Lancaster's rit in Normandië van 1356

Article

June 28, 2022

Lancaster's chevauchée van 1356 in Normandië was een Engels offensief onder leiding van Hendrik, Hertog van Lancaster, in Noord-Frankrijk in 1356, als onderdeel van de Honderdjarige Oorlog. Het offensief nam de vorm aan van een grote bereden raid - een chevauchée - en duurde van 22 juni tot 13 juli. Tijdens de laatste week werden de Engelsen achtervolgd door een veel groter Frans leger onder koning Jan II, dat hen niet tot de strijd kon dwingen. Koning Jan had zich gekeerd tegen een groep hooggeplaatste Franse edelen uit Normandië, onder leiding van Karel II van Navarra, die volgens John verraderlijk was. Edward III van Engeland zag een kans en leidde een expeditie die gepland was voor het hertogdom Bretagne onder Lancaster om naar het schiereiland Cotentin in het noordwesten van Normandië. Van daaruit vertrok Lancaster, na enkele lokale versterkingen te hebben verzameld, met 2.300 manschappen naar het zuiden. Vervolgens plunderde en brandde hij zijn weg naar het oosten over het hertogdom Normandië. Koning John trok met een veel sterkere troepenmacht naar Rouen, in de hoop Lancaster te onderscheppen, maar nadat hij de belegerde citadel van Pont-Audemer had afgelost en bevoorraad, wendden de Engelsen zich naar het zuiden. Ze leverden een ander vriendelijk fort, Breteuil, en bestormden en plunderden toen de belangrijke stad Verneuil-sur-Avre. John zette de achtervolging in, maar verprutste verschillende kansen om de Engelsen ten strijde te trekken. De Engelsen maakten lange en snelle marsen terug naar de veiligheid van de noordelijke Cotentin. In 22 dagen legden de Engelsen 330 mijl (530 km) af, een opmerkelijke inspanning voor die periode. Er waren twee belegerde vestingwerken geleverd, de expeditie had een grote hoeveelheid buit in beslag genomen, waaronder veel paarden, er was schade aangericht aan de Franse economie en prestige, er waren nieuwe allianties gesloten, er waren weinig slachtoffers gevallen en de Franse koning was afgeleid uit de Engelse voorbereidingen voor een grotere chevauchée uit het zuidwesten van Frankrijk.

Achtergrond

Sinds de Normandische verovering van 1066 hadden Engelse vorsten titels en landerijen in Frankrijk, waarvan het bezit hen tot vazallen van de koningen van Frankrijk maakte. Op 24 mei 1337, na een reeks meningsverschillen tussen Filips VI van Frankrijk (r. 1328-1350) en Edward III van Engeland (r. 1327-1377), kwam de Grote Raad van Philips in Parijs overeen dat de gronden van Edward III in Frankrijk zou onder de directe controle van Philip moeten komen op grond van het feit dat Edward III zijn verplichtingen als vazal niet nakwam. Dit markeerde het begin van de Honderdjarige Oorlog, die 116 jaar zou duren. In 1346 leidde Edward een leger door Noord-Frankrijk, versloeg de Fransen in de Slag bij Crécy en belegerde de haven van Calais. Omdat de Franse financiën en het moreel laag waren na Crécy, slaagde Philip er niet in de stad te ontzetten en gaf zich op 3 augustus 1347 over. Na verdere niet-overtuigende militaire manoeuvres van beide kanten, en gezien het feit dat beide partijen financieel uitgeput waren, vonden afgezanten van paus Clemens VI gewillige luisteraars . Uiterlijk op 28 september was de wapenstilstand van Calais, bedoeld om de gevechten tijdelijk stop te zetten, overeengekomen. Dit was in het voordeel van de Engelsen en bevestigde dat ze in het bezit waren van al hun territoriale veroveringen. Het zou negen maanden duren tot 7 juli 1348, maar werd in de loop der jaren herhaaldelijk verlengd totdat het in 1355 formeel terzijde werd geschoven. Hertogdom Bretagne, noch incidentele gevechten op grotere schaal. Een verdrag dat de oorlog beëindigde werd in Guînes onderhandeld en op 6 april 1354 ondertekend. De Franse koning, nu John II (reg. 1350-1364), besloot het niet te ratificeren en het werd niet van kracht. De laatste verlenging van de wapenstilstand zou op 24 juni aflopen. Het was duidelijk dat vanaf dat moment beide partijen zich zouden inzetten voor een grootschalige oorlog.

Prelude

In april 1355 besloten Edward en zijn raad, met de schatkist in een ongewoon gunstige financiële positie, dat jaar offensieven te lanceren in zowel Noord-Frankrijk als Gascogne. John probeerde zijn noordelijke steden en vestingwerken sterk te garnizoen tegen de verwachte afdaling door Edward I