Japansk okkupasjon av nederlandsk Øst-India

Article

May 21, 2022

Det japanske imperiet okkuperte Nederlandsk Øst-India (nå Indonesia) under andre verdenskrig fra mars 1942 til etter krigens slutt i september 1945. Det var en av de mest avgjørende og viktigste periodene i moderne indonesisk historie. I mai 1940 okkuperte Tyskland Nederland, og det ble erklært krigslov i Nederlandsk Øst-India. Etter mislykket forhandling mellom nederlandske myndigheter og japanere, ble japanske eiendeler i øygruppen frosset. Nederlenderne erklærte krig mot Japan etter angrepet på Pearl Harbor 7. desember 1941. Den japanske invasjonen av Nederlandsk Øst-India begynte 10. januar 1942, og den keiserlige japanske hæren overmannet hele kolonien på mindre enn tre måneder. Nederlenderne overga seg 8. mars. Opprinnelig ønsket de fleste indonesere japanerne velkommen som befriere fra deres nederlandske koloniherrer. Stemningen endret seg imidlertid ettersom mellom 4 og 10 millioner indonesere ble rekruttert som tvangsarbeidere (romusha) på økonomisk utvikling og forsvarsprosjekter i Java. Mellom 200 000 og en halv million ble sendt bort fra Java til de ytre øyene, og så langt som til Burma og Siam. Av de som ble tatt av Java, overlevde ikke mer enn 70 000 krigen. Fire millioner mennesker døde i de nederlandske Øst-India som et resultat av hungersnød og tvangsarbeid under den japanske okkupasjonen, inkludert 30 000 europeiske sivile internerte dødsfall. I 1944–1945 gikk allierte tropper i stor grad utenom de nederlandske Øst-India og kjempet seg ikke inn i mest folkerike deler som Java og Sumatra. Som sådan var det meste av Nederlandsk Øst-India fortsatt under okkupasjon på tidspunktet for Japans overgivelse i august 1945. Okkupasjonen var den første alvorlige utfordringen for nederlenderne i deres koloni og avsluttet det nederlandske kolonistyret. Ved slutten var endringene så mange og ekstraordinære at den påfølgende indonesiske nasjonale revolusjonen ble mulig. I motsetning til nederlenderne, la japanerne til rette for politisering av indonesere ned til landsbynivå. Japanerne utdannet, trente og bevæpnet mange unge indonesere og ga sine nasjonalistiske ledere en politisk stemme. Gjennom både ødeleggelsen av det nederlandske koloniregimet og tilretteleggingen av indonesisk nasjonalisme, skapte den japanske okkupasjonen forutsetningene for proklamasjonen av indonesisk uavhengighet i løpet av dager etter den japanske overgivelsen i Stillehavet. Imidlertid forsøkte Nederland å gjenvinne India, og en bitter femårig diplomatisk, militær og sosial kamp fulgte, noe som resulterte i at Nederland anerkjente indonesisk suverenitet i desember 1949.

Bakgrunn

Fram til 1942 var det som nå er Indonesia en koloni av Nederland og var kjent som Nederlandsk Øst-India. I 1929, under den indonesiske nasjonale oppvåkningen, forutså de indonesiske nasjonalistlederne Sukarno og Mohammad Hatta (senere grunnleggende president og visepresident), en Stillehavskrig og at et japansk fremskritt mot de nederlandske Øst-India kan være fordelaktig for uavhengighetssaken. Japanerne spredte ordet om at de var 'Asias lys'. Japan var den eneste asiatiske nasjonen som hadde forvandlet seg til et moderne teknologisk samfunn på slutten av 1800-tallet, og det forble uavhengig da de fleste asiatiske land hadde vært under europeisk eller amerikansk makt, og hadde slått en europeisk makt, Russland, i krig . Etter sin militære kampanje i Kina, vendte Japan oppmerksomheten mot Sørøst-Asia, og talte for andre asiater om en 'Greater East Asian Co-Prosperity Sphere', som de beskrev som en type handelssone under japansk ledelse. Japanerne hadde gradvis spredt sin innflytelse gjennom Asia i første halvdel av 1900-tallet og hadde i løpet av 1920- og 1930-årene etablert forretningsforbindelser i India. Disse varierte fra småbyfrisører, fotografistudioer og selgere, til store varehus og firmaer som Suzuki og Mitsubishi som ble involvert i sukkerhandelen. Den japanske befolkningen toppet seg i 1931 med 6 949 innbyggere før de startet en gradvis nedgang