Frances Benjamin Johnston

Article

August 18, 2022

Frances Benjamin Johnston (15. januar 1864 – 16. mai 1952) var en tidlig amerikansk fotograf og fotojournalist hvis karriere varte i nesten et halvt århundre. Hun er mest kjent for sine portretter, bilder av sørlig arkitektur og forskjellige fotografiske serier med afroamerikanere og indianere ved begynnelsen av det tjuende århundre.

Tidlig og familieliv

Det eneste overlevende barnet av velstående og godt tilknyttede foreldre som ble etablert i Washington, D.C., Frances Benjamin Johnston, ble født i Grafton, West Virginia. Moren hennes Frances Antoinette Benjamin var fra Rochester, New York, og kunne spore hennes aner til den revolusjonære krigspatriot Isaac Clark. Hun giftet seg med Anderson Doniphan Johnston fra Maysville, Kentucky, hvis far, Dr. William Bryant Johnston, var født i Virginia og praktiserte i flere tiår overfor Cincinnati, Ohio. Selv om faren hans eide en 11 år gammel svart gutt i folketellingen fra 1850, sympatiserte Anderson Johnston med unionen, og Grafton var et nøkkeldepot på Baltimore og Ohio Railroad samt Unions lønns- og forsyningsdepot under den amerikanske borgerkrigen. Moren hennes Frances Antoinette Benjamin Johnston overlevde mannen sin i nesten to tiår. Hun begynte i journalistikk som spesialkorrespondent på kongressen og ble anerkjent som en av de første kvinnene som skrev om nasjonale anliggender. Hun jobbet også som dramakritiker under bylinen "Ione" for Baltimore Sun. Foreldrene hennes flyttet til den nasjonale hovedstaden kort tid etter borgerkrigen, da hun var et spedbarn, muligens delvis fordi de mistet tre spedbarn i løpet av krigsårene. Faren hennes begynte sin mer enn tre tiår lange føderale regjeringskarriere som assisterende bokholder i finansdepartementet. Den yngre Frances Benjamin Johnston ble oppvokst i Washington, D.C., og utdannet privat. Hun ble uteksaminert i 1883 fra Notre Dame fra Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (det utviklet seg senere til en høyskole og som Notre Dame fra Maryland University). Etterpå studerte hun kunst ved Académie Julian i Paris og Washington Art Students League.

Karriere

Johnston begynte å skrive artikler for tidsskrifter før hun fant sitt kreative utløp gjennom fotografering. Hun fikk sitt første kamera av gründer George Eastman, en nær venn av familien, og oppfinneren av den nye, lettere Eastman Kodak-kameraene og filmprosessen. Hun fikk opplæring i fotografering og mørkeromsteknikker fra Thomas Smillie, fotografidirektør ved Smithsonian. Hun tok portretter av venner, familie og lokale skikkelser før hun jobbet som frilansfotograf og turnerte Europa på 1890-tallet. Der brukte hun tilknytningen til Smillie til å besøke fremtredende fotografer og samle gjenstander til museets samlinger. Hun fikk ytterligere praktisk erfaring i håndverket sitt ved å jobbe for det nyopprettede Eastman Kodak-selskapet i Washington, D.C., videresende film for utvikling og gi råd til kunder når kameraer trengte reparasjoner. I 1894 åpnet hun sitt eget fotografistudio i Washington, D.C., på V Street mellom 13th og 14th streets, og var på den tiden den eneste kvinnelige fotografen i byen. Hun tok portretter av mange kjente samtidige, inkludert suffragetten Susan B. Anthony, forfatteren Mark Twain og Booker T. Washington, rektor ved Tuskegee Institute. Godt knyttet til elitesamfunnet fikk hun i oppdrag fra magasiner å lage "kjendisportretter", for eksempel Alice Roosevelts bryllupsportrett. Hun ble kalt "Fotografen til det amerikanske hoffet." Hun fotograferte admiral Dewey på dekket til USS Olympia, barna til president Theodore «Teddy» Roosevelt som lekte med kjæledyrsponnien deres i Det hvite hus, og hagen til Edith Whartons berømte villa nær Paris. Mens han var i Paris, fotograferte Johnston også Natalie Barney, en berømt amerikansk arving og litterær salong. Etter å ha vokst opp i en familie som reiste i elitekretser i hovedstaden, bygde Johnston på sine forbindelser og kjennskap til Wash