Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde

Article

May 29, 2022

De Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde wordt jaarlijks uitgereikt door de Nobel Assembly van het Karolinska Instituut voor uitmuntende ontdekkingen op het gebied van fysiologie of geneeskunde. De Nobelprijs is niet een enkele prijs, maar vijf afzonderlijke prijzen die, volgens het testament van Alfred Nobel uit 1895, worden toegekend "aan degenen die in het voorgaande jaar de mensheid het grootste voordeel hebben opgeleverd". Nobelprijzen worden toegekend op het gebied van natuurkunde, scheikunde, fysiologie of geneeskunde, literatuur en vrede. De Nobelprijs wordt jaarlijks uitgereikt op de sterfdag van Alfred Nobel, 10 december. Vanaf 2021 zijn 112 Nobelprijzen voor Fysiologie of Geneeskunde toegekend aan 224 laureaten, 212 mannen en 12 vrouwen. De eerste werd in 1901 toegekend aan de Duitse fysioloog Emil von Behring, voor zijn werk aan serumtherapie en de ontwikkeling van een vaccin tegen difterie. Gerty Cori, de eerste vrouw die de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde ontving, ontving deze in 1947 voor haar rol bij het ophelderen van het metabolisme van glucose, belangrijk in vele aspecten van de geneeskunde, waaronder de behandeling van diabetes. De meest recente Nobelprijs is op 4 oktober 2021 door het Karolinska Instituut bekend gemaakt en is toegekend aan de Amerikaan David Julius en de Libanees-Amerikaanse Ardem Patapoutian, voor de ontdekking van receptoren voor temperatuur en aanraking. De prijs bestaat uit een medaille en een diploma en een certificaat voor de geldprijs. De voorkant van de medaille toont hetzelfde profiel van Alfred Nobel afgebeeld op de medailles voor natuurkunde, scheikunde en literatuur; de achterkant is uniek voor deze medaille. Sommige prijzen zijn controversieel. Dit omvat een aan António Egas Moniz in 1949 voor de prefrontale lobotomie, verleend ondanks protesten van het medische establishment. Andere controverses waren het gevolg van meningsverschillen over wie in de prijs was opgenomen. De prijs van 1952 aan Selman Waksman werd voor de rechtbank geprocedeerd en de helft van de octrooirechten werden toegekend aan zijn mede-ontdekker Albert Schatz, die niet door de prijs werd erkend. Nobelprijzen kunnen niet postuum worden toegekend. Ook kunnen niet meer dan drie ontvangers een Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde ontvangen, een beperking die soms wordt besproken omdat een toenemende trend is dat grotere teams belangrijke wetenschappelijke projecten uitvoeren.

Achtergrond

Alfred Nobel werd geboren op 21 oktober 1833 in Stockholm, Zweden, in een familie van ingenieurs. Hij was een scheikundige, ingenieur en uitvinder die tijdens zijn leven een fortuin vergaarde, het meeste door zijn 355 uitvindingen, waarvan dynamiet het beroemdste is. Hij was geïnteresseerd in experimentele fysiologie en zette zijn eigen laboratoria op in Frankrijk en Italië om experimenten met bloedtransfusies uit te voeren. Hij bleef op de hoogte van wetenschappelijke bevindingen, was genereus in zijn donaties aan het laboratorium van Ivan Pavlov in Rusland en was optimistisch over de vooruitgang die het gevolg was van wetenschappelijke ontdekkingen in laboratoria. In 1888 las Nobel tot zijn verbazing zijn eigen overlijdensbericht, getiteld "The merchant of death is dood", in een Franse krant. Toevallig was het Nobels broer Ludvig die was overleden, maar Nobel, niet tevreden met de inhoud van het overlijdensbericht en bezorgd dat zijn nalatenschap een slechte afspiegeling van hem zou zijn, werd geïnspireerd om zijn testament te wijzigen. In zijn testament vroeg Nobel dat zijn geld zou worden gebruikt om een ​​reeks prijzen in het leven te roepen voor degenen die het 'grootste voordeel aan de mensheid' schenken op het gebied van natuurkunde, scheikunde, vrede, fysiologie of geneeskunde en literatuur. Hoewel Nobel tijdens zijn leven verschillende testamenten heeft geschreven, is het laatste iets meer dan een jaar voordat hij op 63-jarige leeftijd stierf geschreven. Omdat zijn testament werd betwist, werd het pas op 26 april 1897 goedgekeurd door het Storting (Noorse parlement). Nobels dood, werd de Nobel Foundation opgericht om de activa van het legaat te beheren. In 1900 werden de nieuwe statuten van de Nobelstichting afgekondigd door de Zweedse koning Oscar II. Volgens het testament van Nobel is het Karolinska Instituut in Zweden, een medische school en onderzoekscentrum, verantwoordelijk voor de prijs voor fysiologie of geneeskunde.