Lancaster's Normandy Ride fra 1356

Article

June 25, 2022

Lancasters chevauchée fra 1356 i Normandie var en engelsk offensiv regissert av Henry, hertugen av Lancaster, i Nord-Frankrike i løpet av 1356, som en del av hundreårskrigen. Offensiven tok form av et stort raid – en chevauchée – og varte fra 22. juni til 13. juli. I løpet av den siste uken ble engelskmennene forfulgt av en mye større fransk hær under kong John II som ikke klarte å tvinge dem til kamp. Kong John hadde vendt seg mot en gruppe senior Normandie-baserte franske adelsmenn, ledet av Charles II av Navarra, som John mente var forrædersk. Etter å ha sett en mulighet, ledet Edward III av England en ekspedisjon planlagt for hertugdømmet Bretagne under Lancaster til Cotentin-halvøya i det nordvestlige Normandie. Derfra, etter å ha samlet noen lokale forsterkninger, dro Lancaster sørover med 2300 mann. Deretter plyndret han og brente seg østover over hertugdømmet Normandie. Kong John flyttet til Rouen med en mye sterkere styrke, i håp om å avskjære Lancaster, men etter å ha lettet og forsynt den beleirede citadellet Pont-Audemer vendte engelskmennene sørover. De forsynte seg med et annet vennlig festningsverk, Breteuil, og stormet og plyndret den viktige byen Verneuil-sur-Avre. John forfulgte, men fanget flere muligheter til å bringe engelskmennene til kamp. Engelskmennene foretok lange og raske marsjer tilbake til sikkerheten i det nordlige Cotentin. På 22 dager reiste engelskmennene 330 mi (530 km), en bemerkelsesverdig innsats for perioden. To beleirede festningsverk hadde blitt levert, ekspedisjonen hadde beslaglagt en stor mengde tyvegods, inkludert mange hester, skade på fransk økonomi og prestisje, nye allianser hadde blitt sementert, det hadde vært få tap og den franske kongen var blitt distrahert fra de engelske forberedelsene til en større chevauchée fra det sørvestlige Frankrike.

Bakgrunn

Siden den normanniske erobringen av 1066, hadde engelske monarker hatt titler og landområder i Frankrike, hvis besittelse gjorde dem til vasaller av Frankrikes konger. Den 24. mai 1337, etter en rekke uenigheter mellom Filip VI av Frankrike (r. 1328–1350) og Edvard III av England (r. 1327–1377), ble Filips store råd i Paris enige om at landene som Edward III holdt i Frankrike bør tas inn i Filips direkte kontroll med den begrunnelse at Edvard III brøt sine forpliktelser som vasal. Dette markerte starten på hundreårskrigen, som skulle vare i 116 år. I 1346 ledet Edward en hær over Nord-Frankrike, beseiret franskmennene i slaget ved Crécy og beleiret havnen i Calais. Med fransk økonomi og lav moral etter Crécy, klarte ikke Philip å avlaste byen, og den overga seg 3. august 1347. Etter ytterligere usikre militære manøvrer fra hver side, og gitt at begge sider var økonomisk utmattet, fant utsendinger sendt av pave Clement VI villige lyttere. . Innen 28. september var våpenhvilen i Calais, ment å få en midlertidig stans i kampene, blitt avtalt. Dette favoriserte engelskmennene sterkt, og bekreftet at de var i besittelse av alle deres territorielle erobringer. Den skulle vare i ni måneder til 7. juli 1348, men ble forlenget gjentatte ganger gjennom årene til den formelt ble satt til side i 1355. Våpenhvilen stoppet ikke pågående marinesammenstøt mellom de to landene, heller ikke småskalakamper i Gascogne og Hertugdømmet Bretagne, og heller ikke sporadiske kamper i større skala. En traktat som avsluttet krigen ble forhandlet frem i Guînes og undertegnet 6. april 1354. Den franske kongen, nå Johannes II (r. 1350–1364), bestemte seg for ikke å ratifisere den, og den trådte ikke i kraft. Den siste forlengelsen av våpenhvilen skulle utløpe 24. juni. Det var klart at fra da ville begge sider være forpliktet til fullskala krig.

Preludium

I april 1355 bestemte Edvard og hans råd, med statskassen i en uvanlig gunstig økonomisk stilling, å sette i gang offensiver det året både i Nord-Frankrike og Gascogne. John forsøkte å sterkt garnisonere sine nordlige byer og festningsverk mot den forventede nedstigningen av Edward I