Gino Cappelletti

Article

May 19, 2022

Gino Raymond Michael Cappelletti (26. mars 1934 – 12. mai 2022) var en amerikansk profesjonell fotballspiller. Han spilte college-fotball ved University of Minnesota og var en All-Star i American Football League (AFL) for Boston Patriots, og vant 1964 AFL Most Valuable Player Award. Cappelletti er medlem av Patriots Hall of Fame, og Patriots' All-1960s Team. Han fungerte som patriotenes radiofargekommentator frem til juli 2012. Kallenavnene hans inkluderte "The Duke" og "Mr. Patriot".

Tidlig liv

Cappelletti ble født i Keewatin i nordlige Minnesota, 26. mars 1934. Han gikk på Keewatin High School i hjembyen, og ble ansatt på jernbanen og i jernmalmgruver i tenårene. Han fortsatte med å spille college-fotball ved University of Minnesota, hvor han var quarterback, og støttet all-amerikanske Paul Giel. Cappelletti sparket ekstrapoeng, men Golden Gophers sparket ikke feltmål i disse årene. Men som annenårsstudent i 1952 overtalte Cappelletti treneren til å la ham prøve et kampvinnende 43-yard spark mot Iowa. Som senior i 1954 byttet Cappelletti til T-quarterback og førte Minnesota til en rekord på 7–2, og manglet det siste spillet med en albueskade, et tap på 27–0 i Wisconsin. Han ble utnevnt til All-Big Ten andrelaget, men ble ikke valgt ut i NFL-utkastet fra 1955.

Profesjonell fotballkarriere

Canada

Cappelletti spilte quarterback for Sarnia Imperials i Ontario Rugby Football Union i Canada i løpet av 1955. Han begynte i Toronto Balmy Beach i 1956, men ble trukket inn i den amerikanske hæren midt i sesongen, og returnerte til Canada i 1958. Cappelletti signerte med Winnipeg Blue Bombefly fra CFL, men ble byttet til Saskatchewan Roughriders, ble senere kuttet og dro tilbake til ORFU, og ledet Sarnia Golden Bears (laget som hadde endret navn i 1956) til ligamesterskapet.

Boston Patriots

Cappelletti var ute av profesjonell fotball i 1959, tilbake i Minnesota. Med lanseringen av American Football League (AFL) i 1960 sluttet han seg til Boston Patriots og var opprinnelig en kicker og defensiv back. Han byttet til krenkelser sent i den sesongen og slo seg sammen med quarterback Babe Parilli for å danne en tandem med kallenavnet "Grand Opera Twins", på grunn av deres italienske etternavn. Cappelletti vant AFL MVP-utmerkelser i 1964, ledet ligaen i å score fem ganger og var en fem ganger AFL All-Star. En av 20 AFL-spillere som var aktive under hele ligaens ti år lange eksistens, Cappelletti var også blant bare tre spillere som spilte i hver og en av lagets AFL-kamper. Han spilte med Patriots alle 11 årene i Boston, fra 1960 til 1970 NFL fusjonssesongen, og trakk seg i slutten av august 1971 i en alder av 37; han var AFLs toppscorer gjennom tidene med 1130 poeng (42 TDs, 176 FGs og 342 PATs) og blant AFLs topp ti all-time mottakere i yards og i mottak. Cappelletti hadde to av de fem beste scoringssesongene i profffotballhistorien, med 155 poeng i 1964 og 147 poeng i 1961 (14-kampers sesonger). Hans Patriots-lagsscoringsrekord varte til den ble brutt av Adam Vinatieri 5. desember 2005. Da han døde, var Cappelletti Patriots' 12. ledende mottaker gjennom tidene i mottak med 292 fangster og 10. i mottakeryards med 4589 yards. . Han var 5. i Patriots historie med å motta touchdowns med 42, og hadde de nest flest field goal-forsøkene (333) i lagets historie bak Stephen Gostkowski. I løpet av Cappellettis proffkarriere returnerte han også spiss og avspark, spilte defensiv back og hadde til og med ett. passfullføring for et touchdown. Han var den andre AFL-spilleren som spilte inn tre interceptions (av Tom Flores) i et vanlig sesongspill, scoret 18 poeng eller mer i en kamp ti ganger og scoret 20 eller flere poeng i en kamp åtte ganger. Han satte AFL-rekord for enkeltspill ved å score 28 poeng i Patriots' 42–14-rute i Houston 18. desember 1965. Cappelletti er den eneste spilleren i profesjonell fotballhistorie som har stilt til en to-poengs konv.