Leseferdighetsprøve

Article

August 10, 2022

En leseferdighetstest vurderer en persons lese- og skriveferdigheter: deres evne til å lese og skrive har blitt administrert av ulike myndigheter, spesielt til innvandrere. I USA, mellom 1850- og 1960-tallet, ble leseferdighetstester administrert til potensielle velgere, og dette hadde effekten av å frata afroamerikanere og andre med redusert tilgang til utdanning. Andre land, spesielt Australia, som en del av White Australia-politikken, og Sør-Afrika vedtok leseferdighetstester enten for å ekskludere visse rasiserte grupper fra å stemme eller for å forhindre dem i å immigrere.

Stemmegivning

Fra 1890- til 1960-tallet administrerte mange delstatsregjeringer i det sørlige USA leseferdighetstester til potensielle velgere, angivelig for å teste leseferdighetene deres for å kunne stemme. Den første staten som etablerte leseferdighetstester i USA var Connecticut. I praksis var disse testene ment å frata raseminoriteter og andre som ble ansett som problematiske av det regjerende partiet. Sørstatslovgivere brukte leseferdighetstester som en del av velgerregistreringsprosessen som startet på slutten av 1800-tallet. Leseferdighetstester, sammen med meningsmålingsskatter, bosteds- og eiendomsbegrensninger, og ekstra-lovlige aktiviteter (vold og trusler) ble alle brukt til å nekte stemmerett til afroamerikanere. De første formelle velgernes leseferdighetstestene ble introdusert i 1890. Til å begynne med ble hvite generelt unntatt fra leseferdighetstesten dersom de kunne oppfylle alternative krav som i praksis utelukket svarte, for eksempel en bestefarklausul, eller et funn av "god moralsk karakter". sistnevntes vitnesbyrd som ofte bare ble spurt av hvite mennesker, hvorav mange, spesielt de fleste sørlendinger etter borgerkrigen, var imot ikke-hvites stemmerett. I Lassiter v. Northampton County Board of Elections (1959) ble USA Høyesterett mente at leseferdighetstester ikke nødvendigvis var brudd på likebeskyttelsesklausulen i det fjortende tillegget eller det femtende tillegget. Sørstatene forlot leseferdighetstesten bare da de ble tvunget til det av føderal lovgivning på 1960-tallet. Civil Rights Act av 1964 ga at leseferdighetstester brukt som en kvalifikasjon for å stemme i føderale valg ble administrert helt skriftlig og bare til personer som hadde fullført minst seks år med formell utdanning. Delvis for å begrense bruken av leseferdighetstester, vedtok Kongressen Voting Rights Act av 1965. Loven forbød jurisdiksjoner å administrere leseferdighetstester, blant andre tiltak, til borgere som oppnådde en sjetteklasses utdanning på en amerikansk skole der det dominerende språket var spansk, for eksempel skoler i Puerto Rico. Høyesterett stadfestet denne bestemmelsen i Katzenbach v. Morgan (1966). Selv om domstolen tidligere hadde slått fast i Lassiter at leseferdighetstester ikke krenket det fjortende endringsforslaget, mente domstolen i Morgan at kongressen kunne håndheve rettigheter til fjortende endring – slik som retten til å stemme – ved å forby atferd den anså å gripe inn i slike rettigheter, til og med hvis denne oppførselen kanskje ikke er uavhengig grunnlovsstridig. Som opprinnelig vedtatt, suspenderte stemmerettsloven også bruken av leseferdighetstester i alle jurisdiksjoner der mindre enn 50 % av innbyggere i stemmerett alder var registrert per 1. november 1964, eller hadde stemt i presidentvalget i 1964. I 1970 endret kongressen loven og utvidet forbudet mot leseferdighetstester til hele landet. Høyesterett opprettholdt deretter forbudet som konstitusjonelt i Oregon v. Mitchell (1970), men bare for føderale valg. Domstolen var dypt splittet i denne saken, og et flertall av dommerne var ikke enige om en begrunnelse for beholdningen.

Innvandring

Leseferdighetstesten var et redskap for å begrense det totale antallet innvandrere uten å krenke det store elementet av etniske velgere. Den "gamle" immigrasjonen (britisk, nederlandsk, irsk, tysk, skandinavisk) hadde falt av og ble erstattet av en "ny" immigrasjon fra Italia, Russland og andre punkter i Sør- og Øst-Europa. De "gamle" innvandrerne