Beleg van Calais (1346-1347)

Article

August 13, 2022

Het beleg van Calais (4 september 1346 - 3 augustus 1347) vond plaats aan het einde van de campagne van Crécy. Een Engels leger onder bevel van koning Edward III van Engeland belegerde met succes de Franse stad Calais tijdens de Edwardiaanse fase van de Honderdjarige Oorlog. Het Engelse leger van zo'n 10.000 man was op 12 juli 1346 in het noorden van Normandië geland. Ze begonnen aan een grootschalige aanval, of chevauchée, waarbij grote delen van Noord-Frankrijk werden verwoest. Op 26 augustus 1346 brachten de Engelsen, vechtend op grond van hun eigen keuze, een zware nederlaag toe aan een groot Frans leger onder leiding van koning Filips VI in de Slag bij Crécy. Een week later belegden de Engelsen de goed versterkte haven van Calais, die een sterk garnizoen had onder bevel van Jean de Vienne. Edward deed verschillende mislukte pogingen om de muren te doorbreken of de stad aan te vallen, zowel vanaf de landzijde als vanaf de zeezijde. Tijdens de winter en de lente konden de Fransen voorraden en versterkingen over zee aanvoeren, maar eind april richtten de Engelsen een fort op dat hen in staat stelde de toegang tot de haven te beheersen en de verdere stroom van bevoorrading af te sluiten. Op 25 juni schreef Jean de Vienne aan Philip dat hun voedsel op was. Op 17 juli marcheerde Philip naar het noorden met een leger naar schatting tussen de 15.000 en 20.000 man. Geconfronteerd met een goed verschanste Engelse en Vlaamse troepenmacht van meer dan 50.000, trok hij zich terug. Op 3 augustus capituleerde Calais. Het voorzag de Engelsen van een belangrijke strategische verblijfplaats voor de rest van de Honderdjarige Oorlog en daarna. Pas in 1558 werd de haven door de Fransen heroverd.

Achtergrond

Sinds de Normandische verovering van 1066 hadden Engelse vorsten titels en landerijen in Frankrijk, waarvan het bezit hen tot vazallen van de koningen van Frankrijk maakte. De status van de Franse leengoederen van de Engelse koning was gedurende de middeleeuwen een belangrijke bron van conflicten tussen de twee monarchieën. Franse monarchen probeerden systematisch de groei van de Engelse macht tegen te houden en landden weg als de gelegenheid zich voordeed. Door de eeuwen heen waren de Engelse bedrijven in Frankrijk in omvang veranderd, maar in 1337 was alleen Gascogne in het zuidwesten van Frankrijk over. De Gascons gaven de voorkeur aan hun relatie met een verre Engelse koning die hen met rust liet, boven een relatie met een Franse koning die zich met hun zaken zou bemoeien. Na een reeks meningsverschillen tussen Filips VI van Frankrijk (r. 1328–1350) en Edward III van Engeland (r. 1327-1377), stemde de Grote Raad van Filips in Parijs op 24 mei 1337 ermee in dat Gascogne en Ponthieu terug moesten worden genomen in Philip's op grond van het feit dat Edward zijn verplichtingen als vazal niet nakwam. Dit markeerde het begin van de Honderdjarige Oorlog, die 116 jaar zou duren.

Prelude

Hoewel Gascogne de oorzaak van de oorlog was, kon Edward er weinig middelen voor overhouden; telkens wanneer een Engels leger campagne had gevoerd op het continent, had het in Noord-Frankrijk geopereerd. In 1346 bracht Edward een leger op de been in Engeland en de grootste vloot die ooit door de Engelsen was samengesteld, 747 schepen. De vloot landde op 12 juli in St. Vaast la Hogue, 32 km van Cherbourg. Het Engelse leger wordt door moderne historici geschat op zo'n 10.000 man sterk en bestond uit Engelse en Welshe soldaten en een klein aantal Duitse en Bretonse huurlingen en bondgenoten. De Engelsen bereikten een complete strategische verrassing en marcheerden naar het zuiden. Edwards doel was om een ​​chevauchée, een grootschalige overval, over Frans grondgebied uit te voeren om het moreel en de rijkdom van zijn tegenstander te verminderen. Zijn soldaten verwoestten elke stad op hun pad en plunderden wat ze konden van de bevolking. De Engelse vloot liep parallel met de route van het leger en landingspartijen verwoestten het land tot 8 km landinwaarts en namen enorme hoeveelheden buit mee; nadat hun bemanningen hun ruimen hadden gevuld, deserteerden veel schepen. Ze veroverden of verbrandden ook meer dan 100 Franse schepen; 61 hiervan waren omgebouwd tot militaire schepen. Caen, het culturele, politieke, religieuze en financiële centrum van nort