Port Jefferson, New York

Article

May 20, 2022

Port Jefferson (informeel bekend als "Port Jeff") is een opgenomen dorp in de stad Brookhaven in Suffolk County, New York, aan de noordkust van Long Island. Officieel bekend als het Incorporated Village of Port Jefferson, 7962 inwoners vanaf de volkstelling van 2020 in de Verenigde Staten. Port Jefferson werd voor het eerst gesticht in de 17e eeuw en bleef een landelijke gemeenschap tot de ontwikkeling ervan als een actief scheepsbouwcentrum in het midden van de 19e eeuw . Het dorp is sindsdien overgestapt op een op toeristen gebaseerde economie. De haven blijft actief als eindpunt van de Bridgeport & Port Jefferson Ferry, een van de twee commerciële veerdiensten tussen Long Island en Connecticut, en wordt aangevuld door het eindpunt van de Long Island Rail Road's Port Jefferson Branch. Het is ook het centrum van de Greater Port Jefferson-regio in het noordwesten van Brookhaven, en dient als het culturele, commerciële en transportknooppunt van het naburige Port Jefferson Station, Belle Terre, Mount Sinai, Miller Place, Poquott en de Setaukets.

Geschiedenis

Koloniale en prekoloniale geschiedenis

De oorspronkelijke kolonisten van de stad Brookhaven, gevestigd in het naburige gehucht Setauket, kochten in 1655 een stuk land van de Setalcott-indianen. De akte omvatte het gebied van het hedendaagse Port Jefferson samen met alle andere landen langs de noordkust van de Nissequogue Rivier oostwaarts naar Mount Misery Point. Oorspronkelijke naam Port Jefferson was Sowasset, een Indiaanse term voor ofwel "plaats van kleine dennen" of "waar water opengaat. Het eerste bekende huis binnen de huidige dorpsgrenzen werd begin 1660 gebouwd door kapitein John Scott, een belangrijke leider in de vroege geschiedenis van Long Island. Dit huis, genaamd Egerton, was een groots verblijf aan het westelijke uiteinde van Mount Sinai Harbor bij Mount Misery Neck. De eerste kolonist in het huidige centrum van Port Jefferson was een Ierse protestantse schoenmaker uit Queens genaamd John Roe, die zijn nog steeds bestaande huis in 1682 bouwde. Het bleef een kleine gemeenschap van vijf huizen in de 18e eeuw en werd in 1682 omgedoopt tot "Drowned Meadow". Lokale overlevering Volgens de legende kwam de piraat Kapitein Kidd samen in de haven op weg om schatten te begraven op Gardiners Island. Een andere legende is dat tijdens de Revolutionaire Oorlog marinecommandant John Paul Jones hier een schip liet installeren. Er is echter geen feitelijke ondersteuning voor deze beweringen, en de geciteerde historische werken presenteren ze niet als definitieve feiten. Vooral de carrière van John Paul Jones is goed gedocumenteerd, en er zijn geen verhalen dat hij het dorp bezocht, dat onder Britse controle stond gedurende de tijd dat hij als bevelhebber diende.

Ontwikkeling als scheepsbouwdorp

In 1797, toen de hele stad vijf huizen had, werd de eerste scheepswerf gebouwd. In 1825 waren er verschillende scheepsbouwbedrijven gevestigd, die nieuwe bewoners en handel aantrokken. Tijdens de oorlog van 1812 verstoorde de Britse inmenging op Long Island Sound de lokale scheepvaartroutes. Bij één gelegenheid stuurden twee Britse oorlogsschepen, het fregat HMS Pomone en de brik HMS Despatch, hun boten de haven in onder dekking van de duisternis, waarbij ze zeven sloepen veroverden. Om lokale belangen te beschermen, werd een klein fort opgericht aan de westkant van Port Jefferson Harbor. In 1836 begon de lokale leiding de overgang van de gemeenschap van een "moerasachtig gehucht" naar een drukke havenstad. De 22 acres van het havenfront, dat bij vloed overstroomde, werd op een stabiele hoogte gebracht met de aanleg van een verhoogde weg. Het dorp veranderde zijn naam van "Drowned Meadow" in "Port Jefferson", ter ere van Thomas Jefferson. Talrijke scheepswerven ontwikkelden zich langs de haven van Port Jefferson en de scheepsbouwindustrie van het dorp werd de grootste in Suffolk County. Twee walvisvaarders werden gebouwd voor New Bedford in Port Jefferson in 1877 (schip Horatio en schors Fleetwing), en een in Port Jefferson gebouwde schoener (La Ninfa) werd later omgebouwd tot een walvisvaarder in San Francisco. De belangrijkste rol van Port Jefferson als haven in de 19e eeuw was het bouwen en ondersteunen van schepen