Theodore Roosevelt

Article

August 18, 2022

Theodore Roosevelt Jr. (ROH-zə-velt; 27 oktober 1858 – 6 januari 1919), vaak aangeduid als Teddy of met zijn initialen, T.R., was een Amerikaans politicus, staatsman, natuurbeschermer, natuuronderzoeker, historicus en schrijver die diende als de 26e president van de Verenigde Staten van 1901 tot 1909. Daarvoor was hij de 25e vice-president onder president William McKinley van maart tot september 1901 en als de 33e gouverneur van New York van 1899 tot 1900. Hij nam het presidentschap op zich na McKinley's moord, kwam Roosevelt naar voren als een leider van de Republikeinse Partij en werd een drijvende kracht voor antitrust- en progressief beleid. Een ziekelijk kind met slopende astma, overwon zijn gezondheidsproblemen terwijl hij opgroeide door een inspannende levensstijl te omarmen. Hij integreerde zijn uitbundige persoonlijkheid en een breed scala aan interesses en prestaties in een 'cowboy'-personage gedefinieerd door robuuste mannelijkheid. Hij kreeg thuisonderwijs en begon een levenslange natuuronderzoeker voordat hij naar Harvard ging. Zijn boek The Naval War of 1812 (1882) vestigde zijn reputatie als een geleerd historicus en populaire schrijver. Toen hij de politiek betrad, werd hij de leider van de hervormingsfractie van de Republikeinen in de staatswetgevende macht van New York. Zijn vrouw en moeder stierven in dezelfde nacht en hij was psychisch verwoest. Hij herstelde door een veeboerderij in de Dakota's te kopen en te exploiteren. Hij diende als adjunct-secretaris van de marine onder president William McKinley en hielp in 1898 bij het plannen van de zeer succesvolle zeeoorlog tegen Spanje. Hij nam ontslag om de Rough Riders te helpen vormen en leiden, een eenheid die met grote publiciteit tegen het Spaanse leger in Cuba vocht. Hij keerde terug als oorlogsheld en werd in 1898 verkozen tot gouverneur van New York. De leiding van de staatspartij in New York hield niet van zijn ambitieuze agenda en overtuigde McKinley om van Roosevelt zijn running mate te maken bij de verkiezingen van 1900. Roosevelt voerde krachtig campagne en het McKinley-Roosevelt-ticket behaalde een verpletterende overwinning op basis van een platform van overwinning, vrede en welvaart. Roosevelt nam het presidentschap op 42-jarige leeftijd op zich nadat McKinley in september 1901 werd vermoord. Hij blijft de jongste persoon die president van de Verenigde Staten wordt. Roosevelt was een leider van de progressieve beweging en verdedigde zijn "Square Deal" binnenlands beleid, waarbij hij de gemiddelde burger eerlijkheid beloofde, vertrouwen verbrak, regulering van spoorwegen en puur voedsel en drugs. Hij gaf prioriteit aan natuurbehoud en vestigde nationale parken, bossen en monumenten om de natuurlijke hulpbronnen van het land te behouden. In het buitenlands beleid richtte hij zich op Midden-Amerika, waar hij begon met de aanleg van het Panamakanaal. Hij breidde de marine uit en stuurde de Grote Witte Vloot op wereldtournee om de Amerikaanse zeemacht te projecteren. Zijn succesvolle inspanningen om het einde van de Russisch-Japanse oorlog te bewerkstelligen, leverden hem in 1906 de Nobelprijs voor de Vrede op. Roosevelt werd in 1904 voor een volledige termijn gekozen en bleef progressief beleid promoten. Hij verzorgde zijn goede vriend William Howard Taft om hem op te volgen bij de presidentsverkiezingen van 1908. Roosevelt raakte gefrustreerd door Taft's soort conservatisme en probeerde te laat de Republikeinse nominatie voor president van 1912 te winnen. Hij faalde, liep weg en richtte de Progressieve Partij op. Hij nam deel aan de presidentsverkiezingen van 1912 en door de splitsing kon de Democratische kandidaat Woodrow Wilson de verkiezingen winnen. Na de nederlaag leidde Roosevelt een tweejarige expeditie naar het Amazonebekken, waar hij bijna stierf aan een tropische ziekte. Tijdens de Eerste Wereldoorlog bekritiseerde hij Wilson omdat hij het land buiten de oorlog hield; zijn aanbod om vrijwilligers naar Frankrijk te leiden werd afgewezen. Hij overwoog om in 1920 opnieuw president te worden, maar zijn gezondheid bleef verslechteren. Hij stierf in 1919. Opiniepeilingen van historici en politicologen rangschikken hem als een van de grootste presidenten in de Amerikaanse geschiedenis.

Het vroege leven en gezin

Theodore Roosevelt Jr. werd geboren op 27 oktober 1858 op 28 East 20th Street in Manhattan, New York City. Hij was de tweede van vier kinderen van socialite Martha Stewart "Mittie" B