De wereld voor de zondvloed

Article

August 8, 2022

The World Before the Flood is een olie-op-canvas schilderij van de Engelse kunstenaar William Etty, voor het eerst tentoongesteld in 1828 en momenteel in de Southampton City Art Gallery. Het toont een scène uit John Milton's Paradise Lost waarin hij, naast een reeks visioenen van de toekomst die aan Adam wordt getoond, de wereld ziet vlak voor de zondvloed. Het schilderij illustreert de stadia van verkering zoals beschreven door Milton; een groep mannen selecteert echtgenotes uit een groep dansende vrouwen, sleept hun gekozen vrouw uit de groep en vestigt zich in het huwelijksleven. Achter de vrijende groep doemt een naderende storm op, een voorbode van de vernietiging die de dansers en geliefden over zichzelf zullen brengen. Toen het schilderij voor het eerst werd tentoongesteld op de 1828 Royal Academy Summer Exhibition, trok het een grote menigte en een sterk verdeelde kritische mening. Het werd zeer geprezen door vele critici, die het tot de mooiste kunstwerken van het land rekenden. Andere recensenten veroordeelden het als grof, smakeloos, aanstootgevend en slecht uitgevoerd. Het schilderij werd op de Zomertentoonstelling gekocht door de Markies van Stafford. Het werd verkocht in 1908, lang nadat Etty uit de mode was geraakt, met een aanzienlijk verlies, en in 1937 opnieuw verkocht voor nog een aanzienlijk verlies aan de Southampton City Art Gallery, waar het nog steeds staat. Een ander werk van Etty, verkocht als A Bacchanalian Scene in 1830 en later omgedoopt tot Landscape with Figures, werd in 1953 geïdentificeerd als een voorlopige olieverfschets voor The World Before the Flood en gekocht door de York Art Gallery. De twee schilderijen werden samen tentoongesteld als onderdeel van een grote overzichtstentoonstelling van Etty's werk in 2011-2012.

Achtergrond

William Etty werd geboren in 1787 als zoon van een bakker en molenaar uit York. Op 8 oktober 1798, op 11-jarige leeftijd, ging hij in de leer als drukker bij Robert Peck of Hull, uitgever van de plaatselijke krant The Hull Packet. Na het voltooien van zijn zevenjarige leertijd verhuisde hij op 18-jarige leeftijd naar Londen, met de bedoeling om historieschilder te worden in de traditie van de oude meesters. Sterk beïnvloed door de werken van Titiaan en Rubens, diende hij schilderijen in bij de Royal Academy of Arts en de British Institution, die allemaal werden afgewezen of weinig aandacht kregen toen ze werden tentoongesteld. In 1821 accepteerde en exposeerde de Royal Academy een van Etty's werken, De aankomst van Cleopatra in Cilicië (ook bekend als de triomf van Cleopatra). Het schilderij werd buitengewoon goed ontvangen en veel van Etty's collega-kunstenaars bewonderden hem enorm. Hij werd in 1828 verkozen tot volwaardig Royal Academician, in die tijd de meest prestigieuze onderscheiding die een kunstenaar kon krijgen. Hij werd zeer gerespecteerd vanwege zijn vermogen om huidtinten nauwkeurig vast te leggen en vanwege zijn fascinatie voor contrasten in huidtinten. In het decennium na de tentoonstelling van Cleopatra probeerde Etty het succes ervan te herhalen door naakte figuren te schilderen in bijbelse, literaire en mythologische omgevingen. de weergave en verspreiding van dergelijk materiaal aan het publiek was sinds de Proclamatie tot ontmoediging van ondeugd in 1787 verboden. Etty was de eerste Britse kunstenaar die zich specialiseerde in schilderijen van naakten, en de reactie van ongeschoold publiek op deze schilderijen baarde in de 19e eeuw zorgen. Veel critici veroordeelden zijn herhaalde afbeeldingen van vrouwelijk naakt als onfatsoenlijk, hoewel zijn portretten van mannen in een vergelijkbare staat van uitkleden over het algemeen goed werden ontvangen.

Onderwerp

The World Before the Flood illustreert regels 580-597 uit Boek XI van John Milton's Paradise Lost. Een van de visioenen van de toekomst die de aartsengel Michaël aan Adam toont, is de wereld na de verdrijving uit de Hof van Eden, maar vóór de zondvloed. Dit deel van Paradise Lost weerspiegelt een passage uit het zesde hoofdstuk van het boek Genesis: "Dat de zonen van God de dochters van de mensen zagen dat ze mooi waren; en ze namen voor hen vrouwen van alles wat ze kozen", een daad die w