Internasjonal konferanse om Holocaust og folkemord

Article

June 30, 2022

Den internasjonale konferansen om holocaust og folkemord var den første store konferansen innen folkemordsstudier, som ble holdt i Tel Aviv 20.–24. juni 1982. Den ble arrangert av Israel Charny, Elie Wiesel, Shamai Davidson og deres institutt for holocaust og folkemord, grunnlagt i 1979. Konferansens mål var å fremme forståelsen og forebyggingen av alle folkemord; det markerte skiftet fra å se på folkemord som et irrasjonelt fenomen til et som kunne studeres og forstås. Den tyrkiske regjeringen forsøkte å få konferansen avlyst fordi den inkluderte presentasjoner om det armenske folkemordet, noe Tyrkia avviser. Tyrkia truet med å stenge sine grenser for syriske og iranske jøder som flyktet fra forfølgelse, og dermed satt jødiske liv i fare. Disse truslene førte til at det israelske utenriksdepartementet forsøkte å avlyse konferansen og overtale deltakerne til ikke å komme. Det offisielle israelske Holocaust-minnesmerket, Yad Vashem, og mange høyprofilerte deltakere, inkludert Wiesel, trakk seg fra konferansen. Arrangørene nektet å fjerne det armenske folkemordet fra programmet og holdt konferansen likevel. Både den tyrkiske og israelske regjeringen møtte kritikk for deres brudd på akademisk frihet.

Forberedelse

Institute on the Holocaust and Genocide ble grunnlagt i 1979 av psykolog Israel Charny, psykiater Shamai Davidson, og Holocaust-overlevende og offentlig intellektuelle Elie Wiesel, viet til studiet av folkemord mot alle folkeslag. Instituttet arrangerte en konferanse, planlagt til juni 1982, som var den første store internasjonale samlingen viet til folkemordsstudier. Av mer enn hundre planlagte forelesninger var seks viet det armenske folkemordet, den systematiske utryddelsen av rundt en million osmanske armenere under World Krigen I. Siden opprettelsen av Republikken Tyrkia har alle tyrkiske regjeringer benektet at det ble begått noen forbrytelse mot det armenske folket; forsøk på å verve andre land i denne fornektelsesdatoen til 1920-tallet. Sosiolog Levon Chorbajian skriver at Tyrkias "modus operandi forblir konsistent gjennom hele og søker maksimalistiske posisjoner, tilbyr ingen kompromisser, selv om noen ganger antyder det, og bruker trusler og trusler" for å forhindre enhver omtale av det armenske folkemordet. I 1982 var Tyrkia et av få land med muslimsk majoritet som Israel opprettholdt diplomatiske forbindelser med. Israel har aldri anerkjent det armenske folkemordet, på grunn av bekymringer om forholdet til Tyrkia. Konferansen var første gang det armenske folkemordet ble debattert i den israelske offentlige arenaen. Konferansen ble sponset av det offisielle israelske Holocaust-minnesmerket, Yad Vashem, og skulle begynne med en fakkelseremoni ved Yad Vashem; Wiesel holdt hovedtalen. Andre foredragsholdere vil inkludere Yitzhak Arad, direktøren for Yad Vashem, og Gideon Hausner, aktor i Eichmann-rettssaken. Halvparten av de inviterte forskerne kom fra Israel, resten var fra andre land. Noen uker før konferansen åpnet, invaderte Israel Libanon; arrangørene av konferansen utstedte en uttalelse som motsatte seg krigen. Konferansen ble holdt på Hilton Tel Aviv. Historiker A. Dirk Moses uttaler at konferansen "var en høyrisikosatsing som nødvendiggjorde oppblåste påstander om viktigheten av det begynnende feltet av hensyn til dens forretningsmodell", for eksempel: " Konferansen er et MUST for menneskeheten som helhet og spesielt for de som allerede har vært utsatt for forsøk på folkemord." Arrangørene prøvde å sikre oppmøtet av høyprofilerte akademikere Irving Horowitz og Robert Jay Lifton for å kunne tiltrekke seg nok betalte påmeldinger til å gjøre konferansen økonomisk solvent, men begge trakk seg til slutt ut da Charny ikke var i stand til å garantere at deres reise og overnatting vil bli betalt.

Forsøk på kansellering

Ifølge den israelske historikeren Yair Auron har tyrkiske myndigheter trolig fått vite om konferansen fra en