Immunologi

Article

May 20, 2022

Immunologi er en gren av biologi og medisin som dekker studiet av immunsystemer i alle organismer. Immunologi kartlegger, måler og kontekstualiserer den fysiologiske funksjonen til immunsystemet i tilstander av både helse og sykdommer; funksjonsfeil i immunsystemet ved immunologiske lidelser (som autoimmune sykdommer, overfølsomhet, immunsvikt og transplantasjonsavvisning); og de fysiske, kjemiske og fysiologiske egenskapene til komponentene i immunsystemet in vitro, in situ og in vivo. Immunologi har anvendelser i en rekke medisindisipliner, spesielt innen organtransplantasjon, onkologi, revmatologi, virologi, bakteriologi, parasitologi, psykiatri og dermatologi. Begrepet ble laget av den russiske biologen Ilya Ilyich Mechnikov, som avanserte studier på immunologi og mottok Nobelprisen for sitt arbeid i 1908. Han festet små torner inn i sjøstjernelarver og la merke til uvanlige celler rundt tornene. Dette var den aktive responsen til kroppen som prøvde å opprettholde sin integritet. Det var Mechnikov som først observerte fenomenet fagocytose, der kroppen forsvarer seg mot et fremmedlegeme. Før utpekingen av immunitet, fra den etymologiske roten immunis, som er latin for "fritatt", karakteriserte tidlige leger organer som senere ville bli bevist som essensielle komponenter i immunsystemet. De viktige lymfoide organene i immunsystemet er thymus, benmarg og hovedlymfevev som milt, mandler, lymfekar, lymfeknuter, adenoider og lever. Imidlertid er mange komponenter i immunsystemet cellulære i naturen, og ikke assosiert med spesifikke organer, men heller innebygd eller sirkulerer i forskjellige vev lokalisert i hele kroppen. Når helsetilstander forverres til nødstilstand, kan deler av immunsystemets organer, inkludert thymus, milt, benmarg, lymfeknuter og annet lymfatisk vev, fjernes kirurgisk for undersøkelse mens pasientene fortsatt er i live.

Klassisk immunologi

Klassisk immunologi knytter seg til feltene epidemiologi og medisin. Den studerer forholdet mellom kroppens systemer, patogener og immunitet. Den tidligste skriftlige omtale av immunitet kan spores tilbake til pesten i Athen i 430 fvt. Thucydides bemerket at personer som hadde kommet seg etter et tidligere anfall av sykdommen, kunne amme de syke uten å pådra seg sykdommen en gang til. Mange andre eldgamle samfunn har referanser til dette fenomenet, men det var ikke før på 1800- og 1900-tallet før konseptet utviklet seg til vitenskapelig teori. Studiet av de molekylære og cellulære komponentene som utgjør immunsystemet, inkludert deres funksjon og interaksjon, er immunologiens sentrale vitenskap. Immunsystemet har blitt delt inn i et mer primitivt medfødt immunsystem og, hos virveldyr, et ervervet eller adaptivt immunsystem. Sistnevnte er videre delt inn i humorale (eller antistoff) og cellemedierte komponenter. Immunsystemet har evnen til selv- og ikke-selvgjenkjenning. Et antigen er et stoff som tenner immunresponsen. Cellene som er involvert i å gjenkjenne antigenet er lymfocytter. Når de kjenner igjen, skiller de ut antistoffer. Antistoffer er proteiner som nøytraliserer de sykdomsfremkallende mikroorganismene. Antistoffer dreper ikke patogener direkte, men identifiserer i stedet antigener som mål for ødeleggelse av andre immunceller som fagocytter eller NK-celler. (antistoff)-responsen er definert som interaksjonen mellom antistoffer og antigener. Antistoffer er spesifikke proteiner frigjort fra en viss klasse immunceller kjent som B-lymfocytter, mens antigener defineres som alt som fremkaller generering av antistoffer (antistoffgeneratorer). Immunologi hviler på en forståelse av egenskapene til disse to biologiske enhetene og den cellulære responsen på begge. Det begynner nå å bli klart at immunresponsene bidrar til utviklingen av mange vanlige lidelser