Enola Gay

Article

August 9, 2022

Enola Gay () er en Boeing B-29 Superfortress bombefly, oppkalt etter Enola Gay Tibbets, moren til piloten, oberst Paul Tibbets. Den 6. august 1945, pilotert av Tibbets og Robert A. Lewis under sluttfasen av andre verdenskrig, ble det det første flyet som slapp en atombombe i krigføring. Bomben, med kodenavnet "Little Boy", ble målrettet mot byen Hiroshima, Japan, og forårsaket ødeleggelsen av omtrent tre fjerdedeler av byen. Enola Gay deltok i det andre atomangrepet som værrekognoseringsflyet for hovedmålet Kokura. Skyer og drivende røyk resulterte i at et sekundært mål, Nagasaki, ble bombet i stedet. Etter krigen returnerte Enola Gay til USA, hvor den ble operert fra Roswell Army Air Field, New Mexico. I mai 1946 ble den fløyet til Kwajalein for Operation Crossroads kjernefysiske tester i Stillehavet, men ble ikke valgt til å ta testen ved Bikini Atoll. Senere samme år ble den overført til Smithsonian Institution og tilbrakte mange år parkert på flybaser utsatt for været og suvenirjegere, før den ble demontert og fraktet til Smithsonians lagringsanlegg i Suitland, Maryland, i 1961. På 1980-tallet engasjerte veterangrupper seg i en oppfordring til Smithsonian om å vise flyet, noe som førte til en heftig debatt om å stille ut flyet uten en skikkelig historisk kontekst. Cockpit- og nesedelen av flyet ble stilt ut på National Air and Space Museum (NASM) på National Mall, for bombingens 50-årsjubileum i 1995, midt i kontroverser. Siden 2003 har hele den restaurerte B-29 vært utstilt på NASMs Steven F. Udvar-Hazy Center. Den siste overlevende av mannskapet, Theodore Van Kirk, døde 28. juli 2014 i en alder av 93 år.

Andre verdenskrig

Tidlig historie

Enola Gay (modellnummer B-29-45-MO, serienummer 44-86292, Victor nummer 82) ble bygget av Glenn L. Martin Company (senere en del av Lockheed Martin) ved bombeanlegget i Bellevue, Nebraska, som ligger ved Offutt Field, nå Offutt Air Force Base. Bomberen var en av de første femten B-29-ene som ble bygget etter "Silverplate"-spesifikasjonen - av 65 som til slutt ble fullført under og etter andre verdenskrig - og ga dem den primære evnen til å fungere som kjernefysiske "våpenleveringsfly". Disse modifikasjonene inkluderte en omfattende modifisert bomberom med pneumatiske dører og britiske bombefeste- og frigjøringssystemer, propeller med reversibel stigning som ga mer bremsekraft ved landing, forbedrede motorer med drivstoffinnsprøytning og bedre kjøling, og fjerning av beskyttende panser- og kanontårn. Enola Gay ble personlig valgt av oberst Paul W. Tibbets Jr., sjefen for 509th Composite Group, 9. mai 1945, mens han fortsatt var på samlebåndet. Flyet ble akseptert av United States Army Air Forces (USAAF) 18. mai 1945 og tildelt 393d Bombardment Squadron, Heavy, 509th Composite Group. Mannskap B-9, kommandert av kaptein Robert A. Lewis, tok imot bombeflyet og fløy det fra Omaha til 509. base ved Wendover Army Air Field, Utah, 14. juni 1945. Tretten dager senere forlot flyet Wendover til Guam , hvor den mottok en bombe-bay-modifikasjon, og fløy til North Field, Tinian, 6. juli. Den ble opprinnelig gitt Victor (skvadrontildelt identifikasjon) nummer 12, men 1. august ble den gitt sirkel R-halemarkeringene til 6th Bombardment Group som et sikkerhetstiltak og fikk Victor-nummeret endret til 82 for å unngå feilidentifikasjon med faktisk 6. Bombardment Group-fly. I løpet av juli gjennomførte bombeflyet åtte øvelses- eller treningsflyvninger og fløy to oppdrag, 24. og 26. juli, for å slippe gresskarbomber på industrielle mål ved Kobe og Nagoya. Enola Gay ble brukt 31. juli på en øvingsflukt for selve oppdraget. Det delvis sammensatte Little Boy-pistoltypen fisjonsvåpen L-11, som veide 10 000 pund (4500 kg), var inne i en 41-tommers (100 cm) × 47-tommers (120 cm) × 138-tommers (350 cm) trekasse som var sikret t