George Kenney

Article

August 13, 2022

George Churchill Kenney (6. august 1889 – 9. august 1977) var en general fra United States Army Air Forces under andre verdenskrig. Han er mest kjent som sjefen for de allierte luftstyrkene i det sørvestlige stillehavsområdet (SWPA), en stilling han hadde mellom august 1942 og 1945. Kenney vervet seg som en flygende kadett i Aviation Section, U.S. Signal Corps i 1917, og tjenestegjorde på vestfronten med 91st Aero Squadron. Han ble tildelt en Silver Star og Distinguished Service Cross for aksjoner der han kjempet mot tyske jagerfly og skjøt to ned. Etter at fiendtlighetene var over, deltok han i okkupasjonen av Rheinland. Da han kom tilbake til USA, fløy han rekognoseringsoppdrag langs grensen mellom USA og Mexico under den meksikanske revolusjonen. Kommisjonert inn i den vanlige hæren i 1920, gikk han på Air Corps Tactical School, og ble senere instruktør der. Han var ansvarlig for aksept av Martin NBS-1 bombefly bygget av Curtis, og testfløy dem. Han utviklet også teknikker for å montere .30-kaliber maskingevær på vingene til et Airco DH.4-fly. Tidlig i 1940 ble Kenney assisterende militærattaché for luft i Frankrike. Som et resultat av sine observasjoner av tyske og allierte luftoperasjoner i de tidlige stadiene av andre verdenskrig, anbefalte han betydelige endringer i Air Corps utstyr og taktikk. I juli 1942 overtok han kommandoen over de allierte luftstyrkene og det femte luftvåpenet i general Douglas MacArthurs Southwest Pacific Area. Under Kenneys kommando utviklet de allierte luftstyrkene innovative kommandostrukturer, våpen og taktikker som reflekterte Kenneys orientering mot angrepsluftfart. De nye våpnene og taktikken vant kanskje hans største seier, slaget ved Bismarckhavet, i mars 1943. To andre betydelige bombeangrep som til slutt førte til fullstendig luftherredømme i New Guinea-kampanjen, ved Wewak (174 fly ødelagt) i august 1943 og ved Hollandia (400 fly ødelagt) i mars til april 1944, skyldtes også Kenney og hans kommando. I juni 1944 ble han utnevnt til sjef for Far East Air Forces (FEAF), som kom til å omfatte de femte, trettende og syvende luftstyrkene. I april 1946 ble Kenney den første sjefen for den nyopprettede Strategic Air Command (SAC), men hans prestasjoner i rollen ble kritisert, og han ble flyttet til å bli sjef for Air University, en stilling han hadde fra oktober 1948 til han pensjonering fra luftforsvaret i september 1951.

Tidlig liv

George Churchill Kenney ble født i Yarmouth, Nova Scotia, Canada, 6. august 1889, under en sommerferie som foreldrene tok for å unngå fuktigheten i Boston-området. Det eldste av fire barn til snekker Joseph Atwood Kenney og hans kone Anne Louise Kenney, født Churchill, Kenney vokste opp i Brookline, Massachusetts. Han ble uteksaminert fra Brookline High School i 1907 og senere samme år gikk han inn på Massachusetts Institute of Technology (MIT), hvor han fulgte et kurs i sivilingeniør. Etter at faren forlot familien, sluttet Kenney MIT og tok forskjellige jobber før han ble landmåler for Quebec Saguenay Railroad. Moren hans døde i 1913 og Kenney returnerte til Boston, hvor han tok jobb hos Stone & Webster. I 1914 begynte han i New York, New Haven og Hartford Railroad som sivilingeniør, og bygde en bro i New London, Connecticut. Etter at dette var fullført, dannet han et partnerskap, Beaver Contracting and Engineering Corporation, med en klassekamerat på videregående, Gordon Glazier. Firmaet ble involvert i en rekke prosjekter, inkludert bygging av en sjøvegg i Winthrop, Massachusetts, og en bro over Squannacook-elven.

Første verdenskrig

USA gikk inn i første verdenskrig i april 1917, og Kenney vervet seg som flygende kadett i Aviation Section, U.S. Signal Corps 2. juni 1917. Han gikk på bakkeskole ved MIT i juni og juli, og fikk primær flyopplæring ved Hazelhurst Field i Mineola, New York, fra Bert Acosta. Han var com