Paul Ehrlich

Article

May 21, 2022

Paul Ehrlich ( Duits: [ˈpʰaʊ̯l ˈeːɐ̯lɪç] (luister); 14 maart 1854 - 20 augustus 1915) was een Nobelprijswinnende Duitse arts en wetenschapper die werkte op het gebied van hematologie, immunologie en antimicrobiële chemotherapie. Een van zijn belangrijkste prestaties was het vinden van een remedie voor syfilis in 1909 en het uitvinden van de voorlopertechniek voor Gram-kleurende bacteriën. De methoden die hij ontwikkelde om weefsel te kleuren, maakten het mogelijk onderscheid te maken tussen verschillende soorten bloedcellen, wat leidde tot de mogelijkheid om tal van bloedziekten te diagnosticeren. Zijn laboratorium ontdekte arsphenamine (Salvarsan), de eerste effectieve medicamenteuze behandeling voor syfilis, waarmee hij het concept chemotherapie initieerde en ook een naam gaf. Ehrlich maakte het concept van een magische kogel populair. Hij leverde ook een beslissende bijdrage aan de ontwikkeling van een antiserum tegen difterie en bedacht een methode om therapeutische serums te standaardiseren. In 1908 ontving hij de Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde voor zijn bijdragen aan de immunologie. Hij was de oprichter en eerste directeur van wat nu bekend staat als het Paul Ehrlich Institute, een Duitse onderzoeksinstelling en medische regelgevende instantie die het federale instituut voor vaccins en biomedicijnen van het land is. Een geslacht van Rickettsiales-bacteriën, Ehrlichia, is naar hem vernoemd.

Leven en carrière

Ehrlich werd geboren op 14 maart 1854 in Strehlen in de Pruisische provincie Neder-Silezië in wat nu het zuidwesten van Polen is. Hij was het tweede kind van Rosa (Weigert) en Ismar Ehrlich, de leider van de plaatselijke joodse gemeenschap. Zijn vader was herbergier en distilleerder van likeuren en verzamelaar van koninklijke loterijen in Strehelen, een stad van zo'n 5.000 inwoners. Zijn grootvader, Heymann Ehrlich, was een redelijk succesvolle distilleerder en herbergier geweest. Ehrlich was de oom van Fritz Weigert en neef van Karl Weigert. Na de lagere school ging Paul naar de aloude middelbare school Maria-Magdalenen-Gymnasium in Breslau, waar hij Albert Neisser ontmoette, die later een professionele collega werd. Als schooljongen (geïnspireerd door zijn neef Karl Weigert die een van de eerste microtomen bezat) raakte hij gefascineerd door het proces van het kleuren van microscopisch kleine weefselsubstanties. Die interesse behield hij tijdens zijn latere studies geneeskunde aan de universiteiten van Breslau, Straatsburg, Freiburg im Breisgau en Leipzig. Na het behalen van zijn doctoraat in 1882, werkte hij bij de Charité in Berlijn als assistent medisch directeur onder Theodor Frerichs, de grondlegger van de experimentele klinische geneeskunde, waarbij hij zich toelegde op histologie, hematologie en kleurchemie (kleurstoffen). Hij trouwde met Hedwig Pinkus (1864-1948) in 1883 in de synagoge in Neustadt (nu Prudnik, Polen). Het echtpaar kreeg twee dochters, Stephanie en Marianne. Hedwig was een zus van Max Pinkus, die eigenaar was van de textielfabriek in Neustadt (later bekend als ZPB "Frotex"). Hij vestigde zich in de villa van de familie Fränkel aan de Wiesenerstrae in Neustadt. Na het voltooien van zijn klinische opleiding en habilitatie aan de vooraanstaande medische school Charité en het academisch ziekenhuis in Berlijn in 1886, reisde Ehrlich in 1888 en 1889 naar Egypte en andere landen, gedeeltelijk om een ​​geval van tuberculose te genezen dat hij in het laboratorium had opgelopen. Bij zijn terugkeer richtte hij een eigen medische praktijk en een klein laboratorium op in Berlijn-Steglitz. In 1891 nodigde Robert Koch Ehrlich uit om lid te worden van de staf van zijn Berlijnse Instituut voor Infectieziekten, waar in 1896 een nieuwe afdeling, het Instituut voor Serumonderzoek en Testing (Institut für Serumforschung und Serumprüfung), werd opgericht voor de specialisatie van Ehrlich. Ehrlich werd uitgeroepen tot de oprichter en directeur. In 1899 verhuisde zijn instituut naar Frankfurt am Main en werd het omgedoopt tot het Instituut voor Experimentele Therapie (Institut für experimentelle Therapie). Een van zijn belangrijke medewerkers daar was Max Neisser. In 1904 ontving Ehrlich een volledige functie van honorair hoogleraar van de Universiteit van Göttingen. In 1906 werd Ehrlich de directeur van de Georg Speyer Ho