Jessica Watson

Article

May 17, 2022

Jessica Watson (geboren 18 mei 1993) is een Australische zeiler die op 16-jarige leeftijd de Orde van Australië-medaille kreeg na een poging om een ​​solo-wereldreis te maken. Op 18 oktober 2009 vertrok Watson bij vertrek uit Sydney, naar het noordoosten, waarbij hij de evenaar overstak in de Stille Oceaan alvorens de Atlantische en Indische Oceaan over te steken. Ze keerde terug naar Sydney op 15 mei 2010, drie dagen voor haar 17e verjaardag, hoewel de reis uiteindelijk korter was dan de 21.600 zeemijl die nodig was om als een wereldwijde omvaart te worden beschouwd. Als erkenning voor haar poging werd Watson in 2011 uitgeroepen tot Young Australian of the Year en het jaar daarop werd ze bekroond met een Medal of the Order of Australia. Ze woont momenteel in Buderim, Queensland.

Vroege leven

Watson werd geboren in Gold Coast, Queensland, Australië. De tweede van vier kinderen van het Nieuw-Zeelandse echtpaar Roger en Julie Watson, die in 1987 naar Australië verhuisden, heeft een dubbele Australische en Nieuw-Zeelandse nationaliteit. Ze heeft een oudere zus (Emily) en jongere broer en zus (Tom en Hannah). Alle vier volgden ze zeillessen als kinderen, en het gezin woonde vijf jaar aan boord van een 16-meter kajuitcruiser, waarbij de kinderen thuisonderwijs kregen via afstandsonderwijs. Later woonden ze enige tijd in een speciaal gebouwde dubbeldekkerbus. Toen Watson elf was en ze nog op de boot woonden, las haar moeder Jesse Martins boek Lionheart: A Journey of the Human Spirit aan de kinderen voor als een verhaaltje voor het slapengaan. Dit leidde ertoe dat Watson op 12-jarige leeftijd de ambitie vormde om ook de wereld rond te zeilen.

Omvaart en publiciteit

Watson was van plan om sinds ten minste begin 2008 een solo non-stop en zonder hulp rondvaart te voltooien. Officieel aangekondigd in mei 2009, zou de reis naar verwachting acht maanden duren met een geschatte afstand van 23.000 zeemijl. Om het plan om non-stop en zonder hulp te zeilen, zou tijdens de reis geen andere persoon haar iets mogen geven en mag ze niet aanleggen aan een haven of andere boot, hoewel advies via radiocommunicatie wel zou zijn toegestaan. De geplande omvaartroute van Watson zou beginnen en eindigen in Sydney en langs Nieuw-Zeeland, Fiji, Kiribati, Kaap Hoorn, Kaap de Goede Hoop, Kaap Leeuwin en Zuidoost-Kaap. In overeenstemming met de definities voor omvaarten die zijn opgesteld door de WSSRC van de International Sailing Federation, moet de evenaar worden overschreden - deze oversteek werd uitgevoerd in de buurt van Kiritimati. De WSSRC-criteria bepalen echter ook dat een wereldwijde omvaart een orthodromische afstand van 21.600 zeemijl moet hebben - de reis van Watson voldeed niet aan deze vereiste. Watson kwam zaterdag 15 mei 2010 om 13:53 uur terug in de haven van Sydney. De Los Angeles Times meldde Watsons reden voor haar reis: "Ik wilde mezelf uitdagen en iets bereiken om trots op te zijn. En ja, ik wilde mensen inspireren. Ik haatte het om beoordeeld te worden op mijn uiterlijk en de verwachtingen van andere mensen van wat een 'beetje' girl' in staat was. Het is niet langer alleen mijn droom of reis. Elke mijlpaal hier is niet alleen mijn prestatie, maar een prestatie voor iedereen die zoveel tijd en moeite heeft gestoken om me hier te krijgen. "Watson schreef een boek over haar ervaring, True Spirit, uitgegeven door Hachette Australia. Het boek werd uitgebracht op 29 juli 2010. Watson filmde een documentaire over haar soloreis voor, tijdens en na het voltooien van haar reis. Het werd verteld door Sir Richard Branson en ging op 16 augustus 2010 in première op ONEHD, voordat het op 20 augustus 2010 op dvd werd uitgebracht, samen met een cd-album.

Voorbereiding

Als training bemande Watson op een aantal schepen, waaronder OceansWatch's Magic Roundabout waarop ze optrad als schipper tijdens een oversteek van de Tasmanzee. Op het moment dat ze op haar reis vertrok, had Watson de volgende kwalificaties: RYA/ISAF Offshore Safety-cursus (ISAF SR 6.01) Cat zero (eendaagse cursus van 8 uur) RYA Diesel Engine-cursus (eendaagse cursus van 8 uur) RYA Radar cursus (eendaagse cursus van 8 uur) YA's Safety and Sea Survival-certificaat