North Carolina-klasse slagschip

Article

June 25, 2022

De North Carolina-klasse was een groep van twee snelle slagschepen, North Carolina en Washington, gebouwd voor de Amerikaanse marine in de late jaren 1930 en vroege jaren 1940. Bij het plannen van een nieuwe slagschipklasse in de jaren dertig, werd de Amerikaanse marine zwaar beperkt door internationale verdragsbeperkingen, waaronder de eis dat alle nieuwe kapitaalschepen een standaard waterverplaatsing van minder dan 35.000 LT (35.600 t) moesten hebben. Deze beperking betekende dat de marine geen schip kon bouwen met de vuurkracht, bepantsering en snelheid die ze wensten, en de onzekerheid die het gevolg was, betekende dat de marine vijftig zeer uiteenlopende ontwerpen in overweging nam. Uiteindelijk verklaarde de Algemene Raad van de Amerikaanse marine de voorkeur te geven aan een slagschip met een snelheid van 30 knopen (56 km/h; 35 mph), sneller dan alle andere in Amerikaanse dienst, met een hoofdbatterij van negen 14-inch (356 mm)/50 kaliber Mark B kanonnen. Het bestuur was van mening dat deze schepen voldoende gebalanceerd zouden zijn om effectief een veelvoud aan rollen op zich te nemen. De waarnemend secretaris van de marine keurde echter een gewijzigde versie van een ander ontwerp goed, dat in zijn oorspronkelijke vorm door het generaal bestuur was afgewezen. Dit vereiste een 27 knopen (50 km / h; 31 mph) schip met twaalf 14-inch kanonnen in viervoudige torentjes en bescherming tegen kanonnen van hetzelfde kaliber. In een grote afwijking van de traditionele Amerikaanse ontwerppraktijken, gaf dit ontwerp prioriteit aan vuurkracht ten koste van snelheid en bescherming. Nadat de bouw was begonnen, deden de Verenigde Staten een beroep op een zogenaamde "roltrapclausule" in het internationale verdrag om de hoofdbewapening van de klasse uit te breiden tot negen 16-inch (406 mm)/45 kaliber Mark 6 kanonnen. Zowel North Carolina als Washington hebben tijdens de Tweede Wereldoorlog veel dienst gedaan in verschillende rollen, voornamelijk in het Pacific Theatre, waar ze snelle carrier-taskforces escorteerden, zoals tijdens de Slag om de Filippijnse Zee, en kustbombardementen uitvoerden. Washington nam ook deel aan een oppervlaktegevecht, de zeeslag van Guadalcanal, waar de op radar gerichte hoofdbatterijen het Japanse slagschip Kirishima dodelijk beschadigden. Beide slagschepen werden beschadigd tijdens de oorlog, waarbij North Carolina een torpedo-hit kreeg in 1942 en Washington in aanvaring kwam met Indiana in 1944. Na het einde van de oorlog bleven beide schepen korte tijd in dienst voordat ze in reserve werden gelegd. In het begin van de jaren zestig werd North Carolina als museumschip verkocht aan de staat North Carolina en werd Washington gesloopt voor schroot.

Achtergrond

Na het einde van de Eerste Wereldoorlog zetten verschillende marines de scheepsbouwprogramma's die ze tijdens het conflict waren begonnen voort en breidden ze deze uit. Het programma van de Verenigde Staten uit 1916 riep op tot zes slagkruisers van de Lexington-klasse en vijf slagschepen van de South Dakota-klasse; in december 1918 riep de regering van president Woodrow Wilson op tot de bouw van nog eens tien slagschepen en zes kruisers. De voorstellen van de Algemene Raad van 1919-1920 waren gepland voor iets kleinere, maar nog steeds belangrijke acquisities buiten het plan van 1916: twee slagschepen en een slagkruiser voor het fiscale jaar 1921, en drie slagschepen, een slagkruiser, vier vliegdekschepen en dertig torpedobootjagers tussen de fiscale jaren 1922 en 1924. Het Verenigd Koninkrijk was in de laatste fase van het bestellen van acht hoofdschepen (de G3-slagkruisers, waarvan de eerste in 1921 lag, en de N3-klasse slagschepen, die vanaf 1922 moesten worden neergelegd). Imperial Japan probeerde tegen 1920 een 8-8-standaard op te bouwen van acht slagschepen en acht slagkruisers of kruisers met de klassen Nagato, Tosa, Amagi, Kii en Number 13. Twee schepen van deze ontwerpen moesten tot 1928 per jaar worden neergelegd. Met de duizelingwekkende kosten die met dergelijke programma's gepaard gingen, nodigde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Charles Evans Hughes delegaties uit van de grote maritieme mogendheden - Frankrijk, Italië, Japan en de Verenigd Koninkrijk - om samen te komen in Washington, D.C. om de marinewapenwedloop te bespreken en hopelijk te beëindigen. De daaropvolgende Washington Naval Conference resulteert