Leo I (keizer)

Article

June 26, 2022

Leo I (Grieks: Λέων, translit. Leōn; ca. 401 - 18 januari 474), ook bekend als "de Thracische" (Latijn: Thrax; Grieks: ο Θραξ), was een Oost-Romeinse keizer van 457 tot 474. Hij was een inwoner van Dacia Aureliana in de buurt van het historische Thracië. Hij wordt soms bijgenaamd met de bijnaam "de Grote" (Latijn: Magnus; Grieks: ὁ Μέγας), waarschijnlijk om hem te onderscheiden van zijn jonge kleinzoon en co-augustus Leo II (Grieks: ὁ Μικρός, translit. ho Mikrós, lit. " the Small"). Hij regeerde bijna 20 jaar over het oostelijke rijk en bleek een capabele heerser te zijn. Hij hield toezicht op vele ambitieuze politieke en militaire plannen, voornamelijk gericht op het helpen van het haperende West-Romeinse rijk en het terugwinnen van zijn voormalige gebieden. Hij is opmerkelijk omdat hij de eerste oosterse keizer was die wetten uitvaardigde in het Koine-Grieks in plaats van in het laat-Latijn. Hij wordt als heilige herdacht in de Oosters-Orthodoxe Kerk, met zijn feestdag op 20 januari.

Regeren

Hij werd geboren in Thracië of in de provincie Dacia Aureliana in het jaar 401 in een Thraco-Romeinse familie. Zijn Dacische afkomst wordt genoemd door Candidus Isaurus, terwijl John Malalas gelooft dat hij van Bessische afkomst was. Hij diende in het Romeinse leger en klom op tot de rang van come rei militaris. Leo was de laatste van een reeks keizers die door Aspar op de troon werden geplaatst, de Alan die als opperbevelhebber van het leger diende, die dacht dat Leo een gemakkelijke marionetheerser zou zijn. In plaats daarvan werd Leo steeds onafhankelijker van Aspar, wat spanningen veroorzaakte die zouden uitmonden in de moord op Aspar. Leo's kroning tot keizer op 7 februari 457 was de eerste die een christelijk element toevoegde aan de traditionele Romeinse procedure, uitgevoerd door de Patriarch van Constantinopel, een feit dat de transformatie symboliseerde van de Romeinse keizerlijke tradities in Byzantijnse en christelijke. Dit middeleeuwse Byzantijnse kroningsritueel werd later door rechtbanken in heel Europa geïmiteerd. Leo I sloot een alliantie met de Isauriërs en kon zo Aspar uitschakelen. De prijs van de alliantie was het huwelijk van Leo's dochter met Tarasicodissa, leider van de Isauriërs, die, als Zeno, keizer werd in 474. In 469 probeerde Aspar Zeno te vermoorden en slaagde daar bijna in. Uiteindelijk, in 471, was Aspars zoon Ardabur betrokken bij een complot tegen Leo, maar werd gedood door eunuchen van het paleis die op bevel van Leo handelden. Leo overschatte soms zijn capaciteiten en maakte fouten die de interne orde van het rijk bedreigden. De Balkan werd geteisterd door de Ostrogoten, na een meningsverschil tussen de keizer en het jonge opperhoofd Theodorik de Grote, die was grootgebracht aan het hof van Leo in Constantinopel, waar hij doordrenkt was van de Romeinse regering en militaire tactieken. Er waren ook enkele invallen door de Hunnen. Deze aanvallers waren echter niet in staat Constantinopel in te nemen dankzij de muren, die tijdens het bewind van Theodosius II waren herbouwd en versterkt en waartegen ze geen geschikte belegeringsmachines bezaten. Leo's regering was ook opmerkelijk vanwege zijn invloed in het West-Romeinse rijk, gekenmerkt door zijn benoeming van Anthemius tot West-Romeinse keizer in 467. Hij probeerde op deze politieke prestatie voort te bouwen met een expeditie tegen de Vandalen in 468, die werd verslagen door de arrogantie van Leo's zwager Basiliscus. Deze ramp putte het rijk van mensen en geld uit. Procopius schatte de kosten van de expeditie op 130.000 pond goud; Johannes de Lydiër schatte de kosten op 65.000 pond goud en 750.000 pond zilver. De expeditie bestond uit 1113 schepen met 100.000 man aan boord. De resulterende slag beschadigde zwaar de keizerlijke schatkist, deels van het verraad van Basiliscus, de broer van zijn vrouw. Leo stierf op 18 januari 474 op 73-jarige leeftijd aan dysenterie.

Huwelijk en kinderen

Leo en Verina hadden drie kinderen. Hun oudste dochter Ariadne werd geboren vóór de dood van Marcianus (regeerde 450 – 457). Ariadne had een jongere zus, Leontia. Leontia was eerst verloofd met Patricius, een zoon van Aspar, maar hun verloving werd waarschijnlijk ontbonden toen Aspar en een van zijn andere