Paul Ehrlich

Article

May 16, 2022

Paul Ehrlich (tysk: [ˈpʰaʊ̯l ˈeːɐ̯lɪç] (lytt); 14. mars 1854 – 20. august 1915) var en nobelprisvinnende tysk lege og vitenskapsmann som arbeidet innen hematologi, immunologi og antimikrobiell terapi. Blant hans fremste prestasjoner var å finne en kur for syfilis i 1909 og finne opp forløperteknikken til Gram-farging av bakterier. Metodene han utviklet for farging av vev gjorde det mulig å skille mellom ulike typer blodceller, noe som førte til evnen til å diagnostisere en rekke blodsykdommer. Laboratoriet hans oppdaget arsfenamin (Salvarsan), den første effektive medisinske behandlingen for syfilis, og initierte og navngav dermed konseptet med kjemoterapi. Ehrlich populariserte konseptet med en magisk kule. Han ga også et avgjørende bidrag til utviklingen av et antiserum for å bekjempe difteri og utviklet en metode for standardisering av terapeutiske serum. I 1908 mottok han Nobelprisen i fysiologi eller medisin for sine bidrag til immunologi. Han var grunnlegger og første direktør for det som nå er kjent som Paul Ehrlich Institute, en tysk forskningsinstitusjon og medisinsk reguleringsorgan som er landets føderale institutt for vaksiner og biomedisiner. En slekt med Rickettsiales-bakterier, Ehrlichia, er oppkalt etter ham.

Liv og karriere

Ehrlich ble født 14. mars 1854 i Strehlen i den prøyssiske provinsen Nedre Schlesien i det som nå er det sørvestlige Polen. Han var det andre barnet til Rosa (Weigert) og Ismar Ehrlich, lederen av det lokale jødiske samfunnet. Faren hans var gjestgiver og brenner for likører og den kongelige lotterisamleren i Strehelen, en by med rundt 5000 innbyggere. Hans bestefar, Heymann Ehrlich, hadde vært en ganske vellykket destillatør og tavernasjef. Ehrlich var onkel til Fritz Weigert og fetter til Karl Weigert. Etter barneskolen gikk Paul på den anerkjente ungdomsskolen Maria-Magdalenen-Gymnasium i Breslau, hvor han møtte Albert Neisser, som senere ble en profesjonell kollega. Som skolegutt (inspirert av fetteren Karl Weigert som eide en av de første mikrotomene), ble han fascinert av prosessen med å farge mikroskopiske vevsstoffer. Han beholdt den interessen under sine påfølgende medisinske studier ved universitetene i Breslau, Strasbourg, Freiburg im Breisgau og Leipzig. Etter å ha oppnådd doktorgraden i 1882, jobbet han ved Charité i Berlin som assisterende medisinsk direktør under Theodor Frerichs, grunnleggeren av eksperimentell klinisk medisin, med fokus på histologi, hematologi og fargekjemi (fargestoffer). Han giftet seg med Hedwig Pinkus (1864–1948) i 1883 i synagogen i Neustadt (nå Prudnik, Polen). Paret hadde to døtre, Stephanie og Marianne. Hedwig var en søster av Max Pinkus, som var eier av tekstilfabrikken i Neustadt (senere kjent som ZPB "Frotex"). Han slo seg ned i villaen til familien Fränkel på Wiesenerstrasse i Neustadt. Etter å ha fullført sin kliniske utdanning og habilitering ved den fremtredende Charité medisinskol og undervisningssykehus i Berlin i 1886, reiste Ehrlich til Egypt og andre land i 1888 og 1889, delvis for å kurere et tilfelle av tuberkulose som han hadde fått i laboratoriet. Da han kom tilbake etablerte han en privat medisinsk praksis og et lite laboratorium i Berlin-Steglitz. I 1891 inviterte Robert Koch Ehrlich til å bli med i staben ved hans Berlin Institute of Infectious Diseases, hvor det i 1896 ble opprettet en ny gren, Institutt for Serumforskning og -testing (Institut für Serumforschung und Serumprüfung), for Ehrlichs spesialisering. Ehrlich ble utnevnt til dens grunnleggende direktør. I 1899 flyttet instituttet hans til Frankfurt am Main og ble omdøpt til Institute of Experimental Therapy (Institut für experimentelle Therapie). En av hans viktige samarbeidspartnere der var Max Neisser. I 1904 mottok Ehrlich en full stilling som æresprofessor fra universitetet i Göttingen. I 1906 ble Ehrlich direktør for Georg Speyer Ho