Melkeveien

Article

May 17, 2022

Melkeveien er galaksen som inkluderer vårt solsystem, med navnet som beskriver galaksens utseende fra jorden: et tåkete lysbånd sett på nattehimmelen dannet av stjerner som ikke kan skilles individuelt med det blotte øye. Begrepet Melkeveien er en oversettelse av latin via lactea, fra det greske γαλακτικός κύκλος (galaktikos kýklos), som betyr "melkesirkel." Fra jorden fremstår Melkeveien som et bånd fordi dens skiveformede struktur sees innenfra. Galileo Galilei løste først lysbåndet til individuelle stjerner med sitt teleskop i 1610. Fram til tidlig på 1920-tallet trodde de fleste astronomer at Melkeveien inneholdt alle stjernene i universet. Etter den store debatten i 1920 mellom astronomene Harlow Shapley og Heber Curtis, viste observasjoner av Edwin Hubble at Melkeveien bare er en av mange galakser. Melkeveien er en sperret spiralgalakse med en estimert synlig diameter på 100 000–200 000 lysår. Nyere simuleringer tyder på at et område med mørk materie, som også inneholder noen synlige stjerner, kan strekke seg opp til en diameter på nesten 2 millioner lysår. Melkeveien har flere satellittgalakser og er en del av den lokale gruppen av galakser, som utgjør en del av Jomfru-superhopen, som i seg selv er en del av Laniakea-superhopen. Den er anslått å inneholde 100–400 milliarder stjerner og minst det antallet av planeter. Solsystemet ligger i en radius på omtrent 27 000 lysår fra Galactic Center, på den indre kanten av Orion-armen, en av de spiralformede konsentrasjonene av gass og støv. Stjernene i de innerste 10 000 lysårene danner en bule og en eller flere stolper som stråler ut fra bulen. Det galaktiske senteret er en intens radiokilde kjent som Sagittarius A*, et supermassivt sort hull på 4.100 (± 0.034) millioner solmasser. Stjerner og gasser i en lang rekke avstander fra Galactic Center går i bane rundt 220 kilometer per sekund. Den konstante rotasjonshastigheten ser ut til å motsi lovene i Kepler-dynamikken og antyder at mye (omtrent 90 %) av massen til Melkeveien er usynlig for teleskoper, verken sender ut eller absorberer elektromagnetisk stråling. Denne formodede massen har blitt kalt "mørk materie". Rotasjonsperioden er omtrent 240 millioner år ved solens radius. Melkeveien som helhet beveger seg med en hastighet på omtrent 600 km per sekund med hensyn til ekstragalaktiske referanserammer. De eldste stjernene i Melkeveien er nesten like gamle som selve universet og ble derfor trolig dannet kort tid etter Big Bangs mørke middelalder. 12. mai 2022 kunngjorde astronomer bildet, for første gang, av Skytten A*, det supermassive sorte hullet i sentrum av Melkeveien.

Etymologi og mytologi

I det babylonske episke diktet Enūma Eliš er Melkeveien skapt fra den avkuttede halen til den ursaltvannsdragoninne Tiamat, satt på himmelen av Marduk, den babylonske nasjonalguden, etter å ha drept henne. Denne historien ble en gang antatt å ha vært basert på en eldre sumerisk versjon der Tiamat i stedet blir drept av Enlil av Nippur, men antas nå å være en ren oppfinnelse av babylonske propagandister med den hensikt å vise Marduk som overlegen de sumeriske gudene. I gresk mytologi plasserer Zevs sønnen sin født av en dødelig kvinne, spedbarnet Herakles, på Heras bryst mens hun sover, slik at babyen vil drikke hennes guddommelige melk og dermed bli udødelig. Hera våkner mens hun ammer og innser så at hun ammer en ukjent baby: hun skyver babyen vekk, noe av melken hennes søler, og det produserer lysbåndet kjent som Melkeveien. De gamle grekerne trodde at utseendet til Melkeveien ble dannet da Athena rev Herakles vekk fra brystet hennes som sprayet melk overalt. Llys Dôn (bokstavelig talt "Dôn Court") er det tradisjonelle walisiske navnet på stjernebildet Cassiopeia. Minst tre av Dôns barn har også astronomiske assosiasjoner: Caer Gwyd