Moord op Ayman al-Zawahiri

Article

August 13, 2022

Ayman al-Zawahiri, de leider van de salafistische jihadistische groep al-Qaeda, werd op 31 juli 2022 gedood door een drone-aanval van de Verenigde Staten in Kabul, Afghanistan. Hij was de opvolger van Osama bin Laden, die op 2 mei 2011 door Amerikaanse troepen in Pakistan werd gedood. Al-Zawahiri, die had geholpen bij het plannen van de aanslagen van 11 september op de VS, was na de aanslagen ondergedoken en werd door de Central Intelligence Agency (CIA) maanden voor zijn dood. Na toestemming te hebben gekregen van de Amerikaanse president Joe Biden om de aanval te starten, vuurde de CIA twee Hellfire-raketten af ​​op het balkon van het huis van al-Zawahiri, waarbij hij werd gedood. De aanval kwam bijna een jaar na het einde van de oorlog in Afghanistan. Amerikaanse functionarissen noemden de aanwezigheid van al-Zawahiri in Afghanistan een schending van de overeenkomst voor de terugtrekking van Amerikaanse troepen uit het land, op grond waarvan de Taliban al-Qaeda-leden geen toevluchtsoord zouden toestaan. Na de staking probeerden leden van het Haqqani-netwerk de dood van al-Zawahiri te verdoezelen, hoewel de VS dit konden bevestigen. Als reactie op de staking bracht Biden een verklaring uit waarin hij de dood van al-Zawahiri aankondigde en de staking een "bevrijding van gerechtigheid" noemde.

Achtergrond

Ayman al-Zawahiri was een leider van de extremistische militante organisatie al-Qaeda en de plaatsvervanger van haar leider Osama bin Laden. Hij had de aanslagen van 11 september, die op 11 september 2001 op de Verenigde Staten werden uitgevoerd, samen met Bin Laden gepland. Na de aanslagen publiceerde de Amerikaanse president George W. Bush een lijst van de meest gezochte terroristen van het Federal Bureau of Investigation, waarbij hij al-Zawahiri aanwees als de op één na meest gezochte persoon achter Bin Laden. Terwijl Bin Laden Al-Qaeda leidde, zagen veel waarnemers al-Zawahiri als verantwoordelijk voor zijn operaties. Hij ontsnapte echter aan een internationale klopjacht en moordpogingen onder presidenten Bush, Barack Obama en Donald Trump. de heerschappij van de Taliban. Bin Laden werd in 2011 gedood bij een Amerikaanse inval in Abbottabad, Pakistan, waarbij al-Zawahiri een verzwakt al-Qaeda overnam na jaren van militaire operaties ertegen. In 2016 werd gemeld dat hij zich tot het uiterste had ingespannen om Amerikaanse troepen te ontwijken en Amerikaanse functionarissen geloofden dat hij zich verstopte in het gebied langs de Durandlinie, de grens tussen Afghanistan en Pakistan, terwijl hij een groen scherm gebruikte om zijn omgeving te maskeren terwijl hij video afleverde Na bijna 20 jaar oorlog heeft de Amerikaanse regering met de Taliban onderhandeld over een terugtrekkingsakkoord, waarbij de Taliban ermee instemden geen veilige haven te bieden aan personen die betrokken zijn bij al-Qaeda en andere terroristische organisaties. Toen de Amerikaanse troepen zich begonnen terug te trekken, heroverden de Taliban Afghanistan snel in 2021. Een drone-aanval in Kabul, uitgevoerd door de VS tijdens de evacuatie, veroorzaakte de dood van tien burgers. Hoewel de VS de fout aanvankelijk ontkenden, moesten ze deze erkennen na een uiteenzetting van The New York Times. Administratieve bronnen vertelden de Times dat ze sindsdien "meer voorzorgsmaatregelen hebben genomen om burgerslachtoffers bij de stakingen te voorkomen".

Voorbereiding

Na de val van Kabul aan de Taliban, verhuisde de familie van al-Zawahiri naar een onderduikadres in de stad, volgens Amerikaanse functionarissen, die er in 2022 van vernomen hadden. Ze begonnen zijn familie zes tot zeven maanden voor de moord te volgen en kwamen er uiteindelijk achter dat al-Zawahiri zelf was daar ook naartoe verhuisd vanuit Pakistan. Hij verliet het onderduikadres nooit nadat hij daar was aangekomen, en zijn dagelijkse gewoonten werden maandenlang gevolgd door de Amerikaanse inlichtingendienst, zodat ze konden bevestigen dat hij het inderdaad was. Het gebouw bevindt zich in Sherpur, een wijk in het centrum van Kabul die vroeger verlaten was, maar na de overname door het Afghaanse ministerie van Defensie werd omgevormd tot een welvarend en streng gecontroleerd gebied. Jonathan Finer, de plaatsvervangend nationale veiligheidsadviseur van Biden,