Kleine jongen

Article

August 18, 2022

"Little Boy" was de codenaam voor het type atoombom dat op 6 augustus 1945 tijdens de Tweede Wereldoorlog op de Japanse stad Hiroshima werd gedropt. Het was het eerste kernwapen dat in oorlogsvoering werd gebruikt. De bom werd gedropt door de Boeing B-29 Superfortress Enola Gay, bestuurd door kolonel Paul W. Tibbets, Jr., commandant van de 509th Composite Group van de United States Army Air Forces en kapitein Robert A. Lewis. Het explodeerde met een energie van ongeveer 15 kiloton TNT (63 TJ) en veroorzaakte wijdverbreide dood en verderf in de stad. De bomaanslag op Hiroshima was de tweede door de mens veroorzaakte nucleaire explosie in de geschiedenis, na de kernproef van de Trinity. Little Boy is ontwikkeld door de groep van luitenant-commandant Francis Birch in het Los Alamos Laboratory van het Manhattan Project tijdens de Tweede Wereldoorlog, een bewerking van hun mislukte Thin Man-atoombom. Net als Thin Man was het een splijtingswapen van het type kanon, maar het ontleent zijn explosieve kracht aan de kernsplijting van uranium-235, terwijl Thin Man was gebaseerd op de splijting van plutonium-239. Splijting werd bereikt door een holle cilinder (de "kogel") op een massieve cilinder van hetzelfde materiaal (het "doel") te schieten door middel van een lading nitrocellulose-drijfgaspoeder. Het bevatte 64 kg (141 lb) hoogverrijkt uranium, hoewel minder dan een kilogram kernsplijting onderging. De componenten werden in drie verschillende fabrieken gefabriceerd, zodat niemand een kopie van het volledige ontwerp zou hebben. Na het einde van de oorlog werd niet verwacht dat het inefficiënte Little Boy-ontwerp ooit nog nodig zou zijn, en veel plannen en diagrammen werden vernietigd. Halverwege 1946 begonnen de Hanford Site-reactoren echter zwaar te lijden onder het Wigner-effect, de dislocatie van atomen in een vaste stof veroorzaakt door neutronenstraling en plutonium werd schaars, dus werden zes Little Boy-assemblages geproduceerd op Sandia Base. Het Navy Bureau of Ordnance bouwde in 1947 nog eens 25 Little Boy-assemblages voor gebruik door het Lockheed P2V Neptune nucleaire aanvalsvliegtuig dat kon worden gelanceerd vanaf de Midway-klasse vliegdekschepen. Alle Little Boy-eenheden werden eind januari 1951 uit dienst genomen.

Naamgeving

Natuurkundige Robert Serber noemde de eerste twee atoombomontwerpen tijdens de Tweede Wereldoorlog op basis van hun vormen: Thin Man en Fat Man. De "Thin Man" was een lang, dun apparaat en de naam kwam van de detectiveroman Dashiell Hammett en een reeks films over The Thin Man. De "Fat Man" was rond en dik, dus het werd genoemd naar Kasper Gutman, een rond personage in Hammetts roman The Maltese Falcon uit 1930, gespeeld door Sydney Greenstreet in de filmversie van 1941. Little Boy werd door anderen genoemd als een toespeling op Thin Man, omdat het gebaseerd was op het ontwerp.

Ontwikkeling

Omdat uranium-235 bekend stond als splijtbaar, was het het eerste materiaal dat werd gebruikt in de benadering van de ontwikkeling van bommen. Toen het eerste ontwerp zich ontwikkelde (evenals het eerste dat werd ingezet voor gevechten), staat het soms bekend als de Mark I. Het overgrote deel van het werk kwam in de vorm van de isotoopverrijking van het uranium dat nodig is voor het wapen, aangezien uranium- 235 vormt slechts 1 deel op 140 van natuurlijk uranium. De verrijking vond plaats in Oak Ridge, Tennessee, waar de elektromagnetische scheidingsinstallatie, bekend als Y-12, in maart 1944 volledig operationeel werd. De eerste zendingen hoogverrijkt uranium werden in juni 1944 naar het Los Alamos-laboratorium gestuurd. Het grootste deel van het uranium nodig voor de productie van de bom kwam uit de Shinkolobwe-mijn in Belgisch Congo en werd ter beschikking gesteld dankzij de vooruitziende blik van de CEO van de Hoge Katanga Mijnbouwunie, Edgar Sengier, die ongeveer 1.200 short ton (1.100 t) uranium bezat erts getransporteerd naar een magazijn in Staten Island, New York in 1940. Ten minste een deel van de 1.200 short tons (1100 t) naast het uraniumerts en uraniumoxide dat in 1944 en 1945 door de Alsos-missie werd gevangen, ging naar Oak Ridge voor verrijking , evenals 1232 pond (559 kg) uraniumoxide gevangen op de naar Japan gebonden Duitse onderzeeër U-234 na de Duitse aanval