USS Washington (BB-56)

Article

June 25, 2022

USS Washington (BB-56) was het tweede en laatste lid van de North Carolina-klasse van snelle slagschepen, het eerste schip van het type gebouwd voor de Amerikaanse marine. Gebouwd onder het Washington-verdragssysteem, was het ontwerp van North Carolina beperkt in verplaatsing en bewapening, hoewel de Verenigde Staten een clausule in het Tweede Marineverdrag van Londen gebruikten om de hoofdbatterij te vergroten van de oorspronkelijke bewapening van negen 14-inch (356 mm) kanonnen tot negen 16 inch (406 mm) kanonnen. Het schip werd in 1938 neergelegd en voltooid in mei 1941, terwijl de Verenigde Staten tijdens de Tweede Wereldoorlog nog neutraal waren. Haar aanvankelijke carrière bracht ze door met trainen langs de oostkust van de Verenigde Staten totdat Japan op 7 december 1941 Pearl Harbor aanviel en de Verenigde Staten in de oorlog bracht. Washington werd aanvankelijk ingezet in Groot-Brittannië om de thuisvloot te versterken, die de taak had om konvooien te beschermen die voorraden naar de Sovjet-Unie vervoerden. Ze zag geen actie tijdens deze periode, aangezien de Duitse vloot in de haven bleef en Washington in juli 1942 naar de VS werd teruggeroepen om te worden omgebouwd en overgebracht naar de Stille Oceaan. Het schip werd onmiddellijk naar de Stille Zuidzee gestuurd om geallieerde eenheden te versterken die vochten tegen de Guadalcanal-campagne en het werd het vlaggenschip van schout-bij-nacht Willis Lee. Ze zag actie bij de Zeeslag van Guadalcanal in de nacht van 14 op 15 november in gezelschap van het slagschip USS South Dakota en vier torpedobootjagers. Nadat South Dakota per ongeluk zwaar Japans vuur trok door te dicht bij het squadron van admiraal Nobutake Kond te varen, profiteerde Washington van de Japanse preoccupatie met South Dakota om dodelijke schade toe te brengen aan het Japanse slagschip Kirishima en de torpedojager Ayanami, terwijl ze zelf schade vermeed. De aanval van Washington verstoorde Kondō's geplande bombardement van Amerikaanse marineposities op Guadalcanal en dwong de resterende Japanse schepen zich terug te trekken. Vanaf 1943 hield ze zich voornamelijk bezig met het screenen van de fast carrier-taskforce, hoewel ze ook af en toe Japanse stellingen beschoten ter ondersteuning van de verschillende amfibische aanvallen. Tijdens deze periode nam Washington deel aan de campagne op de Gilbert- en Marshalleilanden eind 1943 en begin 1944, de campagne op de Marianen en de Palau-eilanden medio 1944 en de campagne op de Filippijnen eind 1944 en begin 1945. Er volgden operaties om Iwo Jima en Okinawa in te nemen. in 1945, en tijdens de latere stadia van de Slag om Okinawa, werd Washington onthecht om een ​​revisie te ondergaan, maar tegen de tijd dat het voltooid was, had Japan zich overgegeven en de oorlog beëindigd. Washington verhuisde vervolgens naar de oostkust van de VS, waar ze werd omgebouwd om te dienen als troepentransport als onderdeel van Operatie Magic Carpet, waarbij een groep van meer dan 1.600 soldaten uit Groot-Brittannië naar huis werd vervoerd. Daarna werd ze in 1947 buiten dienst gesteld en toegewezen aan de Atlantische reservevloot, waar ze bleef tot 1960 toen ze uit het marineregister werd geschrapt en het jaar daarop als schroot werd verkocht.

Ontwerp

De North Carolina-klasse was het eerste nieuwe slagschipontwerp dat werd gebouwd onder het Washington Naval Treaty-systeem; haar ontwerp was gebonden aan de voorwaarden van het Tweede London Naval Verdrag van 1936, dat een beperking op haar hoofdbatterij van kanonnen niet groter dan 14 inch (356 mm) toevoegde. De Algemene Raad evalueerde een aantal ontwerpen, variërend van traditionele slagschepen met 23 knopen (43 km/u; 26 mph) die verwant zijn aan de "standaard" serie of snelle slagschepen, en uiteindelijk werd een snel slagschip gekozen, bewapend met twaalf 14-inch kanonnen. Nadat de schepen echter waren geautoriseerd, deden de Verenigde Staten een beroep op de roltrapclausule in het verdrag die een verhoging tot 16 in (406 mm) kanonnen toestond in het geval dat een lid-natie weigerde het verdrag te ondertekenen, wat Japan weigerde te doen. Washington was 728 voet 9 inch (222,1 m) lang in totaal en had een straal van 108 ft 4 in (33 m) en een diepgang van 32 ft 11,5 in (10 m). Haar standaard verplaatsing bedroeg 35.000 lange ton (36.000 t) en steeg tot 44.800 lange ton (45.500 t) bij volledige gevechtsbelasting. Het schip werd aangedreven door vier General Electric st