Slaget ved New Market

Article

May 29, 2022

Slaget ved New Market ble utkjempet 15. mai 1864 i Virginia under dalkampanjene i 1864 i den amerikanske borgerkrigen. En provisorisk konføderert hær på 4100 mann beseiret den større Army of the Shenandoah under generalmajor Franz Sigel, og forsinket erobringen av Staunton med flere uker. Slaget huskes først og fremst i dag for å være den eneste gangen i amerikansk historie en skoles elevgruppe ble brukt som en organisert kampenhet. Under kampen beordret den konfødererte generalen John C. Breckinridge kadetter fra Virginia Military Institute (VMI), noen av dem barnesoldater som ikke var eldre enn 15, til å bli med i et angrep på unionslinjene. Arrangementet har etter hvert blitt sentralt i mange av instituttets myter og tradisjoner.

Bakgrunn

Våren 1864 satte Unionens øverstkommanderende generalløytnant Ulysses S. Grant i gang en storslått strategi designet for å presse konføderasjonen til underkastelse. Kontroll over den strategisk viktige og landbruksrike Shenandoah-dalen var et sentralt element i Grants planer. Mens han konfronterte general Robert E. Lees hær i Nord-Virginia i den østlige delen av staten, beordret Grant generalmajor Franz Sigels hær på 10 000 å sikre dalen og true Lees flanke, og startet dalkampanjene i 1864. Sigel skulle rykke frem. Staunton, Virginia for å knytte seg til en annen unionskolonne kommandert av George Crook, som ville rykke frem fra West Virginia og ødelegge Virginia & Tennessee Railroad og andre konfødererte industrier i området. Sigels styrke utgjorde totalt rundt 9000 mann og 28 kanoner, delt inn i en infanteridivisjon kommandert av brig. Gen. Jeremiah C. Sullivan og en kavaleridivisjon kommandert av generalmajor Julius Stahel (avdelinger foretatt under kampanjen reduserte unionsstyrken til ca. 6300 på tidspunktet for slaget). Mottok beskjed om at unionshæren hadde gått inn i dalen, Generalmajor John C. Breckinridge samlet alle tilgjengelige styrker for å slå tilbake den siste trusselen. Hans kommando besto av to infanteribrigader under John C. Echols og general Gabriel C. Wharton, en kavaleribrigade kommandert av general John D. Imboden, og andre uavhengige kommandoer. Dette inkluderte kadettkorpset til VMI, som hadde en infanteribataljon på 247 kadetter kommandert av oberstløytnant Scott Shipp og en tokanons artilleriseksjon. Breckinridge konsentrerte sitt infanteri ved Staunton, mens Imboden bremset Sigels bevegelse sørover langs dalen. Morgenen 13. mai bestemte Breckinridge seg for å flytte nordover for å angripe Sigel i stedet for å vente på at Sigel skulle nå Staunton. Om kvelden 14. mai hadde Sigels fremrykningsstyrker nådd en posisjon nord for landsbyen New Market, mens Breckinridge var ved Lacey Spring åtte mil sør for New Market. De konfødererte startet mot unionsposisjonene klokken 01.00 den 15. mai, i håp om å fange og knuse unionshæren.

Motstridende krefter

Union

Konføderert

Kamp

Den 14. mai ble en forsinkende aksjon utkjempet ved Rude's Hill, like utenfor Mt. Jackson, av elementer fra det konfødererte 18. Virginia Cavalry, under overordnet kommando av oberst John Imboden. Det konfødererte kavaleriet bremset unionsfremstøtet, noe som gjorde at general John Breckinridge kunne samle hoveddelen av sine konfødererte styrker på New Market, omtrent 6 mil unna. De to styrkene tok kontakt sør for New Market omtrent midt på morgenen, med unionslinjen vest for byen nær North Fork av Shenandoah-elven; Oberst Augustus Moor befalte opprinnelig unionsstyrkene som var tilstede på slagmarken på dette tidspunktet, som besto av hans infanteribrigade og en del av John E. Wynkoops kavaleribrigade. Ytterligere unionsregimenter ankom hele morgenen og ble utplassert mellom North Fork av Shenandoah-elven og Valley Turnpike, med hovedlinjen sentrert på Manor's Hill. Breckinridge satte inn Whartons brigade på den konfødererte venstresiden vest for Valley Turnpike og Echols brigade til høyre langs Pike; Echols var syk den morgenen