Tvist mellom Darnhall og Vale Royal Abbey

Article

May 19, 2022

På begynnelsen av det fjortende århundre brøt spenningen ut mellom landsbyboere fra Darnhall og Over, Cheshire, og deres føydale herre, Abbed of Vale Royal Abbey, til vold om hvorvidt de hadde villein-det vil si servile-status. Landsbyboerne argumenterte ikke, mens klosteret mente det var på grunn av landsbyboernes føydale tjeneste. Grunnlagt av Edward I i 1274, hadde cistercienserklosteret vært upopulært blant lokalbefolkningen fra starten. Dette var først og fremst fordi den i sin begavelse hadde fått eksklusive skogrettigheter som omkringliggende landsbyer så på som deres etter skikk, og andre føydale avgifter de ikke trodde de måtte betale. Dessuten ble den strenge håndhevelsen av disse rettighetene av påfølgende abbeder ansett som overdrevent streng. Landsbyboerne mislikte å bli behandlet som livegne og gjorde gjentatte forsøk på å avvise klosterets føydale overherredømme. Landsbyboernes innsats varierte fra appeller til abbeden, kongens sjefsjef i Cheshire og til og med til kongen og dronningen; sistnevnte ser i det minste ut til å ha vært noe sympatisk overfor deres sak. Ved hver anledning mislyktes imidlertid landsbyboerne og klarte ikke å sikre seg løslatelse fra villinhooden. Abbedene kan på sin side ha hatt et betydelig økonomisk press på seg. Huset deres hadde påbegynt store byggearbeider i 1277, men mistet deretter mye av den tidlige kongelige finansieringen etter Edward I's invasjon av Wales samme år, som ledet både pengene hans og murerne fra dem. Dette kan ha stått for den strenge håndhevelsen av deres rettigheter. Leieboernes kamp ble stadig mer voldelig fra 1326. Tvisten ble hovedsakelig ledet av landsbyboerne i Darnhall, sammen med naboene deres, spesielt de fra den nærliggende landsbyen Over. Ved flere anledninger ble de fengslet når ankene mislyktes, og de ble også ofte bøtelagt. Ved en anledning, i et forsøk på å appellere til abbed Peter, fulgte landsbyboerne i Darnhall og Over ham til King's Cliffe Hunting Lodge, hvor abbeden møtte kongen. Peter appellerte selv om kongelig hjelp mot hans motstridende leietaker. Bygdefolket møtte ham i Rutland på hjemreisen; et opprør brøt ut, abbedens brudgom ble drept, og Peter og følget hans ble tatt til fange. Kongen grep snart inn og løslot ham; abbeden fikk deretter umiddelbart landsbybeboerne fengslet igjen. Abbed Peter begrenset seg ikke til å konfrontere sine livegne. Han engasjerte seg også i feider med den lokale herredømmet, og enten i deres hender eller de av hans tidligere leietakere ble han myrdet i 1339. Ingenting er kjent om noen løsning på tvisten, men livegenskapet var i tilbakegang nasjonalt og Peters etterfølger kan ha hatt andre lokale problemer opptar oppmerksomheten hans.

Bakgrunn

Cistercienserklosteret i Vale Royal, i Weaver Valley, ble opprinnelig grunnlagt av Lord Edward – senere kong Edward I – i 1274, i takknemlighet for hans trygge passasje gjennom en storm på retur fra korstoget. Opprinnelig ment å være en storslått struktur i katedralstil med et komplement på 100 munker, bygningen startet i 1277 under kongens sjefsarkitekt, Walter av Hereford. Den ble snart offer for finansieringen av Edward I's walisiske kriger. Kongens lange kampanjer betydde at både penger og steinhoggere ble omdirigert fra byggingen av klosteret, til byggingen av nye slott i Wales. Dette gjorde ikke bare dens fremtidige ekspansjon, men selve eksistensen usikker. Vale Royals abbeder var ikke bare lokale religiøse ledere; de var også føydale herrer og som sådan ikke nødvendigvis sympatiske godseiere. Når leietakerne deres møtte for herregården, for eksempel, møtte de ikke for en abbed, men for en dommer, og vanlig lov gjaldt. Historikerne Christopher Harper-Bill og Carole Rawcliffe har fremhevet hensynsløsheten til religiøse utleiere i middelalderen, og bemerket deres dyktighet i å "utnytte enhver inntektskilde" og upopulariteten dette førte til dem. Som middelalderens Gwilym Dodd og Alison McHardy har