De archieven van de planeet

Article

May 16, 2022

De Archives of the Planet (Frans: Les archives de la planète) was een project dat van 1908 tot 1931 werd ondernomen om menselijke culturen over de hele wereld te fotograferen. Het werd gesponsord door de Franse bankier Albert Kahn en resulteerde in 183.000 meter film en 72.000 kleurenfoto's uit 50 landen. Beginnend met een wereldreis die Kahn met zijn chauffeur maakte, groeide het project uit tot expedities naar onder meer Brazilië, het platteland van Scandinavië, de Balkan, Noord-Amerika, het Midden-Oosten, Azië en West-Afrika, en gedocumenteerde historische gebeurtenissen zoals de nasleep van de Tweede Balkanoorlog, de Eerste Wereldoorlog in Frankrijk en de Turkse Onafhankelijkheidsoorlog. Het werd geïnspireerd door Kahns internationalistische en pacifistische overtuigingen. Het project werd in 1931 stopgezet nadat Kahn het grootste deel van zijn fortuin verloor bij de beurskrach van 1929. Sinds 1990 wordt de collectie beheerd door het Musée Albert-Kahn en zijn de meeste afbeeldingen online beschikbaar.

Geschiedenis

In november 1908 vertrok Albert Kahn, een Franse bankier uit een joodse familie die een fortuin had verdiend door te speculeren op opkomende markten, met zijn chauffeur Alfred Dutertre voor een wereldreis. Dutertre nam foto's van de plaatsen die ze bezochten met behulp van een techniek genaamd stereografie, die populair was bij reizigers omdat de fotografische platen klein waren en korte belichtingstijden vereisten. Hij bracht ook een Pathé-filmcamera en een paar honderd kleurenplaten mee. Ze stopten eerst in New York City, gevolgd door Niagara Falls en Chicago. Na een kort verblijf in Omaha gingen Nebraska, Dutertre en Kahn verder naar Californië, waar Dutertre beelden vastlegde van de ruïnes van de aardbeving in San Francisco in 1906. Op 1 december gingen de twee aan boord van een stoomschip naar Yokohama in Japan. Onderweg brachten ze negentien uur door op een tussenstop in Honolulu, Hawaii. Ze staken op 12 december de internationale datumgrens over en kwamen zes dagen later aan in Yokohama. Na Japan voerde hun reis in Azië hen door China, Singapore en Sri Lanka. Toen hij terugkeerde naar Frankrijk, huurde Kahn twee professionele fotografen in, Stéphane Passet en Auguste Léon, van wie de laatste waarschijnlijk met Kahn is meegekomen op een reis naar Zuid-Amerika in 1909, waarop Rio de Janeiro en Petrópolis in kleur werden gefotografeerd. Andere vroege expedities waren een bezoek van Léon aan het landelijke Noorwegen en Zweden in 1910. De Archives of the Planet begon officieel in 1912, toen Kahn geograaf Jean Brunhes aanstelde om het project te leiden, in ruil voor een leerstoel aan het Collège de France, geschonken door Kahn. . Stereografie werd vervangen door het autochrome proces, dat kleurenfoto's opleverde maar lange belichtingstijden vereiste, en films werden toegevoegd. Kahn vatte het project op als een "inventaris van het oppervlak van de aardbol bewoond en ontwikkeld door de mens zoals het zich aan het begin van de 20e eeuw voordoet", en hoopte dat het project zijn internationalistische en pacifistische idealen zou bevorderen, evenals documenteren verdwijnende culturen. De filosoof Henri Bergson, een goede vriend van Kahn, had een sterke invloed op het project. In 1912 werd Passet naar China gestuurd (de eerste officiële missie van het project) en Marokko, terwijl Brunhes met Léon naar Bosnië-Herzegovina ging en vervolgens naar Macedonië in 1913. De expeditie werd onderbroken door de Tweede Balkanoorlog; toen de oorlog eindigde, reisde Passet naar de regio om de nasleep ervan vast te leggen.Léon, de langst dienende fotograaf van het project, ging in 1913 op twee reizen naar Groot-Brittannië, waar hij Londense bezienswaardigheden fotografeerde, zoals Buckingham Palace en St. Paul's Cathedral, evenals evenals scènes op het platteland van Cornwall. In hetzelfde jaar reisde Marguerite Mespoulet, de enige vrouw die als fotograaf voor de Archives diende, naar het westen van Ierland. Na Groot-Brittannië ging Léon samen met Brunhes naar Italië. In hetzelfde jaar keerde Passet terug naar Azië. Hij ging eerst naar Mongolië en vervolgens naar India, waar de Britse autoriteiten hem in januari 1914 de doorgang door de Khyberpas naar Afghanistan ontzegden, waar hij foto's wilde maken.