Minor wit

Article

June 30, 2022

Minor Martin White (9 juli 1908 - 24 juni 1976) was een Amerikaanse fotograaf, theoreticus, criticus en pedagoog. Hij combineerde een intense interesse in hoe mensen foto's bekeken en begrepen met een persoonlijke visie die werd geleid door een verscheidenheid aan spirituele en intellectuele filosofieën. White begon in Oregon in 1937 en ging door tot hij stierf in 1976. Hij maakte duizenden zwart-wit- en kleurenfoto's van landschappen, mensen en abstracte onderwerpen, gemaakt met zowel technisch meesterschap als een sterk visueel gevoel voor licht en schaduw. Hij gaf veel lessen, workshops en retraites over fotografie aan de California School of Fine Arts, Rochester Institute of Technology, Massachusetts Institute of Technology, andere scholen en in zijn eigen huis. Hij leefde een groot deel van zijn leven als homoseksuele man in de kast, bang om zich in het openbaar uit te drukken uit angst zijn baan als leraar te verliezen, en enkele van zijn meest meeslepende beelden zijn figuurstudies van mannen aan wie hij lesgaf of met wie hij relaties had. Hij hielp mee aan de start en was jarenlang redacteur van het fotografietijdschrift Aperture. Na zijn dood in 1976 werd White geprezen als een van Amerika's grootste fotografen.

Biografie

Het vroege leven: 1908-1937

White werd geboren in Minneapolis, Minnesota, het enige kind van Charles Henry White, een boekhouder, en Florence May White, een naaister. Zijn voornaam kwam van zijn betovergrootvader van de kant van de Witte familie, en zijn middelste naam was de meisjesnaam van zijn moeder. In zijn jonge jaren bracht hij een groot deel van zijn tijd door bij zijn grootouders. Zijn grootvader, George Martin, was een amateurfotograaf en gaf White zijn eerste camera in 1915. Als kind speelde White graag in de grote tuin van het huis van zijn grootouders, en dit beïnvloedde zijn beslissing om later op de universiteit botanie te gaan studeren. White's ouders gingen door een reeks scheidingen vanaf 1916, en gedurende die perioden woonde White bij zijn moeder en haar ouders. Zijn ouders verzoenden zich een tijdje in 1922 en bleven samen tot ze in 1929 scheidden. Tegen de tijd dat White afstudeerde van de middelbare school, was hij zich al bewust van zijn latente homoseksualiteit. In 1927 schreef hij in zijn dagboek over zijn gevoelens voor mannen en tot zijn ontsteltenis lazen zijn ouders zijn dagboek zonder zijn toestemming. Na wat hij een korte crisisperiode noemde, waarin hij het huis verliet voor de zomer, keerde hij terug om bij zijn gezin te wonen terwijl hij ging studeren. Zijn ouders spraken nooit meer over zijn homoseksualiteit. White ging in 1927 naar de Universiteit van Minnesota en studeerde botanie. Tegen de tijd dat hij in 1931 had moeten afstuderen, voldeed hij niet aan de vereisten voor een wetenschappelijke graad en verliet hij de universiteit voor een tijdje. Tijdens deze periode raakte hij erg geïnteresseerd in schrijven en begon hij een persoonlijk dagboek dat hij 'Memorable Fancies' noemde. Daarin schreef hij gedichten, intieme gedachten over zijn leven en zijn worsteling met zijn seksualiteit, fragmenten uit brieven die hij aan anderen schreef, af en toe dagboekachtige aantekeningen over zijn dagelijks leven en later uitgebreide aantekeningen over zijn fotografie. Hij bleef de pagina's van zijn dagboek vullen totdat hij rond 1970 het grootste deel van zijn energie in het lesgeven stopte. In 1932 ging White opnieuw naar de universiteit en studeerde zowel schrijven als botanie. Met zijn eerdere studiepunten kon hij in 1934 afstuderen. Het jaar daarop volgde hij een aantal graduate lessen in botanie, maar na zes maanden besloot hij dat hij geen echte interesse had om wetenschapper te worden. Hij bracht de volgende twee jaar door met klussen en het verkennen van zijn schrijfvaardigheid. Tijdens deze periode begon hij met het maken van een set van 100 sonnetten over het thema seksuele liefde, zijn eerste poging om zijn creatieve output te groeperen.

Een carrière starten: 1937-1945

Eind 1937 besloot White naar Seattle te verhuizen. Hij kocht een 35 mm Argus-camera en maakte een busreis door het land naar zijn bestemming. Hij stopte onderweg in Portland, Oregon en besloot daar te blijven. De volgende 2+1⁄2 jaar woonde hij in de YMCA in Portland terwijl hij fotog verkende