USS Noord-Carolina (BB-55)

Article

June 26, 2022

USS North Carolina (BB-55) is het leidende schip van de North Carolina-klasse van snelle slagschepen, het eerste schip van het type gebouwd voor de Amerikaanse marine. Het ontwerp van North Carolina, gebouwd onder het Washington-verdragssysteem, was beperkt qua verplaatsing en bewapening, hoewel de Verenigde Staten een clausule in het Tweede Marineverdrag van Londen gebruikten om de hoofdbatterij uit te breiden van de oorspronkelijke bewapening van twaalf 14-inch (356 mm) kanonnen tot negen 16 inch (406 mm) kanonnen. Het schip werd in 1937 neergelegd en voltooid in april 1941, terwijl de Verenigde Staten tijdens de Tweede Wereldoorlog nog neutraal waren. Na de Japanse aanval op Pearl Harbor in december mobiliseerde North Carolina voor oorlog en werd aanvankelijk gestuurd om een ​​mogelijke uitval door het Duitse slagschip Tirpitz tegen te gaan, hoewel dit niet uitkwam en North Carolina prompt werd overgebracht naar de Stille Oceaan om de geallieerde troepen te versterken tijdens de Guadalcanal-campagne. Daar screende ze vliegdekschepen die betrokken waren bij de campagne en nam ze deel aan de Battle of the Eastern Solomons op 24-25 augustus 1942, waar ze verschillende Japanse vliegtuigen neerschoot. De volgende maand werd ze getorpedeerd door een Japanse onderzeeër, maar werd niet ernstig beschadigd. Na reparaties keerde ze terug naar de campagne en bleef ze carriers screenen tijdens de campagnes over de centrale Stille Oceaan in 1943 en 1944, inclusief de Gilberts en Marshall Islands en de Mariana en Palau Islands, waar ze actie zag tijdens de Slag om de Filippijnse Zee. Het schip onderging een refit tijdens de invasie van de Filippijnen, maar nam deel aan de latere stadia van de Filippijnse campagne en was aanwezig toen de vloot werd beschadigd door Typhoon Cobra. Ze nam deel aan offensieve operaties ter ondersteuning van de veldslagen van Iwo Jima en Okinawa in 1945, waaronder talrijke aanvallen op Japan. Na de capitulatie van Japan in augustus droeg ze Amerikaans personeel naar huis tijdens Operatie Magic Carpet. North Carolina opereerde in 1946 kort voor de oostkust van de Verenigde Staten voordat het het jaar daarop werd ontmanteld en in reserve werd geplaatst. Het schip werd in 1960 door het marineschipregister geschrapt en werd gered van de sloopwerf door een campagne om het schip als museumschip in haar gelijknamige staat te behouden. In 1962 werd het North Carolina-museum geopend in Wilmington, North Carolina.

Ontwerp

De North Carolina-klasse was het eerste nieuwe slagschipontwerp dat werd gebouwd onder het Washington Naval Treaty-systeem; haar ontwerp was gebonden aan de voorwaarden van het Tweede London Naval Verdrag van 1936, dat een beperking op haar hoofdbatterij van kanonnen toevoegde dat ze niet groter zijn dan 14 inch (356 mm). De Algemene Raad evalueerde een aantal ontwerpen, variërend van traditionele slagschepen met 23 knopen (43 km/u; 26 mph) die verwant zijn aan de "standaard" serie of snelle slagschepen, en uiteindelijk werd een snel slagschip gekozen, bewapend met twaalf 14-inch kanonnen. Nadat de schepen waren geautoriseerd, deden de Verenigde Staten echter een beroep op de roltrapclausule in het verdrag die een verhoging tot 16 in (406 mm) kanonnen toestond in het geval dat een lid van de natie weigerde het verdrag te ondertekenen, wat Japan weigerde te doen. Carolina is 728 voet 9 inch (222,12 m) lang in het algemeen en heeft een straal van 108 ft 4 in (33,02 m) en een diepgang van 32 ft 11,5 in (10,046 m). Haar standaard verplaatsing bedroeg 35.000 lange ton (36.000 t) en steeg tot 44.800 lange ton (45.500 t) bij volledige gevechtsbelasting. Het schip werd aangedreven door vier General Electric-stoomturbines, die elk een schroefas aandreven, met stoom van acht oliegestookte Babcock & Wilcox-ketels. Met een vermogen van 121.000 pk op de as (90.000 kW) waren de turbines bedoeld om een ​​topsnelheid van 28 knopen (52 km / h; 32 mph) te geven. Het schip had een vaarbereik van 17.450 nautische mijlen (32.320 km; 20.080 mi) met een snelheid van 15 knopen (28 km/u; 17 mph). Ze droeg drie Vought OS2U Kingfisher-drijfvliegtuigen voor luchtverkenning, die werden gelanceerd door een paar vliegtuigkatapulten op haar fantail. Haar vredestijdbemanning telde 1.800 officieren en manschappen, maar tijdens de oorlog was de bemanning