Elie Metchnikoff

Article

May 17, 2022

Ilya Ilyich Mechnikov (russisk: Илья Ильич Мечников; 15. mai [O.S. 3. mai] 1845 – 15. juli 1916), også stavet Élie Metchnikoff, var en russisk og fransk zoolog av rumensk adelig opprinnelse som er best kjent for sin pionerforskning i ukrainsk jødisk opprinnelse. immunologi. Han og Paul Ehrlich ble i fellesskap tildelt Nobelprisen i fysiologi eller medisin i 1908 "som anerkjennelse for deres arbeid med immunitet". Han ble født, bodde og arbeidet i mange år på det russiske imperiets territorium. Gitt denne komplekse arven, gjør fire forskjellige nasjoner og folk med rette krav på Metchnikoff. Hedret som "faren til medfødt immunitet", var Metchnikoff den første som oppdaget en immunitetsprosess kalt fagocytose og cellen som er ansvarlig for den, kalt fagocytt, nærmere bestemt makrofager , i 1882. Denne oppdagelsen viste seg å være den viktigste forsvarsmekanismen i medfødt immunitet, så vel som grunnlaget for konseptet cellemediert immunitet, mens Ehrlich etablerte konseptet humoral immunitet for å fullføre prinsippene for immunsystemet. Arbeidene deres blir sett på som grunnlaget for vitenskapen om immunologi. Metchnikoff utviklet et av de tidligste konseptene innen aldring, og tok til orde for bruken av melkesyrebakterier (Lactobacillus) for et sunt og langt liv. Dette ble begrepet probiotika i medisinen. Mechnikov er også kreditert med å lage begrepet gerontologi i 1903, for den nye studien av aldring og lang levetid. I denne forbindelse kalles Ilya Mechnikov "gerontologiens far" (selv om situasjonen, som ofte skjer i vitenskapen, er tvetydig, og den samme tittelen brukes noen ganger til noen andre mennesker som bidro til aldringsforskning senere). Tilhengere av livsforlengelse feirer 15. mai som Metchnikoff-dagen, og brukte den som en minneverdig dato for å organisere aktiviteter.

Tidlig liv, familie og utdanning

Metchnikoff ble født i landsbyen Ivanovka, Kharkov Governorate, i det russiske imperiet, nå lokalisert i Kupiansk Raion, Kharkiv oblast i Ukraina. Han var den yngste av fem barn til Ilya Ivanovich Mechnikov, en offiser for den keiserlige garde. Moren hans, Emilia Lvovna (Nevakhovich), datteren til forfatteren Leo Nevakhovich, påvirket ham i stor grad på utdannelsen hans, spesielt innen vitenskap. Familien Nevakhovich var jødisk. Familienavnet Mechnikov er en oversettelse fra rumensk, siden faren hans var en etterkommer av kansleren Yuri Stefanovich, barnebarnet til Nicolae Milescu Spătaru. Ordet "mech" er en russisk oversettelse av det rumenske "spadă" (sverd), som har sin opprinnelse med Spătar (sverdbærer). Hans eldste bror Lev ble en fremtredende geograf og sosiolog. I 1856 gikk Metchnikoff inn på Kharkov Lycée, hvor han utviklet sin interesse for biologi. Overbevist av moren om å studere naturvitenskap i stedet for medisin, prøvde han i 1862 å studere biologi ved universitetet i Würzburg, men den tyske akademiske sesjonen ville ikke starte innen slutten av året. Metchnikoff meldte seg dermed inn ved Kharkov Imperial University for naturvitenskap, og fullførte sin fireårige grad på to år. I 1864 reiste han til Tyskland for å studere marin fauna på den lille Nordsjøøya Helgoland. Han ble rådet av botanikeren Ferdinand Cohn til å jobbe med Rudolf Leuckart ved Universitetet i Giessen. Det var i Leuckarts laboratorium han gjorde sin første vitenskapelige oppdagelse av veksling av generasjoner (seksuell og aseksuell) i nematoder og deretter ved Universitetet i München. I 1865, mens han var i Giessen, oppdaget han intracellulær fordøyelse hos flatorm, og denne studien påvirket hans senere arbeider. Da han flyttet til Napoli neste år, jobbet han med en doktorgradsavhandling om embryonal utvikling av blekkspruten Sepiola og krepsdyret Nebalia. En koleraepidemi høsten 1865 fikk ham til å flytte til universitetet i Göttingen, hvor han jobbet kort sammen med W. M. Keferstein og Jakob Henle. I 1867 vendte han tilbake til Russland for å ta doktorgraden med Alexander Kovalevsky fra University of Saint