Verenigde Staten

Article

July 5, 2022

De Verenigde Staten van Amerika (VS of VS), algemeen bekend als de Verenigde Staten (VS of VS) of Amerika, is een land dat voornamelijk in Noord-Amerika ligt. Het bestaat uit 50 staten, een federaal district, vijf grote gebieden zonder rechtspersoonlijkheid, 326 Indiase reservaten en negen kleine afgelegen eilanden. Het is het op twee na grootste land, zowel qua land als qua totale oppervlakte. De Verenigde Staten delen landgrenzen met Canada in het noorden en met Mexico in het zuiden, evenals maritieme grenzen met onder andere de Bahama's, Cuba en Rusland. Met meer dan 331 miljoen inwoners is het het derde meest bevolkte land ter wereld. De nationale hoofdstad is Washington, D.C., en de dichtstbevolkte stad en het financiële centrum is New York City. Paleo-indianen migreerden minstens 12.000 jaar geleden van Siberië naar het Noord-Amerikaanse vasteland en de Europese kolonisatie begon in de 16e eeuw. De Verenigde Staten kwamen voort uit de dertien Britse koloniën die langs de oostkust waren gevestigd. Geschillen met Groot-Brittannië over belastingen en politieke vertegenwoordiging leidden tot de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog (1775-1783), die de onafhankelijkheid van het land vestigde. Aan het einde van de 18e eeuw begonnen de VS uit te breiden over Noord-Amerika, geleidelijk nieuwe gebieden te verkrijgen, soms door oorlog, vaak inheemse Amerikanen te verdrijven en nieuwe staten toe te laten. Dit was sterk gerelateerd aan het geloof in een duidelijke bestemming, en in 1848 overspannen de Verenigde Staten het continent van oost naar west. Slavernij was legaal in de zuidelijke Verenigde Staten tot 1865, toen de Amerikaanse Burgeroorlog leidde tot de afschaffing ervan. Een eeuw later leidde de burgerrechtenbeweging tot wetgeving die rassendiscriminatie van Afro-Amerikanen verbood. De Spaans-Amerikaanse Oorlog en de Eerste Wereldoorlog vestigden de VS als een wereldmacht, en de nasleep van de Tweede Wereldoorlog verliet de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie als de twee supermachten van de wereld. Tijdens de Koude Oorlog stonden beide landen tegenover elkaar in de oorlogen in Korea en Vietnam, maar vermeden directe militaire conflicten. Ze deden ook mee aan de Space Race, die culmineerde in de Amerikaanse ruimtevlucht in 1969 die voor het eerst mensen op de maan landde. De ontbinding van de Sovjet-Unie in 1991 maakte een einde aan de Koude Oorlog en liet de Verenigde Staten achter als de enige supermacht ter wereld. De Verenigde Staten is een federale republiek met drie afzonderlijke takken van de overheid, waaronder een tweekamerstelsel. Het is een van de oprichters van de Verenigde Naties, de Wereldbank, het Internationaal Monetair Fonds, de Organisatie van Amerikaanse Staten, de NAVO en andere internationale organisaties. Het is een permanent lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties. Beschouwd als een smeltkroes van culturen en etniciteiten, is de bevolking diepgaand gevormd door eeuwenlange immigratie. De Verenigde Staten is een liberale democratie; het scoort hoog in internationale maatstaven voor economische vrijheid, levenskwaliteit, onderwijs en mensenrechten; en het heeft een laag niveau van vermeende corruptie. Het heeft geen universele gezondheidszorg, handhaaft de doodstraf en kent een hoge mate van opsluiting en ongelijkheid. De Verenigde Staten zijn een hoogontwikkeld land en hun economie is goed voor ongeveer een kwart van het mondiale BBP en is de grootste ter wereld wat betreft BBP tegen marktwisselkoersen. In waarde zijn de Verenigde Staten 's werelds grootste importeur en de op een na grootste exporteur. Hoewel het goed is voor iets meer dan 4,2% van de totale wereldbevolking, bezit de VS meer dan 30% van de totale rijkdom in de wereld, het grootste aandeel van welk land dan ook. Het is goed voor meer dan een derde van de wereldwijde militaire uitgaven en is de belangrijkste militaire macht ter wereld en een leidende politieke, culturele en wetenschappelijke kracht.

Etymologie

Het eerste bekende gebruik van de naam "Amerika" dateert uit 1507, toen het verscheen op een wereldkaart geproduceerd door de Duitse cartograaf Martin Waldseemüller in de Franse stad Saint-Dié-des-Vosges. Op zijn kaart staat de naam in grote letters op wat nu Zuid-Amerika zou worden genoemd, ter ere van Amerigo Vespucci. De Italiaanse ontdekkingsreiziger was