Slaget ved Sluys

Article

June 26, 2022

Slaget ved Sluys (; nederlandsk uttale: [slœys]), også kalt slaget ved l'Écluse, var et sjøslag som ble utkjempet 24. juni 1340 mellom England og Frankrike. Det fant sted i veigården til havnen i Sluys (fransk Écluse), på et siden tilslammet innløp mellom Zeeland og Vest-Flandern. Den engelske flåten på 120–150 skip ble ledet av Edward III av England og den 230 mann sterke franske flåten av den bretonske ridderen Hugues Quiéret, admiral av Frankrike, og Nicolas Béhuchet, konstabel i Frankrike. Slaget var et av åpningsoppdragene til hundreårskrigen. Edward seilte fra elven Orwell 22. juni og møtte franskmennene som blokkerte veien til Sluys havn. Franskmennene hadde bundet skipene sine i tre linjer, og dannet store flytende kampplattformer. Den engelske flåten brukte litt tid på å manøvrere for å få fordelen av vind og tidevann. Under denne forsinkelsen ble de franske skipene drevet øst for startposisjonene og ble viklet inn i hverandre. Béhuchet og Quiéret beordret at skipene skulle skilles og flåten forsøkte å bevege seg tilbake mot vest, mot vinden og tidevannet. Mens franskmennene var i denne uorganiserte tilstanden, angrep engelskmennene. Engelskmennene var i stand til å manøvrere mot franskmennene og beseire dem i detalj, og fanget de fleste av skipene deres. Franskmennene mistet 16 000–20 000 mann. Slaget ga den engelske flåten marine overherredømme i Den engelske kanal. Imidlertid var de ikke i stand til å dra strategisk nytte av dette, og suksessen deres avbrøt knapt franske angrep på engelske territorier og skipsfart. Operativt tillot slaget den engelske hæren å lande og deretter beleire den franske byen Tournai, om enn uten hell.

Bakgrunn

Årsak til krig

Siden den normanniske erobringen av 1066, hadde engelske monarker hatt titler og landområder i Frankrike, hvis besittelse gjorde dem til vasaller av Frankrikes konger. Franske monarker forsøkte systematisk å kontrollere veksten av engelsk makt, og fjernet land etter hvert som muligheten bød seg. Gjennom århundrene hadde engelske eierandeler i Frankrike variert i størrelse, men i 1337 var det bare Gascogne i det sørvestlige Frankrike og Ponthieu i Nord-Frankrike som var igjen. De uavhengig-sinnede Gascons hadde sine egne skikker og sitt eget språk. En stor andel av rødvinen de produserte ble fraktet til England i en lønnsom handel. Skatten som ble hevet fra denne handelen ga den engelske kongen mye av inntektene hans. Gasconene foretrakk deres forhold til en fjern engelsk konge, som lot dem være i fred, fremfor en med en fransk konge, som ville blande seg inn i deres saker. Etter en rekke uenigheter mellom Filip VI av Frankrike (r. 1328–1350) og Edvard III av England (r. 1327–1377), ble Filips store råd i Paris den 24. mai 1337 enige om at hertugdømmet Aquitaine, faktisk Gascogne, skulle bli tatt tilbake i Filips hender med den begrunnelse at Edward brøt sine forpliktelser som vasal. Dette markerte starten på hundreårskrigen, som skulle vare i 116 år.

Motstridende mariner

I begynnelsen av krigen hadde franskmennene fordelen til sjøs. Bysser hadde lenge blitt brukt av middelhavsmaktene og franskmennene tok dem i bruk for bruk i Den engelske kanal. Ved å være fartøyer med grunt dypgående drevet av årebanker kunne byssene trenge inn i grunne havner og var svært manøvrerbare, noe som gjorde dem effektive for raid og skip-til-skip-kamp i møteoppdrag. De franske byssene ble supplert med bysser innleid fra Genova og Monaco. Franskmennene var i stand til å forstyrre engelsk kommersiell skipsfart, hovedsakelig Gascon-vinen og Flandern-ullhandelen, i tillegg til å raide sør- og østkysten av England etter eget ønske. Å betjene byssene var en spesialistaktivitet og krevde høyt trente mannskaper, som normalt også ble hentet fra Genova, Monaco og i mindre grad andre middelhavshavner. Engelskmennene hadde ikke en spesialbygd marine; Edward eide bare tre krigsskip. Kongen stolte på å rekvirere tannhjul,