Tweede dames en heren van de Verenigde Staten

Article

August 10, 2022

De tweede dame of tweede heer van de Verenigde Staten (respectievelijk SLOTUS of SGOTUS) is de informele titel van de echtgenote van de vice-president van de Verenigde Staten, gelijktijdig met de ambtstermijn van de vice-president. Bedacht in tegenstelling tot "first lady", hoewel minder vaak gebruikt, werd de titel "second lady" blijkbaar voor het eerst gebruikt door Jennie Tuttle Hobart (vrouw van Garret Hobart, vice-president 1897-1899) om naar zichzelf te verwijzen. Tweede heer van de Verenigde Staten is de titel van Douglas Emhoff, de echtgenoot van vice-president Kamala Harris. Twaalf tweede dames zijn doorgegroeid tot eerste dames tijdens de ambtstermijn van hun echtgenoot als president. De eerste die dit deed was Abigail Adams, die getrouwd was met John Adams, die de eerste vice-president was van 1789 tot 1797 en vervolgens de tweede president van 1797 tot 1801. De meest recente die dit deed is Jill Biden, die getrouwd is met Joe Biden, de 47e vicepresident van 2009 tot 2017 en daarna de 46e president sinds 2021. De huidige tweede heer is Douglas Emhoff, aangezien zijn vrouw Kamala Harris op 20 januari 2021 de 49e vice-president van de Verenigde Staten werd. Emhoff is de eerste tweede heer van de Verenigde Staten. Er zijn vijf voormalige tweede dames in leven: Marilyn Quayle (vrouw van Dan Quayle), Tipper Gore (gescheiden echtgenote van Al Gore), Lynne Cheney (vrouw van Dick Cheney), First Lady Jill Biden (vrouw van Joe Biden) en Karen Pence (vrouw van Mike Pence).

Geschiedenis

De zichtbaarheid van de tweede echtgenoot in de publieke sfeer is een enigszins recente ontwikkeling. Hoewel de rol van de first lady als gastvrouw van het Witte Huis dateert uit het begin van de republiek (en meestal werd vervuld door een ander lid van de familie van de president als de president ongehuwd of weduwnaar was), op enkele uitzonderingen na, duurde het meestal tot het einde van de 20e eeuw en het begin van de 21e eeuw dat vice-presidentiële echtgenotes publieke rollen op zich namen die veel media-aandacht trokken. Op één opmerkelijke uitzondering na was Floride Calhoun, de vrouw van vice-president John C. Calhoun, een centrale figuur in de Petticoat-affaire, een sociaal-politiek schandaal waarbij minister van Oorlog John H. Eaton en zijn vrouw Margaret O' sociaal werden verbannen. Neill Eaton, die de reeds gespannen relaties tussen vice-president Calhoun en president Andrew Jackson verder schaadt. Pat Nixon, echtgenote van vice-president Richard Nixon, was de eerste tweede echtgenoot die veel inhoud aan de rol van de vrouw van de vice-president toevoegde. Toen Nixon de functie in 1953 aannam, was de enige officiële functie van de rol het voorzitten van de eenmaal jaarlijkse Senaat Ladies Luncheon. In plaats daarvan lanceerde Nixon haar eigen initiatieven en voelde ze grote kansen die haar rol bood. Ze stelde een schema op dat los stond van dat van haar man en dat vaak uit solo-activiteiten bestond. Als tweede dame reisde Nixon meer dan 125.000 mijl rond de wereld naar zes continenten, waaronder een reis van twee maanden en 42.000 mijl door Azië in 1953. Terwijl ze missies van goede wil over de wereld ondernam, stond ze erop scholen, weeshuizen, ziekenhuizen en dorpsmarkten in plaats van thee- of koffiebijeenkomsten bij te wonen. In die zin creëerde Nixon in wezen de moderne rol van de tweede dame; historicus Kate Andersen Brower schreef: "Ze hielp deze vage rol te definiëren voor een hele generatie vrouwen die haar zouden opvolgen." In 1978 werd Muriel Humphrey, de vrouw van vice-president Hubert Humphrey, de enige voormalige tweede dame die een openbaar ambt bekleedde; nadat haar man, die na zijn ambtstermijn als vice-president was teruggekeerd naar de Amerikaanse Senaat, in functie stierf, werd ze benoemd door de gouverneur van Minnesota, Rudy Perpich, om de termijn van haar man voort te zetten. Tipper Gore, gescheiden echtgenote van vice-president Al Gore, was actief in verschillende campagnes om materiaal te verwijderen dat ze verwerpelijk vond uit populair Amerikaans amusement zoals films, televisieshows en muziek, te beginnen toen haar man senator was. Ze daagde artiesten uit over hun gebruik van profane teksten en debatteerde vaak met haar critici, zoals