Slagskip i North Carolina-klassen

Article

June 26, 2022

North Carolina-klassen var en gruppe på to raske slagskip, North Carolina og Washington, bygget for den amerikanske marinen på slutten av 1930-tallet og begynnelsen av 1940-tallet. Under planleggingen av en ny slagskipklasse på 1930-tallet ble den amerikanske marinen sterkt begrenset av internasjonale traktatbegrensninger, som inkluderte et krav om at alle nye kapitalskip har en standard deplasement på under 35 000 LT (35 600 t). Denne begrensningen betydde at marinen ikke kunne konstruere et skip med den ildkraften, rustningen og hastigheten de ønsket, og den balanserende usikkerheten som resulterte gjorde at marinen vurderte femti vidt forskjellige design. Til slutt erklærte General Board of the United States Navy sin preferanse for et slagskip med en hastighet på 30 knop (56 km/t; 35 mph), raskere enn noen i amerikansk tjeneste, med et hovedbatteri på ni 14-tommers (356) mm)/50 kaliber Mark B våpen. Styret mente at disse skipene ville være balansert nok til å effektivt ta på seg en rekke roller. Den fungerende sekretæren for marinen godkjente imidlertid en modifisert versjon av et annet design, som i sin opprinnelige form hadde blitt avvist av hovedstyret. Dette krevde et 27-knops (50 km/t; 31 mph) skip med tolv 14-tommers kanoner i firedoble tårn og beskyttelse mot kanoner av samme kaliber. I en stor avvik fra tradisjonell amerikansk designpraksis, prioriterte denne designen ildkraft på bekostning av hastighet og beskyttelse. Etter at byggingen var påbegynt, påberopte USA seg en såkalt «rulletrappklausul» i den internasjonale traktaten for å øke klassens hovedbevæpning til ni 16-tommers (406 mm)/45 kaliber Mark 6 kanoner. Både North Carolina og Washington så omfattende tjeneste under andre verdenskrig i en rekke roller, først og fremst i Pacific Theatre hvor de eskorterte hurtigtransportstyrker, for eksempel under slaget ved det filippinske hav, og gjennomførte landbombardementer. Washington deltok også i et overflateengasjement, sjøslaget ved Guadalcanal, der de radarrettede hovedbatteriene skadet det japanske slagskipet Kirishima dødelig. Begge slagskipene ble skadet under krigen, med North Carolina som tok et torpedotreff i 1942 og Washington kolliderte med Indiana i 1944. Etter krigens slutt forble begge skipene i drift en kort stund før de ble lagt i reserve. På begynnelsen av 1960-tallet ble North Carolina solgt til delstaten North Carolina som et museumsskip, og Washington ble brutt opp for skrot.

Bakgrunn

Etter slutten av første verdenskrig fortsatte flere mariner og utvidet marinebyggeprogrammer som de hadde startet under konflikten. USAs 1916-program ba om seks Lexington-klasse slagkryssere og fem South Dakota-klasse slagskip; i desember 1918 ba administrasjonen til president Woodrow Wilson om å bygge ytterligere ti slagskip og seks slagkryssere. Hovedstyrets forslag fra 1919–1920 planla for litt mindre, men fortsatt betydelige, anskaffelser utover 1916-planen: to slagskip og en slagkrysser for regnskapsåret 1921, og tre slagskip, en slagkrysser, fire hangarskip og tretti destroyere mellom regnskapsårene 1922 og 1924. Storbritannia var i sluttfasen av å bestille åtte hovedskip (G3-slagkrysserne, med den første kjølen i 1921, og N3-klassen slagskip, som skulle legges ned fra 1922). Det keiserlige Japan forsøkte i 1920 å bygge opp til en 8-8-standard på åtte slagskip og åtte slagkryssere eller kryssere med klassene Nagato, Tosa, Amagi, Kii og nummer 13. To skip fra disse designene skulle legges ned per år frem til 1928. Med de svimlende kostnadene forbundet med slike programmer, inviterte USAs utenriksminister Charles Evans Hughes delegasjoner fra de store maritime maktene - Frankrike, Italia, Japan og Storbritannia – for å komme sammen i Washington, D.C. for å diskutere, og forhåpentligvis avslutte, marinevåpenkappløpet. Den påfølgende Washington Naval Conference result