Atombombing av Hiroshima og Nagasaki

Article

August 17, 2022

USA detonerte to atombomber over de japanske byene Hiroshima og Nagasaki henholdsvis 6. og 9. august 1945. De to bombingene drepte mellom 129.000 og 226.000 mennesker, hvorav de fleste var sivile, og er fortsatt den eneste bruken av atomvåpen i væpnet konflikt. I det siste året av andre verdenskrig forberedte de allierte seg på en kostbar invasjon av det japanske fastlandet. Dette foretaket ble innledet av en konvensjonell og brannbombekampanje som ødela 64 japanske byer. Krigen i det europeiske teatret ble avsluttet da Tyskland overga seg 8. mai 1945, og de allierte vendte sin fulle oppmerksomhet mot Stillehavskrigen. I juli 1945 hadde de alliertes Manhattan-prosjekt produsert to typer atombomber: «Fat Man», et atomvåpen av plutoniumimplosjonstypen; og "Little Boy", et fisjonsvåpen av anriket uran-type. Den 509. sammensatte gruppen av United States Army Air Forces ble trent og utstyrt med den spesialiserte Silverplate-versjonen av Boeing B-29 Superfortress, og utplassert til Tinian på Marianaøyene. De allierte ba om betingelsesløs overgivelse av de keiserlige japanske væpnede styrkene i Potsdam-erklæringen 26. juli 1945, alternativet var "rask og fullstendig ødeleggelse". Den japanske regjeringen valgte å ignorere ultimatumet. Storbritannias samtykke ble innhentet for bombingen, slik Quebec-avtalen krever, og ordre ble gitt 25. juli av general Thomas Handy, den fungerende stabssjefen for den amerikanske hæren, om at atombomber skulle brukes mot Hiroshima, Kokura, Niigata og Nagasaki. Disse målene ble valgt fordi de var store byområder som også hadde militært betydningsfulle fasiliteter. 6. august ble en liten gutt droppet på Hiroshima, som statsminister Suzuki gjentok den japanske regjeringens forpliktelse til å ignorere de allierte krav og kjempe videre. Tre dager senere ble en feit mann sluppet på Nagasaki. I løpet av de neste to til fire månedene drepte virkningene av atombomben mellom 90 000 og 146 000 mennesker i Hiroshima og 39 000 og 80 000 mennesker i Nagasaki; omtrent halvparten skjedde den første dagen. I flere måneder etterpå fortsatte mange mennesker å dø av virkningene av brannskader, strålingssyke og skader, forsterket av sykdom og underernæring. Selv om Hiroshima hadde en betydelig militær garnison, var de fleste av de døde sivile. Japan overga seg til de allierte 15. august, seks dager etter Sovjetunionens krigserklæring og bombingen av Nagasaki. Den japanske regjeringen signerte overgivelsesinstrumentet 2. september, noe som effektivt avsluttet krigen. Forskere har omfattende studert effektene av bombingene på den sosiale og politiske karakteren til påfølgende verdenshistorie og populærkultur, og det er fortsatt mye debatt om den etiske og juridiske begrunnelsen for bombingene. Tilhengere mener at atombombingen var nødvendig for å få en rask slutt på krigen med minimale tap; kritikere bestrider hvordan den japanske regjeringen ble brakt til å overgi seg, og fremhever de moralske og etiske implikasjonene av atomvåpen og dødsfall forårsaket av sivile.

Bakgrunn

Stillehavskrig

I 1945 gikk Stillehavskrigen mellom Empire of Japan og de allierte inn i sitt fjerde år. De fleste japanske militære enheter kjempet hardt, og sørget for at den allierte seieren ville komme til en enorm kostnad. De 1,25 millioner slagofrene som ble påført totalt av USA i andre verdenskrig inkluderte både militært personell drept i aksjon og såret i aksjon. Nesten én million av ofrene skjedde i løpet av det siste året av krigen, fra juni 1944 til juni 1945. I desember 1944 nådde amerikanske kampskader en månedlig rekord på 88 000 som et resultat av den tyske Ardennene-offensiven. Amerikas reserver av arbeidskraft var i ferd med å ta slutt. Utsettelsene for grupper som landarbeidere ble strammet inn, og det ble vurdert å tegne kvinner. Samtidig ble publikum krigstrøtt,