armensk folkemord

Article

June 28, 2022

Det armenske folkemordet var den systematiske ødeleggelsen av det armenske folket og identiteten i det osmanske riket under første verdenskrig. I spissen av den regjerende komiteen for union og fremskritt (CUP), ble det iverksatt først og fremst gjennom massemord på rundt én million armenere under døden marsjer til den syriske ørkenen og tvungen islamisering av armenske kvinner og barn. Før første verdenskrig okkuperte armenere en beskyttet, men underordnet plass i det osmanske samfunnet. Storskala massakrer på armenere skjedde på 1890- og 1909-tallet. Det osmanske riket led en rekke militære nederlag og territorielle tap – spesielt Balkankrigene 1912–1913 – som førte til frykt blant CUP-lederne for at armenerne, hvis hjemland i de østlige provinsene ble sett på som hjertet av den tyrkiske nasjonen, ville søke uavhengighet. Under deres invasjon av russisk og persisk territorium i 1914 massakrerte osmanske paramilitære lokale armenere. Ottomanske ledere tok isolerte indikasjoner på armensk motstand som bevis på et utbredt opprør, selv om det ikke eksisterte noe slikt opprør. Massedeportering var ment å permanent forhindre muligheten for armensk autonomi eller uavhengighet. Den 24. april 1915 arresterte og deporterte de osmanske myndighetene hundrevis av armenske intellektuelle og ledere fra Konstantinopel. Etter ordre fra Talaat Pasha ble anslagsvis 800 000 til 1,2 millioner armenere sendt på dødsmarsjer til den syriske ørkenen i 1915 og 1916. Drevet frem av paramilitære eskorter ble de deporterte fratatt mat og vann og utsatt for ran, voldtekt og massakrer. I den syriske ørkenen ble de overlevende spredt i konsentrasjonsleire. I 1916 ble en ny bølge av massakrer beordret, og etterlot rundt 200 000 deporterte i live ved slutten av året. Rundt 100 000 til 200 000 armenske kvinner og barn ble tvangskonvertert til islam og integrert i muslimske husholdninger. Massakrer og etnisk rensing av armenske overlevende ble utført av den tyrkiske nasjonalistbevegelsen under den tyrkiske uavhengighetskrigen etter første verdenskrig. Det armenske folkemordet resulterte i ødeleggelsen av mer enn to årtusener av armensk sivilisasjon. Sammen med massemordet og utvisningen av syriske og gresk-ortodokse kristne, muliggjorde det opprettelsen av en etnasjonal tyrkisk stat. Den tyrkiske regjeringen fastholder at deportasjonen av armenere var en legitim handling som ikke kan beskrives som folkemord. Fra 2022 har 31 land anerkjent hendelsene som folkemord, det samme gjør de aller fleste historikere.

Bakgrunn

Armenere i det osmanske riket

Tilstedeværelsen av armenere i Anatolia har blitt dokumentert siden det sjette århundre fvt, omtrent 1500 år før ankomsten av turkmenere under Seljuk-dynastiet. Kongeriket Armenia adopterte kristendommen som sin nasjonale religion i det fjerde århundre e.Kr., og etablerte den armenske apostoliske kirke. Etter slutten av det bysantinske riket i 1453, bestred to islamske imperier - Det osmanske riket og det iranske safavidiske riket - Vest-Armenia, som ble permanent skilt fra Øst-Armenia (holdt av safavidene) ved Zuhab-traktaten fra 1639. Det osmanske riket var multietnisk og multireligiøst, og hirsesystemet tilbød ikke-muslimer en underordnet, men beskyttet plass i samfunnet. Sharialoven kodet islamsk overlegenhet, men garanterte eiendomsrett og tilbedelsesfrihet til ikke-muslimer (dhimmier) i bytte mot en spesiell skatt. På tampen av første verdenskrig i 1914 bodde rundt to millioner armenere i Anatolia av en total befolkning på 15–17,5 millioner. I følge det armenske patriarkatets estimater for 1913–1914 var det 2.925 armenske byer og landsbyer i det osmanske riket, hvorav 2.084 var i det armenske høylandet i vilayets av Bitlis, Diyarbekir, Erzerum, Harput og Van. Armenere var en minoritet de fleste steder der de bodde, sammen med tyrkiske og kurdiske muslimske og gresk-ortodokse kristne naboer. I følge