Den store sfinksen fra Giza

Article

May 19, 2022

Den store sfinksen i Giza er en kalksteinsstatue av en liggende sfinks, en mytisk skapning med hodet til et menneske og kroppen til en løve. Den vender rett fra vest til øst og står på Giza-platået på vestbredden av Nilen i Giza, Egypt. Ansiktet til Sfinxen ser ut til å representere farao Khafre. Den opprinnelige formen til Sfinxen ble skåret fra berggrunnen, og har siden blitt restaurert med lag av kalksteinsblokker. Den måler 73 m (240 fot) lang fra pote til hale, 20 m (66 fot) høy fra bunnen til toppen av hodet og 19 m (62 fot) bred på bakkanten. Nesen ble brutt av av ukjente årsaker mellom det 3. og 10. århundre e.Kr. Sfinxen er den eldste kjente monumentale skulpturen i Egypt og en av de mest gjenkjennelige statuene i verden. De arkeologiske bevisene tyder på at den ble skapt av gamle egyptere i det gamle riket under Khafres regjeringstid (ca. 2558–2532 f.Kr.).

Navn

Det opprinnelige navnet skaperne av det gamle riket ga sfinxen er ukjent, ettersom sfinkstemplet, innhegningen og muligens selve sfinxen ikke ble fullført på den tiden, og dermed var kulturmateriale begrenset. I Det nye kongeriket ble sfinksen æret som solguddommen Hor-em-akhet (engelsk: "Horus of the Horizon"; hellenisert: Harmachis), og farao Thutmose IV (1401–1391 eller 1397–1388 f.Kr.) refererte spesifikt til til det som sådan i sin drømmestele. Det ofte brukte navnet "Sfinxen" ble gitt til det i den klassiske antikken, omtrent 2000 år etter den allment aksepterte datoen for konstruksjonen av den med henvisning til et gresk mytologisk beist med hodet til en kvinne, en falk, en katt eller en sau og kroppen til en løve med vingene til en ørn. (selv om, som de fleste egyptiske sfinkser, har den store sfinksen et mannshode og ingen vinger). Det engelske ordet sfinks kommer fra det eldgamle greske Σφίγξ (translitterert: sfinks) tilsynelatende fra verbet σφίγγω (translitterert: sphingo / engelsk: å klemme), etter den greske sfinksen som kvalte alle som ikke klarte å svare på gåten hennes. al-Maqrīzī, kaller sfinksen med et arabisert koptisk navn Belhib (arabisk: بلهيب) og Belhawiyya (arabisk: بلهويه), som igjen kommer fra gammelegyptisk: pꜣ-Ḥwr, et navn på den kanaanittiske guden Hauron var med identifisert. Det moderne egyptiske arabiske navnet er أبو الهول (ʼabu alhōl / ʼabu alhawl IPA: [ʔabu alhoːl], "The Terrifying One"; bokstavelig talt "Father of Dread") som er en fono-semantisk matching av det koptiske navnet.

Historie

Det gamle rike

Sfinksen er en monolitt skåret ut fra berggrunnen på platået, som også fungerte som steinbrudd for pyramidene og andre monumenter i området. Den egyptiske geologen Farouk El-Baz har antydet at hodet til sfinksen kan ha blitt skåret ut først, ut av en naturlig yardang, det vil si en fjellrygg som var blitt skulpturert av vinden. Disse kan noen ganger oppnå former som ligner dyr. El-Baz antyder at "graven" eller "grøften" rundt sfinksen kan ha blitt brutt ut senere for å muliggjøre opprettelsen av hele skulpturens kropp. De arkeologiske bevisene tyder på at den store sfinksen ble opprettet rundt 2500 f.Kr. farao Khafre, byggeren av den andre pyramiden i Giza. Steinene kuttet fra rundt sfinxens kropp ble brukt til å konstruere et tempel foran den, men verken innhegningen eller tempelet ble noen gang fullført, og den relative mangelen på kulturmateriale fra Det gamle rike tyder på at det ikke ble etablert en sfinkskult ved time.Selim Hassan, som skrev i 1949 om nylige utgravninger av Sphinx-innhegningen, noterte seg denne omstendigheten: Når vi tar alle ting i betraktning, ser det ut til at vi må gi æren for å reise denne, verdens mest fantastiske statue, til Khafre, men alltid med dette forbeholdet: at det ikke er en eneste moderne inskripsjon som forbinder sfinksen med Khafre, så lydig som det kan se ut, må vi behandle bevisene som omstendigheter, inntil det tidspunkt