basert på radiointerferometerdata tatt i 2017, bekrefter at objektet inneholder et sort hull. Dette er det andre bildet av et svart hull. Dette bildet tok fem år med beregninger å behandle. Dataene ble samlet inn av åtte radioobservatorier på seks geografiske steder. Radiobilder produseres fra data ved blendersyntese, vanligvis fra nattlange observasjoner av stabile kilder. Radioemisjonen fra Sgr A* varierer i størrelsesorden minutter, noe som kompliserer analysen. Resultatet deres gir en total vinkelstørrelse for kilden på 51,8±2,3 μas). I en avstand på 26 000 lysår (8 000 parsecs) gir dette en diameter på 51,8 millioner kilometer (32,2 millioner miles). Til sammenligning er Jorden 150 millioner kilometer (1,0 astronomisk enhet; 93 millioner miles) fra Solen, og Merkur er 46 millioner km (0,31 AU; 29 millioner mi) fra Solen ved perihelium. Egenbevegelsen til Sgr A* er omtrent −2,70 mas per år for høyre oppstigning og −5,6 mas per år for deklinasjonen. Teleskopets måling av disse sorte hullene testet Einsteins relativitetsteori mer strengt enn tidligere, og resultatene samsvarer perfekt. I 2019 avslørte målinger gjort med høyoppløselig Airborne Wideband Camera-Plus (HAWC+) montert i SOFIA-flyet at magnetiske felt får den omkringliggende ringen av gass og støv, med temperaturer fra −280 til 17 500 °F (99,8 til 9 977,6 K; −173,3 til 9 704,4 °C), til å strømme inn i en bane rundt Skytten A*, og beholde svart hull utslipp lave. Astronomer har ikke vært i stand til å observere Sgr A* i det optiske spekteret på grunn av effekten av 25 størrelser av utryddelse av støv og gass mellom kilden og