Naturens bok

Article

June 30, 2022

The Book of Nature innenfor forholdet mellom religion og vitenskap, er et religiøst og filosofisk begrep med opprinnelse i latinsk middelalder som ser på naturen som en bok som skal leses for kunnskap og forståelse. Det var også en bok skrevet av Conrad av Megenberg på 1300-tallet med den originale tyske tittelen "Buch der Natur". Tidlige teologer mente at Naturens bok var en kilde til Guds åpenbaring til menneskeheten: når den ble lest sammen med hellige skrifter, ville "naturens bok" og studiet av Guds skaperverk føre til kunnskap om Gud selv. Denne typen åpenbaring omtales ofte som «generell åpenbaring». Konseptet tilsvarer den tidlige greske filosofiske troen på at mennesket, som en del av et sammenhengende univers, er i stand til å forstå utformingen av den naturlige verden gjennom fornuft. Konseptet brukes ofte av filosofer, teologer og lærde. Den første kjente bruken av uttrykket var av Galileo. Han brukte uttrykket da han skrev om hvordan «naturens bok [kan bli] lesbar og forståelig».

Opprinnelse

Fra de tidligste tider i kjente sivilisasjoner ble hendelser i den naturlige verden uttrykt gjennom en samling historier om hverdagslivet. I gamle tider eksisterte en dødelig verden ved siden av en øvre verden av ånder og guder som handlet gjennom naturen for å skape et enhetlig og kryssende moralsk og naturlig kosmos. Mennesker, som levde i en verden som ble påvirket av fritt handlende og konspirerende naturguder, forsøkte å forstå sin verden og det guddommeliges handlinger ved å observere og korrekt tolke naturfenomener, som bevegelsen og posisjonen til stjerner og planeter. Forsøk på å tolke og forstå guddommelige intensjoner førte til at dødelige trodde at intervensjon og innflytelse over gudfryktige handlinger var mulig – enten gjennom religiøs overtalelse, som bønn eller gaver, eller gjennom magi, som var avhengig av trolldom og manipulasjon av naturen for å bøye gudenes vilje. Å kjenne guddommelige intensjoner og forutse guddommelige handlinger gjennom manipulering av den naturlige verden ble antatt oppnåelig og den mest effektive tilnærmingen. Dermed hadde menneskeheten en grunn til å kjenne naturen. Rundt det sjette århundre fvt begynte menneskets forhold til gudene og naturen å endre seg. Greske filosofer, som Thales fra Milet, så ikke lenger på naturfenomener som et resultat av fritt handlende, allmektige guder. Snarere bodde naturkrefter i naturen, som var en integrert del av en skapt verden, og dukket opp under visse forhold som hadde lite å gjøre med personlige guddommers manipulerende tendenser. Videre trodde grekerne at naturfenomener oppsto av "nødvendighet" gjennom kryssende kjeder av "årsak" og "virkning". Greske filosofer manglet imidlertid et teknisk vokabular for å uttrykke slike abstrakte begreper som "nødvendighet" eller "årsak", og de valgte derfor ord tilgjengelig på det greske språket for å referere metaforisk til den nye naturfilosofien. Følgelig konseptualiserte grekerne den naturlige verden i mer spesifikke termer som stemte overens med en ny filosofi som så på naturen som immanent der naturfenomener oppsto av nødvendighet. I kristendommen så tidlige kirkefedre ut til å bruke ideen om en naturbok, librum naturae, som en del av en to-bok teologi: "Blant kirkens fedre kan eksplisitte referanser til Naturens bok finnes, i St. Basil, St. Gregory of Nyssa, St. Augustine, John Cassian, St. John Chrysostom , St. Ephrem den syriske, St. Maximus Bekjenneren."

Det aristoteliske korpus

Det greske naturbegrepet, metaforisk uttrykt i Naturens bok, fødte tre filosofiske tradisjoner som ble kilden til naturfilosofi og tidlig vitenskapelig tenkning. Blant de tre tradisjonene inspirert av Platon, Aristoteles og Pythagoras, ble det aristoteliske korpuset en gjennomgripende kraft i naturfilosofien inntil det ble utfordret i tidlig moderne tid. Naturlig ph