Jessica Watson

Article

May 22, 2022

Jessica Watson (født 18. mai 1993) er en australsk sjømann som ble tildelt Order of Australia-medaljen etter å ha forsøkt en solo global jordomseiling i en alder av 16. Med avgang fra Sydney 18. oktober 2009 satte Watson kursen nordøstover, og krysset ekvator i Stillehavet før du krysser Atlanterhavet og Det indiske hav. Hun returnerte til Sydney 15. mai 2010, tre dager før hennes 17-årsdag, selv om reisen til slutt var kortere enn de nødvendige 21 600 nautiske milene for å bli betraktet som en global jordomseiling. Som en anerkjennelse for hennes forsøk ble Watson kåret til Årets unge australier i 2011, og året etter ble han tildelt en medalje av Australias orden. Hun er for tiden bosatt i Buderim, Queensland.

Tidlig liv

Watson ble født i Gold Coast, Queensland, Australia. Det andre av fire barn til det newzealandske ekteparet Roger og Julie Watson, som flyttet til Australia i 1987, hun har dobbelt australsk og newzealandsk statsborgerskap. Hun har en eldre søster (Emily) og yngre bror og søster (Tom og Hannah). Alle fire tok seiltimer som barn, og familien bodde om bord på en 16-meters cabincruiser i fem år, og barna ble hjemmeundervist via fjernundervisning. Senere bodde de på en spesialbygd dobbeltdekkerbuss en tid. Da Watson var elleve og de fortsatt bodde på båten, leste moren Jesse Martins bok Lionheart: A Journey of the Human Spirit til barna som en godnatthistorie. Dette førte til at Watson dannet ambisjonen, i en alder av 12, å seile verden rundt også.

Circumnavigation og publisitet

Watson hadde planlagt å fullføre en solo non-stop og uassistert jordomseiling siden minst tidlig i 2008. Offisielt annonsert i mai 2009, var reisen forventet å ta åtte måneder med en anslått avstand på 23 000 nautiske mil. For å oppfylle planen om å seile uten stopp og uten assistanse, ville ingen andre personer under reisen få lov til å gi henne noe, og hun må ikke fortøye til noen havn eller annen båt, selv om råd om radiokommunikasjon ville være tillatt. Watsons planlagte jordomseilingsrute skulle starte og slutte ved Sydney og passere nær New Zealand, Fiji, Kiribati, Kapp Horn, Kapp det gode håp, Kapp Leeuwin og Sørøstkapp. I samsvar med definisjonene for jordomseilinger fastsatt av Det internasjonale seilforbundets WSSRC, må ekvator krysses - denne kryssingen ble utført i nærheten av Kiritimati. WSSRC-kriteriene tilsier imidlertid også at en global jordomseiling må ha en ortodromatisk avstand på 21 600 nautiske mil – Watsons reise oppfylte ikke dette kravet. Watson kom tilbake til Sydney Harbour klokken 13.53, lørdag 15. mai 2010. Los Angeles Times rapporterte Watsons årsak til reisen hennes: "Jeg ønsket å utfordre meg selv og oppnå noe å være stolt av. Og ja, jeg ønsket å inspirere folk. Jeg hatet å bli dømt etter utseendet mitt og andres forventninger om hva som er litt jente' var i stand til. Det er ikke lenger bare min drøm eller reise. Hver milepæl her ute er ikke bare min prestasjon, men en prestasjon for alle som har lagt ned så mye tid og krefter på å hjelpe meg hit.» Watson skrev en bok om hennes opplevelse, True Spirit utgitt av Hachette Australia. Boken ble utgitt 29. juli 2010. Watson filmet en dokumentar om sin solotur før, under og etter å ha fullført reisen. Den ble fortalt av Sir Richard Branson og hadde premiere på ONEHD 16. august 2010, før den ble utgitt på DVD sammen med et CD-album 20. august 2010.

Forberedelse

Som trening var Watson mannskap på en rekke fartøyer, inkludert OceansWatchs Magic Roundabout der hun fungerte som skipper under en kryssing av Tasmanhavet. På det tidspunktet hun dro på reisen, hadde Watson følgende kvalifikasjoner: RYA/ISAF Offshore Safety-kurs (ISAF SR 6.01) Cat zero (en-dagers 8-timers kurs) RYA Diesel Engine kurs (en-dagers 8-timers kurs) RYA Radarkurs (1-dagers 8-timers kurs) YAs Sikkerhet og Sea Survival-sertifikat