Tweede Wereldoorlog

Article

August 8, 2022

De Tweede Wereldoorlog of de Tweede Wereldoorlog, vaak afgekort als WWII of WW2, was een wereldwijde oorlog die duurde van 1939 tot 1945. De overgrote meerderheid van de landen van de wereld, inclusief alle grote mogendheden, vormden twee tegengestelde militaire allianties: de geallieerden en de asmogendheden. In een totale oorlog waarbij meer dan 100 miljoen personeelsleden uit meer dan 30 landen rechtstreeks betrokken waren, gooiden de belangrijkste deelnemers hun volledige economische, industriële en wetenschappelijke capaciteiten achter de oorlogsinspanningen, waardoor het onderscheid tussen civiele en militaire middelen vervaagde. Vliegtuigen speelden een belangrijke rol in het conflict, waardoor de strategische bombardementen op bevolkingscentra mogelijk waren en de enige twee toepassingen van kernwapens in oorlogen waren. De Tweede Wereldoorlog was verreweg het dodelijkste conflict in de menselijke geschiedenis; het resulteerde in 70 tot 85 miljoen doden, waarvan een meerderheid burgers. Tientallen miljoenen mensen stierven als gevolg van genociden (inclusief de Holocaust), honger, bloedbaden en ziekte. In de nasleep van de nederlaag van de As werden Duitsland en Japan bezet en werden tribunalen voor oorlogsmisdaden gevoerd tegen Duitse en Japanse leiders. Over de precieze oorzaken van de Tweede Wereldoorlog wordt gedebatteerd, maar bijdragende factoren waren onder meer de Tweede Italiaans-Ethiopische Oorlog, de Spaanse Burgeroorlog, de Tweede Chinees-Japanse Oorlog, de Sovjet-Japanse grensconflicten, de opkomst van het fascisme in Europa en toenemende Europese spanningen sinds de Eerste Wereldoorlog. Over het algemeen wordt aangenomen dat de Tweede Wereldoorlog is begonnen op 1 september 1939, toen nazi-Duitsland, onder leiding van Adolf Hitler, Polen binnenviel. Het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk verklaarden vervolgens op 3 september de oorlog aan Duitsland. Onder het Molotov-Ribbentrop-pact van augustus 1939 hadden Duitsland en de Sovjet-Unie Polen opgedeeld en hun "invloedssferen" in Finland, Estland, Letland, Litouwen en Roemenië afgebakend. Van eind 1939 tot begin 1941 veroverde of controleerde Duitsland in een reeks campagnes en verdragen een groot deel van continentaal Europa en vormde het de As-alliantie met Italië en Japan (samen met andere landen later). Na het begin van campagnes in Noord-Afrika en Oost-Afrika en de val van Frankrijk medio 1940, ging de oorlog voornamelijk door tussen de Europese asmogendheden en het Britse rijk, met oorlog op de Balkan, de luchtslag om Groot-Brittannië, de Blitz van het Verenigd Koninkrijk en de Slag om de Atlantische Oceaan. Op 22 juni 1941 leidde Duitsland de Europese Asmogendheden bij een invasie van de Sovjet-Unie, waarmee het Oostfront werd geopend, het grootste landoorlogstheater in de geschiedenis. Japan, dat Azië en de Stille Oceaan wilde domineren, was in 1937 in oorlog met de Republiek China. In december 1941 viel Japan Amerikaanse en Britse gebieden aan met bijna gelijktijdige offensieven tegen Zuidoost-Azië en de Centrale Stille Oceaan, waaronder een aanval op de Amerikaanse vloot in Pearl Harbor, wat ertoe leidde dat de Verenigde Staten de oorlog aan Japan verklaarden. Daarom hebben de Europese Asmogendheden de Verenigde Staten solidair de oorlog verklaard. Japan veroverde al snel een groot deel van de westelijke Stille Oceaan, maar de opmars werd in 1942 stopgezet na het verliezen van de kritieke Slag om Midway; later werden Duitsland en Italië verslagen in Noord-Afrika en bij Stalingrad in de Sovjet-Unie. Belangrijke tegenslagen in 1943 - waaronder een reeks Duitse nederlagen aan het oostfront, de geallieerde invasies van Sicilië en het Italiaanse vasteland, en geallieerde offensieven in de Stille Oceaan - kostte de Asmogendheden hun initiatief en dwong hen tot strategische terugtrekking op alle fronten. In 1944 vielen de westerse geallieerden het door Duitsland bezette Frankrijk binnen, terwijl de Sovjet-Unie haar territoriale verliezen terugkreeg en zich naar Duitsland en zijn bondgenoten keerde. In 1944 en 1945 leed Japan tegenslagen op het vasteland van Azië, terwijl de geallieerden de Japanse marine verlamden en belangrijke westelijke eilanden in de Stille Oceaan veroverden. De oorlog in Europa eindigde met de bevrijding van de door Duitsland bezette gebieden en de invasie van Duitsland door de westerse geallieerden en de Sovjet-Unie, met als hoogtepunt de val van Berlijn voor Sovjettroepen, de zelfmoord van Hitler en de Duitse onvoorwaardelijke overgave op 8 mei 1945.